I ricercatori online si affrettano a identificare i partecipanti al raid di Capitol

Per anni, la polizia ha messo in guardia sui pericoli del lavoro investigativo in crowdsourcing, ma giovedì mattina il Dipartimento di Polizia Metropolitana (MPD) di Washington, DC ha deciso di fare proprio questo. Sulla scia di un attacco di massa senza precedenti al Campidoglio, l’MPD ha rilasciato una richiesta di aiuto per identificare i soggetti. Il dipartimento è circolato un libretto digitale con 26 pagine di volti dell’attacco, con un numero di hotline per chiunque possa aiutare a identificarli. L’FBI l’ha fatto fatto una richiesta simile, sebbene nessuna delle due agenzie abbia prodotto alcun arresto a seguito delle foto.

La natura allarmante dell’attacco, combinata con il fallimento della polizia del Campidoglio nel trattenere o processare gli intrusi, ha portato a una caccia all’uomo digitale a livello nazionale. L’evento è stato catturato in centinaia di foto, video e live streaming, rivelando i volti di dozzine di autori. Ora, i ricercatori si stanno affrettando a identificare e perseguire quei volti come un modo per riaffermare il controllo, attirando una grande quantità di tweet, live streaming e post di Instagram in un almanacco open source di tutti coloro che possono essere legati in modo affidabile all’attacco. È una versione più affidabile del lavoro di investigazione su Internet che si è schiantato e bruciato nelle precedenti comunità online, ma questa volta il filmato è diffuso in centinaia di fonti diverse e la polizia è al lavoro.

Ci sono così tante riprese disponibili del rally che semplicemente raccoglierle si è rivelata una sfida. Dall’inizio dell’attacco, il canale di intelligence open source Bellingcat ha raccolto i media di prima mano dell’attacco, un processo che hanno aperto ai volontari come un foglio Google quando la gravità dell’attacco divenne chiara. Ora ci sono più di 100 video e una dozzina di live streaming completi nel foglio di calcolo, tutti spietatamente monitorati per duplicati e volti identificabili.

“Il nostro obiettivo è raccogliere informazioni sufficienti per capire cosa è successo”, afferma il ricercatore della Bellingcat Nick Waters, che gestisce il progetto. “Una parte importante di questo sarà esaminare chi ha guidato questo attacco contro il Campidoglio. Abbiamo già visto diversi membri degni di nota dell’estrema destra che ne facevano parte “.

Si è formato un progetto parallelo sul forum Data Hoarders di Reddit, dove uno sforzo di volontariato ha iniziato a raschiare e archiviare i contenuti su vasta scala. Lanciato ieri sera, un thread mostra 100 tweet e più di 12 GB di dati aggiunti a un torrent gestito collettivamente.

Quando un commentatore ha offerto un collegamento alla pagina dei suggerimenti dell’FBI, un altro ha ribattuto che non aveva senso. “Amico, l’FBI è stato su questo thread per ore”, scrisse. “Fondamentalmente stiamo facendo il loro lavoro.”

È un nuovo look per Reddit, che un tempo rappresentava il lato irresponsabile del lavoro investigativo online. Nel 2013, la piattaforma è stata al centro di una caotica ricerca dell’autore dell’attentato alla maratona di Boston. Analizzando attentamente i filmati disponibili al pubblico dei momenti che hanno portato all’esplosione, gli investigatori volontari hanno finito per identificare due uomini innocenti come autori del crimine.

Questa volta il lavoro sembra procedere con maggiore attenzione e successo. In effetti, molte delle persone nella formazione digitale dell’MPD sono già state identificate attraverso questo tipo di lavoro investigativo open source. Una delle figure più importanti nella camera del Senato – vista sia vagare per le sale che posare sul palco del Senato – è stata identificata presto dal giornalista Will Sommer, che lo ha riconosciuto come il promotore di QAnon Jake Angeli. Altri come Jason Tankersley (un membro dei Maryland Skinheads) sono stati identificati da attivisti antifascisti che hanno riconosciuto l’uomo dalle precedenti manifestazioni della supremazia bianca.

In ogni caso, l’identificazione era importante non solo come potenziale indizio per la polizia, ma per stabilire una chiara registrazione dell’attacco. Già, esperti di destra e i membri in carica del Congresso hanno suggerito che l’attacco fosse una falsa bandiera antifa, ignorando l’armamentario diffuso di Trump e il chiaro collegamento con la manifestazione di Trump all’inizio di quel giorno. Ma le identificazioni finora mostrano quanto sia vuota questa affermazione, con la maggior parte dei partecipanti identificati che hanno chiari legami con QAnon o con i gruppi della supremazia bianca.

Parecchi aziende hanno tagliato pubblicamente i legami con i dipendenti individuati durante il raid, ma stanno attenti a evitare di nominare il dipendente in dichiarazioni pubbliche, attenti alle preoccupazioni di doxxing.

In altri casi, le identificazioni sono state più caotiche. Su Instagram, account come Homegrown Terrorists si sono dedicati interamente a sollecitare suggerimenti e identificare i partecipanti, in alcuni casi abbinare nomi errati alle foto. In teoria, Instagram ha una politica contro qualsiasi contenuto che “minacci di rilasciare il numero di telefono privato, l’indirizzo di residenza o l’indirizzo e-mail di una persona” – ma l’applicazione è irregolare nella pratica e l’account è rimasto attivo, raggiungendo i 60.000 follower.

Facebook si è impegnato a rimuovere attivamente i video ripresi dai partecipanti al raid, vedendolo come un incitamento alla violenza. Ma quelle politiche della piattaforma hanno fatto sì che gran parte del contenuto utilizzato per identificare la folla stia già scomparendo, nonostante i migliori sforzi degli archivisti di Reddit – a volte dalla moderazione di Facebook e Twitter e altre volte dai partecipanti alla mafia che prendono piede nella crescente rete a strascico. Waters dice di aver già visto i video scomparire da eminenti streamer e “Non ho dubbi che lo faranno anche gli altri”.

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