Cosa tenere d’occhio nei Wild-Card Games della NFL di domenica


La domenica porta un altro giorno pieno zeppo di playoff NFL, con tre partite che iniziano circa 14 ore dopo la fine dell’ultima delle tre gare post-stagionali di sabato. Le rivalità distinte e schiette aumentano la posta in gioco di due dei matchup – Baltimora al Tennessee alle 13:05 est e Cleveland a Pittsburgh alle 20:15 – ma la partita centrale, che vede Chicago in visita a New Orleans alle 16:40, è visto come un’apparente discrepanza poiché include gli orsi irregolari, una delle uniche due squadre senza record vincenti che hanno fatto irruzione nei playoff.

Verso la metà della stagione 2018, Lamar Jackson è stato nominato quarterback titolare di Baltimora e ha preso d’assalto la NFL, gestendo il calcio (79,4 yard di corsa a partita in sette partenze, sei delle quali vittorie) e lo ha lanciato (ha fatto la media 159 yarde di passaggio a partita durante quel tratto). Visti come una squadra che nessuno nella postseason voleva giocare, i Ravens sono stati invece sconvolti in casa dai Los Angeles Chargers nella loro partita di playoff di apertura, in cui Jackson sembrava di cattivo umore e ha rovinato due drive critici con un’intercettazione e un fumble.

La scorsa stagione, Jackson è stato il giocatore più prezioso della lega, ei Ravens sono stati il ​​miglior seme di playoff nella AFC. Ma Baltimora è stata sconfitta in casa dai Titans mentre Jackson ha lottato ancora con due intercettazioni e un fumble perso.

In questa stagione, i Ravens (11-5), un quinto seme, sono sembrati imbattibili nelle ultime cinque partite, quando avevano una media di 37,2 punti a partita. Jackson ha riacquistato la sua solita forma da regular season. Ma un’altra sconfitta nei playoff, specialmente contro una difesa del Tennessee (11-5) classificata tra le peggiori della NFL contro la corsa e il passaggio, amplificherà i riflettori sul record di playoff senza vittorie di Jackson.

Nella vittoria ai playoff dei Titans contro i Ravens la scorsa stagione, il running back Derrick Henry si è precipitato per 195 yard su 30 carry. Sarà affascinante vedere se l’allenatore di Baltimora John Harbaugh e la sua orgogliosa difesa fisica hanno trovato una risposta per aver fermato Henry, come devono. Quando le squadre si sono incontrate alla fine di novembre di questa stagione, Henry è stato mantenuto sotto i 100 yard di corsa quando il quarto quarto si è concluso con un pareggio, ma ha preso il sopravvento ai tempi supplementari, vincendo la partita con un atterraggio di atterraggio da 29 yard attraverso la maggior parte della difesa Ravens .

Il cattivo mojo che infesta i santi negli ultimi tre posteason è stato ben documentato. Se Mitchell Trubisky and the Bears (8-8) fossero in grado di aggiungere al franchise il senso di sventura dei playoff, sarebbe un segno che qualcosa di veramente strano era in corso a New Orleans. I Bears hanno sostenuto i playoff come settima e ultima testa di serie della NFC in un tie-break quando sono stati confrontati con gli altrettanto incoerenti Arizona Cardinals (8-8). I Saints, vincitori di 11 delle ultime 13 partite, sono il secondo seme, dietro solo ai Green Bay Packers.

Ultimamente i Bears si sono sorprendentemente radunati alle spalle di Trubisky, che era in panchina a metà stagione e poi è tornato a metà delle sei sconfitte consecutive di Chicago. Tuttavia, Trubisky ha concluso la stagione con un tasso di completamento del 67%, il migliore della sua carriera irregolare. Nelle sue ultime cinque partite, tre delle quali vinte da Chicago, Trubisky ha effettuato sette touchdown e solo tre intercettazioni. Ma i Bears stanno combattendo i loro problemi ai playoff. Hanno giocato solo tre partite di postseason dalla stagione 2006 e ne hanno vinte solo una. La loro ultima partita di playoff, una sconfitta contro il Filadelfia, è stata memorabile per il mancato tentativo di canestro da 43 yard di Cody Parkey nei secondi calanti che ha colpito un montante e una traversa – un doppio doink – prima di rimbalzare di nuovo sul campo di gioco.

New Orleans (12-4) ha subito infortuni al quarterback Drew Brees e all’ampio ricevitore All-Pro Michael Thomas, che hanno saltato gran parte della stagione regolare ma sono tornati ad allenarsi questa settimana. Eppure i Saints sono ancora una volta in grado di fare una corsa robusta del Super Bowl grazie a un attacco veloce e vario che è in media di 141,6 yard a partita. È probabile che Brees si ritirerà dopo la postseason, il che potrebbe aggiungere un po ‘di angoscia e pressione al viaggio dei Saints, ma se riescono a evitare strani passaggi di touchdown all’ultimo respiro e controversi no-call da parte degli ufficiali, i Bears sembrerebbero essere sopraffatti. preda di una delle squadre d’élite della lega.

Non stai immaginando le cose: Cleveland fatto ha battuto Pittsburgh, 24-22, la scorsa settimana. Ma gli Steelers avevano poco per cui giocare in quella partita, e molti dei loro titolari erano infortunati o in panchina, incluso il quarterback Ben Roethlisberger.

Non sarà così questo fine settimana, quando la terza testa di serie Steelers si considera un nemico più formidabile domenica contro la sesta testa di serie Browns (11-5). Cleveland si concentrerà probabilmente sul limitare Roethlisberger, 38 anni, che giocherà nella sua 22esima partita post-season della NFL, ma la sua prima in tre stagioni. Il futuro Hall of Famer ha perso le sue ultime due partenze ai playoff, e certamente gli Steelers (12-4), che hanno iniziato la stagione 11-0, si chiedono quanto tempo ancora sarà in divisa per cercare di vincere un record di settima Super. Campionato di coppa.

Neanche i Browns erano troppo sani nell’ultimo giro. Senza sei giocatori e tre assistenti allenatori a causa dei test positivi del coronavirus e dei protocolli di tracciamento della lega, Cleveland è comunque riuscita a terminare la sua serie di 17 stagioni senza una partita post-stagione. L’epidemia è continuata questa settimana, poiché l’allenatore Kevin Stefanski, insieme ad altri due membri del suo staff e due giocatori, è risultato recentemente positivo al coronavirus e non sarà in disparte. (L’allenatore delle squadre speciali Mike Priefer sarà il capo allenatore di recitazione.)

La difesa Browns è stata sospetta per la maggior parte della stagione, rinunciando a una media di 26,2 punti a partita – rispetto ai soli 19,5 punti a partita per la difesa di Pittsburgh – e il loro compito è diventato più arduo quando Olivier Vernon si è rotto il tendine d’Achille. lo scorso fine settimana.

Cleveland avrà bisogno di una buona prestazione dal running back Nick Chubb, le cui 1.067 yard si sono classificate settimo in campionato ed è stato fondamentale per il successo del passaggio di play-action del quarterback di Browns Baker Mayfield, che ha fatto un significativo passo avanti in questa stagione con 26 passaggi di touchdown e solo otto intercettazioni, una carriera bassa.

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