Cosa ci vorrebbe per gestire una città con energia pulita al 100%?

Questa storia originariamente apparso su Grist e fa parte di Desk clima collaborazione.

Nel 2014, Burlington, nel Vermont, luogo di nascita del gelato di Ben e Jerry e dei terreni calpestati del senatore Bernie Sanders, ha annunciato di aver raggiunto una pietra miliare energetica. La città di 42.000 abitanti, che abbraccia la riva del lago Champlain, ha prodotto abbastanza energia da fonti rinnovabili per coprire tutto il suo fabbisogno elettrico. Burlington, ha proclamato il governo della città, è stata una delle prime “città rinnovabili” d’America.

Da allora, Burlington è stato raggiunto da Georgetown, Texas, Aspen, Coloradoe poche altre piccole città in tutto il paese. E sebbene alcune città abbiano un vantaggio – Burlington beneficia di un’enorme quantità di energia idroelettrica e di abbondanza di legno per la combustione della biomassa – molte che si affidano ai combustibili fossili per l’energia si stanno unendo a loro. Oggi, più di 170 città e paesi in tutti gli Stati Uniti hanno promesso di spostare la loro fornitura di energia dal carbone e dal gas naturale all’energia solare, eolica e idroelettrica. St. Louis, che attualmente ottiene solo l’11% della sua energia dalle rinnovabili, afferma che funzionerà esclusivamente con le rinnovabili entro il 2035; dipendente dal carbone Denver ha promesso di fare lo stesso entro il 2030.

“Le città si stanno fissando questi obiettivi e si sforzano di passare da una percentuale molto piccola di energie rinnovabili al 100% con una tempistica estremamente ambiziosa”, ha affermato Lacey Shaver, responsabile delle energie rinnovabili della città presso il World Resources Institute, via e-mail. “È un momento entusiasmante per il lavoro energetico della città”.

Ma le città rinnovabili al 100% sono effettivamente … rinnovabili al 100%? La realtà è un po ‘complicata e mostra le sfide di una decarbonizzazione vera e “profonda” dell’elettricità negli Stati Uniti.

In primo luogo, passare all’elettricità pulita non significa che una città azzeri la sua impronta di carbonio: i residenti potrebbero ancora guidare auto che consumano gas o riscaldare le loro case con il gas naturale. Anche la maggior parte delle affermazioni di utilizzare elettricità “pulita” comporta delle avvertenze: ciò che le città in realtà intendono è che acquistano abbastanza elettricità da fonti eoliche, solari o altre fonti pulite per bilanciare l’energia che usano nel corso dell’anno. Per i luoghi pieni di energie rinnovabili, come il Vermont, non è un grosso problema. Ma in altre aree, una città potrebbe non utilizzare tutta l’elettricità rinnovabile in tempo reale. Anche quando il sole non splende e il vento non soffia, gli elettroni devono ancora fluire attraverso la griglia per mantenere le luci accese. E al momento, molta di quell’energia più consistente proviene da fonti non rinnovabili, principalmente gas naturale e carbone.

“Non c’è davvero nessuna città che funzioni come un’isola nell’elettricità”, ha detto Joshua Rhodes, ricercatore associato presso l’Università del Texas ad Austin. “Sarai connesso a una rete più ampia.” Non esistono “elettroni da combustibili fossili” ed “elettroni rinnovabili”: tutta l’energia si mescola una volta che raggiunge la rete. Ciò significa che anche una città rinnovabile al 100% potrebbe, di volta in volta, acquistare elettricità da combustibili fossili. Per questo motivo, Rhodes afferma che gli obiettivi di funzionare esclusivamente con le energie rinnovabili sono più simili a meccanismi di contabilità che a una pura descrizione delle fonti energetiche di una città.

Al momento, questo non è un grosso problema: la maggior parte delle città ha ancora molta strada da fare anche per arrivare a quella fase. La rete elettrica degli Stati Uniti è ancora finita 60 percento alimentata da combustibili fossili e la maggior parte delle città ottiene solo il 15% circa del proprio potere dalle energie rinnovabili. Quando i governi municipali acquistano energia rinnovabile, anche se sono ancora collegati alla rete più grande, aumentano la domanda di impianti eolici e solari. Ma a lungo termine, gli esperti dicono che questa strategia non toglierà completamente il paese dai combustibili fossili.

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