Allenatore escluso a New York e in altri Stati per aver dato al cavallo un nome razzista


La New York Racing Association sabato ha escluso un importante allenatore dalle competizioni sul suo circuito per aver cambiato il nome di uno dei suoi cavalli in un insulto razziale e schernito un analista nero per la rete di corse di cavalli TVG.

L’allenatore, Eric Guillot, non può più entrare a cavallo o avere bancarelle nel circuito principale della nazione. I cavalli che ha allenato hanno guadagnato più di 13 milioni di dollari in borsellini e hanno vinto 259 gare, tra cui Whitney, Test e Jim Dandy Stakes, tutte considerate tra le gare più importanti di New York.

“Il razzismo è completamente inaccettabile in tutte le forme”, ha detto in una nota David O’Rourke, presidente e amministratore delegato dell’associazione. “La NYRA rifiuta le parole tossiche e il comportamento di divisione di Eric Guillot nei termini più forti.

Ha aggiunto: “La nostra comunità di corse è diversificata e noi sosteniamo l’inclusione”.

Il gruppo Stronach, che possiede i circuiti del Maryland, della Florida e della California, ha anche dichiarato sabato che non permetterà ai cavalli addestrati da Guillot di correre sui suoi binari.

Il giorno di Capodanno, Guillot ha twittato che stava dando a un puledro di 3 anni un “nome unico in onore di un analista di TVG”, aggiungendo un’emoji del pugno nero. Quando un seguace gli ha chiesto il nome, ha risposto “GRAPE SODA”, che può essere un termine razzista rivolto agli afroamericani.

Il giorno seguente, Guillot, ha twittato di nuovo sull’allenamento del puledro, caratterizzandolo liscio come un “mentolo Kool” con una mano nera che dà il simbolo del pollice in su. Il tweet è stato successivamente cancellato.

Il puledro era di proprietà di Cypress Creek Equine, che ha rilasciato una dichiarazione a The Thoroughbred Daily News suggerendo che Guillot non era più impiegato lì.

“Cypress Creek Equine vorrebbe denunciare le azioni del loro ex allenatore Eric Guillot”, si legge nella dichiarazione. “Sig. Guillot non si allenerà più né rappresenterà Cypress Creek Equine a causa della sua azione sui social media. Cypress Creek si scusa per eventuali rancori e non perdona questo tipo di comportamento “.

Il cavallo si chiamava originariamente Kirkstetter, ma il 29 dicembre il nome è stato cambiato con il termine offensivo.

Le telefonate a Guillot rimasero senza risposta. Su Twitter, tuttavia, ha detto che il nome Grape Soda era stato scelto per il suo amore per la bevanda da bambino. Ha anche ha inviato un tweet suggerendo che si stava allontanando dallo sport, dicendo che il suo primo giorno di pensione stava “andando alla grande”.

Si credeva che le osservazioni di Guillot fossero state dirette a Ken Rudulph, l’unico analista afroamericano di TVG. Venerdì, dopo che il cavallo ha vinto la sua gara di debutto ad Aqueduct, gli appassionati di cavalli hanno acceso i social media su Guillot e l’insulto.

Su Twitter, Rudulph ha detto di essere l’obiettivo dei tweet di Guillot e ha denunciato il razzismo nelle corse di cavalli come un problema di vecchia data.

A luglio, ad esempio, in mezzo al tumulto diffuso per la morte di George Floyd in custodia di polizia, Tom VanMeter, un importante proprietario di cavalli del Kentucky e mittente delle vendite, ha pubblicato un commento razzista su Facebook diretto alla NFL, i cui giocatori sono prevalentemente neri.

Ma l’incidente ha anche richiamato l’attenzione sulla mancanza di diversità ai massimi livelli delle corse di cavalli. Il Jockey Club, ad esempio, non ha un afroamericano tra i suoi 128 membri e ha solo cinque persone di colore tra i suoi 286 dipendenti. Keeneland, che l’anno scorso ha venduto più di 627 milioni di dollari di cavalli, non ha nemmeno un dirigente o un membro del consiglio afroamericano tra i suoi dirigenti.

“Avete inviato tutti un sacco di tweet arrabbiati e DM è a modo mio”, ha twittato Rudulph. “Ho ricevuto messaggi di testo da amici e colleghi. Molti spettatori hanno attaccato e messo in dubbio la mia prospettiva. Ti ho detto che le corse di cavalli hanno un sacco di razzisti che si nascondono in bella vista. Ora … cosa farai al riguardo? Andiamo.”

E che dire del cavallo?

Dopo aver vinto venerdì, il puledro è stato acquistato per $ 25.000 da Lawrence Roman. Ha detto che non aveva idea che il nome fosse un insulto fino a quando il Jockey Club lo ha contattato sabato mattina e gli ha chiesto di cambiarlo.

Non solo lo ha fatto, ma ha scelto di ribattezzarlo Rispetto per tutti, impegnando il 10 percento dei guadagni della borsa del puledro in un fondo per aiutare i lavoratori di New York.

“Volevo fare un positivo fuori da una situazione negativa”, ha detto Roman. “Questo è un grande sport che mi è davvero piaciuto, e le persone in backstretch provengono da ogni parte e amano e si prendono cura di questi atleti. Non vogliamo il razzismo in questo sport. ”



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