Il presidente della NCAA chiede un ritardo nel voto per consentire agli studenti di trarre profitto dalla fama


Ma in una lettera di quattro pagine riportata per la prima volta da USA Today venerdì, Makan Delrahim, che sovrintende alle questioni antitrust presso il Dipartimento di Giustizia, ha avvertito Emmert che il governo voleva garantire che qualsiasi regola NCAA “consentirà agli atleti del college di beneficiare di una forte competizione per i loro talenti”.

“Gli atleti del college, come qualsiasi altro americano, meritano la competizione dentro e fuori dal campo”, ha detto Delrahim, l’assistente procuratore generale a cui ha scritto Emmert sabato.

Anche prima che il Dipartimento di Giustizia esprimesse i suoi dubbi, alcune delle figure più influenti nello sport universitario, tra cui Greg Sankey, il commissario della Southeastern Conference, avevano suggerito che i funzionari della NCAA prendessero in considerazione la possibilità di ritardare le votazioni sull’argomento. Le macchinazioni recenti e imminenti a Washington, hanno ragionato, potrebbero rimescolare ancora una volta il dibattito.

Forse la cosa più cruciale, la Corte Suprema degli Stati Uniti ha recentemente accettato di ascoltare l’appello dell’associazione in un caso antitrust relativo ai benefici per gli studenti-atleti. Lo spostamento dell’equilibrio di potere a Washington influenzerà sicuramente anche le deliberazioni su una possibile legge federale che disciplina l’atletica leggera dei college.

Il senatore Cory Booker, democratico del New Jersey, ad esempio, a dicembre ha annunciato una proposta per dare agli studenti-atleti una parte dei profitti in sport che fanno soldi come il basket e il calcio. Un disegno di legge a guida repubblicana emerso al Senato lo scorso anno avrebbe concesso alla NCAA un’esenzione antitrust.

Ma nonostante tutto l’interesse spumeggiante per Washington – e le questioni sportive dei college ribollono da anni nella capitale – non è chiaro con quanta urgenza la Camera o il Senato prenderanno in considerazione una qualsiasi delle misure, tanto meno le anticiperanno.

Sebbene i problemi di nome, immagine e somiglianza abbiano attirato l’attenzione più costante dei funzionari governativi, Emmert ha anche raccomandato di ritardare la considerazione di un piano per ridurre un tempo di attesa di un anno e consentire agli atleti di praticare cinque sport: baseball, basket, calcio e hockey su ghiaccio maschile – per giocare subito dopo il trasferimento tra le scuole. Il piano, sostengono i sostenitori, “creerebbe un approccio uniforme ed equo per il trasferimento dell’idoneità in tutti gli sport”.

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