Tommy Lasorda, un evasore dalle tacchette al berretto, muore a 93 anni


Tommy Lasorda, l’irrefrenabile lifer del baseball che ha portato i Los Angeles Dodgers a quattro gagliardetti della National League e due campionati World Series in una carriera da Hall of Fame che ha attraversato otto decenni di sanguinante Dodger Blue, è morto giovedì a Fullerton, in California. è stato il membro più anziano vivente della Baseball Hall of Fame.

La sua morte è stata annunciata dai Dodgers nel una dichiarazione. Il team ha detto che Lasorda ha subito un arresto cardiopolmonare nella sua casa di Fullerton ed è stato dichiarato morto dopo essere stato trasportato in un vicino ospedale.

Willie Mays, 89 anni, è ora la più antica Hall of Fame vivente.

Lasorda, un paffuto lanciatore mancino, ha avuto una carriera da giocatore breve e dimenticabile – ha lanciato tre tiri selvaggi nel primo inning dell’unica partita che ha iniziato per i Brooklyn Dodgers – ma è diventato uno dei personaggi meravigliosi del baseball.

Mentre gestiva i Dodgers per tutte o parte di 21 stagioni consecutive e lavorava per loro negli ultimi anni, quando ricopriva il titolo di consigliere senior del presidente della squadra, era un perenne ottimista, un narratore compulsivo e, proprio come Casey Stengel, una celebrità anche per le persone con un interesse solo marginale per il baseball.

Lasorda ha abbracciato i suoi giocatori di baseball, ha ricordato i loro compleanni ei nomi delle loro mogli e dei loro figli e li ha esortati a compiere azioni più grandi – a volte parlando in spagnolo, il più famoso negli anni ’80 con Fernando Valenzuela, il suo asso mancino messicano. Il suo ufficio al Dodger Stadium, tappezzato di foto di Frank Sinatra e rifornito di pasta, pane all’aglio e salsa di pomodoro, è stato sede di molte esultanze per le gioie di essere un americano (in particolare un italo-americano), un Dodger e un giocatore di baseball .

Lasorda ha assunto il ruolo di manager dei Dodger per le ultime quattro partite della stagione 1976, quando Walter Alston si ritirò dopo aver gestito la squadra per 23 anni a Brooklyn e Los Angeles.

Alston era incolore; Lasorda era effervescente e apparentemente in perpetuo movimento.

“I miei vestiti sono blu, il colore dei Dodger”, disse una volta Lasorda allo scrittore Roger Kahn. “Non mi vestirò di rosso. Mi taglio le vene, e sanguino blu Dodger. Se arrivano guai, prego quel grande Dodger nel cielo. ”

Lasorda gestì i Dodgers fino ai gagliardetti nel 1977 e 1978, ma entrambe le volte persero contro gli Yankees nelle World Series. Vinse di nuovo gagliardetti nel 1981 e nel 1988, e questa volta i suoi Dodgers furono campioni delle World Series, sconfiggendo gli Yankees nell’81 e gli Oakland A’s nell’88.

Le sue squadre sono andate alla postseason otto volte, l’ultima nel 1996, quando Bill Russell ha sostituito Lasorda a metà stagione dopo aver avuto un infarto e si è ritirato. I Dodgers furono sconfitti dagli Atlanta Braves nella serie di divisione della National League del 1996 sotto Russell.

Solo tre uomini hanno gestito una squadra per più stagioni consecutive: Connie Mack, che possedeva i Philadelphia Athletics e li ha gestiti per 50 anni; John McGraw, che ha diretto i New York Giants per tutto o parte di 31 stagioni; e Alston. (Bobby Cox ha gestito i Braves per 21 stagioni consecutive, dal 1990 al 2010, eguagliando il totale di Lasorda.)

Lasorda ha curato una serie di eccezionali giovani giocatori e dal 1973 al 1981 ha gestito uno degli allineamenti sul campo più duraturi del baseball: Steve Garvey alla prima base, Davey Lopes alla seconda, Russell all’interbase e Ron Cey alla terza.

Ha anche avuto un ruolo nella firma dei Dodgers del futuro catcher della Hall of Fame Mike Piazza nel 1988, da un junior college della Florida meridionale. I Dodgers presero Piazza nel 62 ° round del draft della Major League come cortesia di Lasorda, che era amico del padre di Piazza, Vincent, un uomo d’affari della Pennsylvania, e il padrino di Tommy Piazza, il più giovane dei cinque figli di Vincent.

Lasorda è stato eletto nella Hall of Fame del baseball nel marzo 1997 dal Comitato dei Veterani, che ha votato per l’inserimento di figure che non erano state selezionate nella votazione annuale dagli scrittori di baseball. I Dodgers hanno ritirato il suo numero 2 subito dopo.

Successivamente è stato membro di diversi panel della Hall of Fame che sono succeduti all’ex Comitato dei Veterani nella selezione delle figure di baseball passate dagli scrittori.

Lasorda ha allenato la squadra di baseball degli Stati Uniti che ha conquistato una medaglia d’oro alle Olimpiadi di Sydney del 2000 con una vittoria sconvolta per 4-0 su Cuba. È stato nominato ambasciatore globale e portavoce del World Baseball Classic 2009, un torneo che includeva squadre di 16 paesi.

“Raramente senti Tommy parlare di qualcosa di diverso dal baseball e di qualcosa da mangiare”, disse una volta l’ex lanciatore dei Dodger Roger Craig.

Mike Scioscia, l’ex Dodger catcher che ha continuato a gestire gli Angels, era convinto che Lasorda significasse ogni parola del suo vangelo.

“Qualcun altro che dice che potrebbe sembrare banale, ma quando Tommy lo dice, sai che crede a quello che sta dicendo”, ha detto una volta Scioscia. “Conosce il suo talento. Conosce i suoi giocatori. È la persona più competitiva che ho incontrato nella mia vita, che stia lanciando ferri di cavallo o tirando a canestro o lanciando palle da baseball.

“Se qualcuno colpisce la sua palla curva durante l’allenamento di battuta, dimenticalo”, ha aggiunto Scioscia. “Lo prende come un affronto personale.”

Per l’82 ° compleanno di Lasorda, il suo ritratto era svelato alla National Portrait Gallery della Smithsonian Institution a Washington, entrando a far parte di una collezione che celebra personaggi “che hanno dato un contributo significativo alla storia, allo sviluppo e alla vita culturale degli Stati Uniti”. È stato dipinto da Everett Raymond Kinstler, le cui altre opere includono i ritratti presidenziali della Casa Bianca di Ronald Reagan e Gerald R. Ford.

Thomas Charles Lasorda è nato il 22 settembre 1927 a Norristown, Pennsylvania. Suo padre, Sabatino, immigrato dalla regione italiana dell’Abruzzo, lavorava nell’area di Norristown sulle ferrovie, in un impianto di confezionamento della carne e come camionista in un cava di proprietà di Bethlehem Steel. Sabatino e sua moglie, Carmella (Cavuto) Lasorda, che aveva conosciuto a Norristown, avevano cinque figli; tutti tranne Tommy entrarono nel settore della ristorazione.

Tommy firmò con i Philadelphia Phillies al termine del liceo nel 1945, lanciò i minori in quella stagione, poi entrò nell’esercito. Ha lanciato per le squadre dell’esercito nel sud prima di essere congedato nella primavera del 1947. È stato arruolato dai Dodgers del sistema agricolo dei Phillies dopo la stagione 1948.

Lasorda lanciò un totale di 13 inning per Brooklyn nelle stagioni 1954 e 1955, senza vittorie o sconfitte, poi fu tagliato a favore di un giovane mancino di nome Sandy Koufax. Aveva un record di 0-4 con i Kansas City Athletics nel 1956 prima di essere rimandato nei campionati minori.

Dopo essersi ritirato come lanciatore nel 1960 con 14 anni nei minori alle spalle, era uno scout dei Dodger, gestito nel sistema agricolo della squadra e allenato per i Dodgers per quattro stagioni prima di succedere ad Alston come manager.

Dopo essersi ritirato dalla gestione, con un record di carriera di 1.599 vittorie e 1.439 sconfitte, Lasorda è stato nominato vicepresidente dei Dodger. Ha esplorato di nuovo la squadra, è stato un direttore generale ad interim per la seconda metà della stagione 1998 quando Fred Claire è stato licenziato, ed è diventato un vicepresidente senior a settembre, rappresentando il club di palla in apparenze di buona volontà. È rimasto un rappresentante per il franchising nella carica di consigliere speciale del presidente dei Dodger fino alla sua morte.

Nella primavera del 1989, Lasorda ha sfoggiato il suo volto familiare e la sua generosa linea di cintura spot televisivi per l’integratore alimentare Ultra SlimFast. Entro l’estate ha riferito di aver perso circa 40 libbre dal suo telaio da 5 piedi e 9 pollici, avendo pesato circa 220 libbre.

Quando lasciò l’azienda all’inizio del 1995 dopo la scadenza del suo contratto, non rivelò il suo peso, ma disse al Los Angeles Daily News che aveva bisogno di perdere circa 10 libbre. “Ho perso probabilmente 2.000 libbre nel corso degli anni e ne ho guadagnati 2.030”, ha detto.

Quando il manager Joe Torre ha portato il resto della squadra a giocare a partite di esibizione in Cina nel 2008, Lasorda ha gestito alcune partite di allenamento primaverili per una squadra divisa dei Dodger in Florida. Nella sua prima partita, un arbitro ha chiamato James Loney dei Dodgers quando è stato taggato dopo aver messo giù un bunt. Lasorda ha sostenuto che il baseball era andato male e, sebbene il gioco fosse privo di significato, ha sostenuto strenuamente.

“Stava urlando”, ha detto Loney. «Ma questo è Tommy, però. Devi vincere. “

Lasorda è sopravvissuta a sua moglie, Joan (Miller) Lasorda, conosciuta come Jo, che sposò nel 1950; una figlia, Laura; e una nipote. Suo figlio, Thomas Jr., è morto di polmonite nel 1991.

Lasorda non si considerava superiore ai suoi colleghi allenatori quando si trattava di strategia di gioco. Ma era orgoglioso di motivare i suoi giocatori, un’abilità che ha affinato mentre gestiva i minori, come disse al New York Times quando i Dodgers stavano crollando nel maggio 1996.

Ha detto che una volta aveva diretto una buona squadra Spokane nella Pacific Coast League che aveva comunque perso sette partite di fila, lasciando i giocatori scoraggiati.

“Sono orgoglioso di te”, ha ricordato di aver detto loro. “Tutti i giornalisti sportivi del paese hanno appena votato i New York Yankees del 1927 come la più grande squadra nella storia della major league. Sai che gli Yankees del 1927 hanno perso nove di fila? Avete perso solo sette persone. “

“Vado in macchina”, ha continuato, “e dico a mia moglie quello che ho detto. Ha detto: “I 27 Yankees hanno davvero perso nove di fila?” Ho detto: ‘Diavolo, non lo so. Quello è stato l’anno in cui sono nato. Ma suonava bene a quei ragazzi. Abbiamo vinto nove di fila. “

Alex Traub ha contribuito alla segnalazione.

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