John Muckler, allenatore di una dinastia NHL, muore a 86 anni


John Muckler, che si è unito a Glen Sather come architetto dei cinque campionati Stanley Cup degli Edmonton Oilers dal 1984 al 1990 e ha ricoperto incarichi di allenatore o senior executive con altre quattro squadre NHL, è morto lunedì nella zona di Buffalo, dove aveva una casa. Aveva 86 anni.

Gli Oilers hanno confermato la sua morte.

Sather, al quale Muckler successe come capo allenatore degli Oilers nel 1989, disse a The Edmonton Sun che Muckler aveva avuto di recente un infarto e un successivo intervento chirurgico e che era stato poi curato per Covid-19. Non è stata annunciata una specifica causa di morte.

Muckler è entrato a far parte degli Oilers nel 1982 come assistente allenatore sotto Sather, che era anche il direttore generale della squadra. Successivamente è stato co-allenatore con Sather ed è stato promosso a capo allenatore unico per la stagione 1989-90, quando Sather si è concentrato sui compiti di direttore generale ed Edmonton ha conquistato la sua quinta Stanley Cup.

Wayne Gretzky ha giocato nelle prime quattro squadre Oiler a vincere la Stanley Cup, prima di essere ceduto ai Los Angeles Kings nell’agosto 1988. Mark Messier, Jarri Kurri, Kevin Lowe e il portiere Grant Fuhr erano tra i futuri compagni di Hall of Famers di Gretzky che ha giocato per tutte e cinque le squadre di campionato di Edmonton.

Gli Oilers hanno vinto la Stanley Cup nel 1984, 1985, 1987, 1988 e 1990. Sather è stato in seguito il direttore generale di lunga data dei New York Rangers.

Muckler era noto per il suo acuto senso della strategia, essenzialmente l’equivalente dell’hockey delle X e delle O del calcio. Ha insegnato ai suoi giocatori come entrare nei migliori posti possibili sul ghiaccio e ha diagnosticato le debolezze degli avversari.

“Non hai mai insegnato a Wayne come segnare gol”, ha detto Muckler di Gretzky in un’intervista con The Ottawa Sun nel 2003. “Ma Wayne era sempre interessato a migliorare se stesso. Voleva sapere cosa vedevo nei nastri e come giocava l’opposizione “.

In una dichiarazione Gretzky ha detto di Muckler: “Era duro, severo, ma soprattutto giusto, e ha contribuito a gettare le basi per rendere la nostra squadra più responsabile l’uno dell’altro, il che ci ha spinto a diventare campioni”.

Dopo aver allenato gli Oilers nel 1990-91, Muckler si unì ai Buffalo Sabres come direttore delle operazioni di hockey e allenatore. Ha sostituito Colin Campbell come capo allenatore dei Rangers nel febbraio 1998, ma non è stato in grado di portarli ai playoff in più di due stagioni prima di essere licenziato. È diventato il direttore generale degli Ottawa Senators nel 2001 e ha contribuito a costruire una squadra che ha raggiunto la finale della Stanley Cup 2007, dove i Senators hanno perso contro gli Anaheim Mighty Ducks.

È stato anche assistente allenatore per le squadre canadesi che hanno vinto il torneo internazionale Canada Cup del 1984 e 1987.

John Muckler è nato il 13 aprile 1934 a Midland, Ontario, nella baia georgiana del Lago Huron, ma è cresciuto a Parigi, nel sud dell’Ontario, dove suo padre era un uomo d’affari. John ha pattinato nei giochi di ripresa all’inizio.

Ha giocato nei campionati minori dal 1949 al 1963 prima di dedicarsi all’allenatore e al front office. Dopo aver allenato nei minori, divenne capo allenatore dei Minnesota North Stars per una parte della stagione 1968-69.

Si è ritirato come consigliere senior dei Phoenix Coyote nel 2008, quando Gretzky era il loro allenatore.

I suoi sopravvissuti includevano sua moglie, Audrey.

Muckler è stato soprannominato Muck, adatto per un “lifer” dell’hockey che ha perseverato per tutti quegli anni nelle piste di lega minore prima di prosperare nella NHL dietro la panchina e nel front office.

“Il primo sentore che ho avuto di voler diventare un giocatore professionista di hockey, avevo circa 6 anni”, ha detto a The Ottawa Sun. “Ma non c’era ghiaccio artificiale e le stagioni erano brevi. Usciresti sul fiume con tutti i tuoi amici. Non ho mai avuto interesse per qualcosa di diverso dall’hockey “.

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