Il suo lavoro è contare i 3 puntatori di Stephen Curry. Ti ritireresti anche tu.


Fred Kast ha visto un sacco di basket nei suoi 57 anni come marcatore ufficiale dei Golden State Warriors – alcuni buoni, altri cattivi, altri fantastici. Dopo che Stephen Curry ha segnato 62 punti per i Warriors domenica sera, Kast ha ricevuto una telefonata lunedì mattina da uno dei suoi amici più cari.

“Sai, dopo ogni cesto che Curry ha fatto, potevo sentirlo gridare: ‘Grazie, Fred!'” Kast ha ricordato che il suo amico gli aveva detto. “Mi stava prendendo in giro.”

Kast, che compirà 82 anni questo mese, ha registrato ogni canestro, ogni tiro libero, ogni fallo e ogni timeout in quasi tutte le partite casalinghe dei Warriors dal 1963-64. Annota le statistiche in un taccuino rilegato a spirale con edizione NBA che va all’ufficio della lega alla fine di ogni stagione. In un campionato che ha visto la sua quota di progressi tecnologici, il marcatore ufficiale – la persona che registra gli elementi più vitali di ogni partita – è un ritorno al passato e ogni squadra ne ha uno. Da qualche parte negli archivi NBA, c’è una piccola libreria di lavori manuali di Kast.

Kast ha affinato la sua arte attraverso circa 20 cambi di allenatore, 23 presenze nei playoff e quattro campionati, presidiando il tavolo degli ufficiali di campo in non meno di sei arene, tra cui il Cow Palace, il San Francisco Civic Auditorium e Oracle Arena. Ma niente dura per sempre e Kast è destinato a ritirarsi dopo la partita dei Warriors contro i Los Angeles Clippers di venerdì sera. Quando la notizia ha cominciato a circolare tra i suoi amici e colleghi questa settimana – Kast ha voluto tenerla sotto controllo – hanno cercato di registrare cosa significasse.

“È uno shock per il sistema”, ha affermato Brett Yamaguchi, direttore senior delle operazioni di gioco del team da molto tempo. “Ha fatto parte del tessuto del basket Warriors.”

Kast non aveva programmato di andarsene in questa stagione, ma le interruzioni causate dalla pandemia di coronavirus gli hanno fatto capire che era ora. I membri dello staff che siedono al tavolo degli ufficiali di campo in questa stagione necessitano di due test negativi ai virus, raccolti a distanza di 24 ore, nei tre giorni precedenti una partita. Ciò significa che Kast a volte deve fare un viaggio di andata e ritorno di tre ore in più dalla sua casa a San Jose, in California, in modo da poter essere testato nell’arena.

“E la mia visione notturna non è più quella di prima”, ha detto Kast.

La pandemia è stata difficile per lui in altri modi. Sua moglie, Nita, è malata e vive in una struttura infermieristica qualificata. A causa dei protocolli del coronavirus, Kast è stato raramente in grado di vederla, ha detto, e quando lo fa, è attraverso lastre di vetro. Sono sposati da 41 anni.

“Se potessi cambiare posto con lei, lo farei volentieri”, ha detto Kast, che ha due figliastri e tre nipoti.

In vista del ritiro, Kast si è tenuto impegnato, lavorando tre partite casalinghe già questa settimana. Sarà sostituito da Kyle McRae, che ha trascorso 30 anni come statistico di Warriors. Kast ha insegnato a Kevin Chung, che assisterà McRae, fornendo a Chung copie del suo lavoro da alcuni giochi recenti in modo che potesse studiarli – e un paio di pagine bianche in modo che potesse esercitarsi da solo.

“Il gioco non si fermerà perché non registri qualcosa di giusto”, ha detto Kast. “Non è una cosa facile. Ma diventa più facile più lo fai “.

Prima di diventare il vicepresidente esecutivo delle operazioni di basket della NBA, Kiki VanDeWeghe era un attaccante dai punteggi alti le cui statistiche sono state documentate da Kast in più occasioni.

“Ha contribuito a definire il modello su come svolgere il lavoro di marcatore ufficiale ad alto livello”, ha detto VanDeWeghe. “Mi mancherà vederlo al suo posto al campo centrale.”

Cresciuto a Rahway, NJ, Kast potrebbe aver ottenuto i suoi geni da basket da sua madre, Marie, che da giovane ha giocato una versione a metà campo del gioco. Suo padre, Fred, lavorava in una società di intermediazione a Wall Street e teneva la sua auto in un garage che aveva un canestro da basket nelle vicinanze.

“Quindi andavo a fare canestro mentre mio padre lavava la macchina”, ha detto Kast.

Kast era predisposto al gioco per un altro motivo: era alto. Quando ha raggiunto la scuola superiore, era quasi alto 1,8 metri e una promettente presenza di postazione bassa. Alla fine è partito per Duke con una borsa di studio per il basket, aiutando la squadra a vincere il suo primo campionato della Atlantic Coast Conference. Aveva anche un file incontro memorabile con Jerry West, che allora era il protagonista di West Virginia.

“Penso che abbia segnato qualcosa come 30 punti nel primo tempo”, ha detto Kast, “che ti dà qualche indizio su quanto fossi efficace in difesa”. (Kast era un po ‘modesto; West ha segnato solo 29 punti in quella partita.)

Dopo la laurea, Kast è partito per la California per lavorare nelle vendite per un’azienda di forniture mediche. Per quanto amasse il gioco, pensava che il suo unico legame con il basket che andava avanti sarebbe stato come tifoso. Stava per inciampare in un lavoro part-time che lo avrebbe tenuto più vicino all’azione di quanto avrebbe mai potuto immaginare.

“Solo inconsapevolmente essere nel posto giusto al momento giusto”, ha detto.

Nell’autunno del 1963, non molto tempo dopo essersi trasferito nella Bay Area, Kast acquistò un biglietto per vedere i Warriors – e Wilt Chamberlain, che aveva incontrato una volta in un campo di basket estivo – al Cow Palace, l’arena che ospitava il squadra dopo il suo trasferimento di cross-country da Philadelphia. Prima che Kast raggiungesse il suo posto, si imbatté in un amico del college che stava lavorando al tavolo degli ufficiali di campo. L’amico ha chiesto a Kast se sarebbe stato disposto ad aiutare.

“Certo, sarei felice di farlo”, ricorda Kast dicendo al suo amico. “Dove dovrei essere seduto?”

“Proprio a metà campo”, ha detto il suo amico.

Kast ha detto che è diventato il marcatore ufficiale della squadra più tardi quella stagione. Per quattro stagioni, ha fatto il pendolare da Sacramento, combattendo la nebbia notturna durante il suo viaggio di 90 miglia verso casa. Dopo essersi ritirato dal suo lavoro di vendita di 37 anni nel 1999, ha continuato a segnare, un concerto che ha trattato con scrupolosa professionalità.

“Beh, sono stato così con tutto quello che ho fatto”, ha detto. “La mia opinione è che, se hai intenzione di fare qualcosa, fallo bene o non farlo affatto.”

Yamaguchi, che è responsabile dell’intrattenimento non di basket per la squadra, ha avuto un’idea della natura meticolosa di Kast quando si è seduto accanto a Kast al tavolo degli ufficiali di campo nei suoi primi giorni di lavoro. Formavano una strana coppia. Mentre Kast sedeva con il suo blocco e le sue penne, Yamaguchi supervisionava “tutta la follia”, come diceva lui.

“Fred è un tale purista”, ha detto Yamaguchi, “e ricordo di aver sentito, ‘Ehi, puoi abbassare quella musica?’ E io sono tipo: ‘OK, Fred! Decisamente!'”

Le persone che ottengono lavori sul tavolo degli ufficiali di campo per i Warriors tendono a mantenerli. Jim Maher ha lavorato per i Warriors in vari ruoli per oltre 50 anni, più recentemente come operatore del cronometro. Lori Hoye è il capo statistico della squadra dal 1989 e ora guida una squadra di quattro persone che tiene traccia delle statistiche di gioco su un sistema informatico.

Hoye, 61 anni, ha lavorato a lungo a stretto contatto con Kast, il cui registro è il record ufficiale e la cui calligrafia è precisa. (“Cosa succede se i computer si guastano?”, Ha detto Kast.) Usa due penne: una nera per prendere annotazioni in tempo reale e una rossa per compilare i totali alla fine di ogni trimestre.

“Stiamo tutti cercando di assicurarci di avere gli stessi numeri”, ha detto Hoye. “Gli allenatori ti ostacolano. I giocatori si mettono sulla tua strada. E cerchiamo sempre di capire le dita degli arbitri quando viene chiamato un fallo. La cosa peggiore è avere giocatori con i numeri 45, 54 e 9 in campo contemporaneamente “.

Lei rise e aggiunse: “Non sembrerà vero quando Fred non è qui”.

Kast continuerà a guardare i Warriors da casa e “Dancing With the Stars”, uno dei suoi programmi televisivi preferiti. In un certo senso, potrebbe essere più facile per lui godersi la teatralità della squadra ora che non ha più bisogno di prestare molta attenzione al suo lavoro. Si meraviglia della velocità del gioco moderno e dell’abilità di giocatori come Curry.

“La sua capacità di fare riprese è inquietante”, ha detto Kast, che non avrebbe mai pensato che avrebbe avuto un posto in prima fila per così tanto tempo.

È grato di averne avuto uno.

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