Le reti sembravano inarrestabili presto. Hanno dimostrato di essere mortali.


Alzi la mano se pensi che i Knicks avrebbero un record migliore dei Nets nel primo 10 percento della stagione.

Noi aspetteremo.

Solo uno: James L. Dolan? Va bene allora.

I Nets sono 4-4, il che non è un disastro ma riflette un inizio irregolare. Sembravano inarrestabili nella preseason, e poi hanno aperto la stagione regolare con vittorie dominanti sui Golden State Warriors e sui Boston Celtics. Da allora hanno perso quattro persone su sei e sono sembrate piuttosto mortali.

Una delle sconfitte è stata contro i Memphis Grizzlies agli straordinari quando i Nets hanno fatto sedere i loro due migliori giocatori, Kyrie Irving e Kevin Durant. Un altro è venuto contro i Washington Wizards quando sia Irving che Durant hanno mancato l’aspetto della qualità alla fine della partita. La squadra potrebbe facilmente essere 6-2.

Ma non lo è. E mentre è ancora presto, i Nets hanno meno tempo del solito per raccogliersi perché la stagione è di 72 partite invece delle solite 82. Non è chiaro nemmeno quando Durant, che ha saltato la vittoria di martedì contro lo Utah a causa dei protocolli di salute e sicurezza del Covid-19. che lo terrà fuori per almeno sette giorni, tornerà in scaletta. La squadra non ha specificato quale aspetto dei protocolli abbia spinto Durant a essere tenuto fuori dal gioco.

I Nets sono anche senza Spencer Dinwiddie, una guardia titolare che si è parzialmente strappato il legamento crociato anteriore del ginocchio destro il 27 dicembre e rischia di saltare il resto di questa stagione dopo aver giocato in sole tre partite. È una perdita significativa per una squadra con aspirazioni al campionato. Dinwiddie aveva una media di 20,6 punti a partita la scorsa stagione e ha portato la squadra senza Irving e Durant, che erano infortunati.

Anche l’allenatore Steve Nash ha sentito chiaramente una certa urgenza, apportando modifiche all’ingrosso alla formazione martedì contro il Jazz. I Nets hanno fatto saltare in aria lo Utah, 130-96.

“Stavamo lottando”, ha detto Nash in seguito. “Penso che continueremo a sperimentare. Dobbiamo scoprire chi siamo, cosa siamo e dove dobbiamo migliorare “.

Ecco uno sguardo a ciò che è e non funziona per i Nets finora in questa stagione.

Irving e Durant sono stati a dir poco brillanti, nonostante i loro lunghi licenziamenti per infortuni. Durant ha una media di 28,2 punti e 7 rimbalzi a partita con il 51,4% di tiri dal campo, vicino alle sue alte medie in carriera. Irving è a 27,1 punti a partita, molto al di sopra della sua media in carriera di 22,5.

Finora, il duo ha cancellato ogni dubbio che gli All-Stars dominanti sulla palla possano accoppiarsi. Irving è un abile ballhandler – forse il miglior Durant con cui abbia mai giocato – che ha fatto un buon lavoro nel trovare Durant nei punti in cui gli piace la palla.

Timothé Luwawu-Cabarrot, un lavoratore di 25 anni, ha una bella storia. Redatto alla fine del primo turno nel 2016, ora è alla sua quarta squadra in cinque anni. Ma ha trovato una casa con i Nets dopo alcune prestazioni eccezionali della scorsa stagione. Fino a martedì sera, Nash gli aveva incaricato di iniziare al posto dell’infortunato Dinwiddie.

E i primi risultati non erano buoni.

Nelle tre partite con Dinwiddie nella formazione titolare, che comprendeva anche DeAndre Jordan, Joe Harris, Irving e Durant, i Nets erano soffocanti su entrambe le estremità del campo. Questa formazione aveva un punteggio netto di 35,3 – essenzialmente una misura di quanto fosse migliore questa formazione rispetto alla sua opposizione – secondo i numeri di tracciamento della NBA.

Ma nelle quattro partite con Luwawu-Cabarrot invece di Dinwiddie sul pavimento, i Nets erano significativamente peggiori, avendo un meno-12,3 punteggio netto. I Nets stavano giocando peggio dei loro avversari con questa formazione, anche con Durant e Irving in campo. Forse questo spiega perché Luwawu-Cabarrot è uscito di nuovo dalla panchina martedì sera.

Dopo l’infortunio di Dinwiddie, i Nets hanno lottato difensivamente, mentre nei giochi che giocava, non lo fecero.

Quindi è colpa di Luwawu-Cabarrot, giusto? No, non proprio. Sta vivendo un anno solido, con una media di 8,9 punti a partita con il 46,4% di tiri, entrambi al di sopra delle sue medie in carriera. Questo supera Dinwiddie, che stava mettendo in 6.7 punti a partita su un triste 37.5 tiro.

Dov’è il problema allora?

Coinvolge Jordan e Jarrett Allen. I Nets hanno portato Jordan, 32 anni, prima della scorsa stagione, anche se avevano già un giovane, promettente centro titolare nel 22enne Allen.

Jordan era stato spostato nella formazione titolare alla fine della scorsa stagione, e Nash lo ha tenuto lì, ma la squadra è stata significativamente meglio offensiva con Allen in campo che con Jordan.

Nash sembra aver visto la luce su questo: Martedì sera, Allen ha ottenuto il suo primo inizio dell’anno, e ha premiato i Nets con 19 punti e 18 rimbalzi. Allen sta superando le sue medie di carriera in punti (10,8 punti in questa stagione), rimbalzi (11,6) e blocchi (1,8). Jordan, nel frattempo, ha una media di 4.4 punti e 6.8 rimbalzi a partita.

Allen aveva giocato più minuti di Jordan, anche prima del cambio di formazione titolare (22,9 minuti a partita per Allen prima di iniziare martedì; 19,1 per Jordan). Dopo la grande vittoria sul Jazz, il divario sembra destinato a crescere.

Caris LeVert, 26 anni, è considerato un pezzo fondamentale dei Nets da quando ha fatto il suo debutto nel 2016-17. È versatile, difficile da fermare all’aperto e ha migliorato la sua regia. Il suo sviluppo è stato ostacolato dagli infortuni nelle ultime quattro stagioni, ma ora è in buona salute.

In questa stagione, Nash ha preso la sorprendente decisione di avviare Dinwiddie e portare LeVert dalla panchina come sesto uomo. LeVert ha dimostrato di poter correre l’attacco nella bolla durante l’estate senza Dinwiddie, che ha saltato la ripartenza estiva dopo essere risultato positivo al coronavirus.

Tranne che finora, LeVert non ha giocato bene. Ha una media di 14,5 punti a partita con una percentuale di tiro terribilmente bassa di 39,2. Colpisce solo il 28,9 percento delle sue triple, il che lo rende un problema. (Un buon segno: gli assist di LeVert sono in aumento e i fatturati sono leggermente in calo rispetto alla scorsa stagione.)

Quando LeVert condivide il pavimento con Irving e Durant, i Nets giocano molto bene (16,3 punteggio netto). Ma le formazioni in panchina dei Nets guidano LeVert stanno diventando sommersi (meno-7.4).

Il problema più grande qui è che se LeVert non inizia a colpire i suoi colpi, Nash non avrà la possibilità di sedersi sia Durant che Irving allo stesso tempo.

– Landry Shamet, acquisito in bassa stagione per aggiungere le riprese ai Nets, non ha girato bene. Ha raggiunto solo il 23,1 percento dei suoi tre, anche se la sua media di carriera all’inizio della stagione era del 40,2 percento.

– Harris, che Nash si è trasferito in panchina martedì, ha banchettato giocando con Irving e Durant. Sta raggiungendo un assurdo 51,1 percento dei suoi 3 punti, molto al di sopra della sua media di carriera e un tasso migliore rispetto a quando ha guidato il campionato nel 2018-19.

– Jeff Green sta sparando al 60,9% dal campo. Hai letto bene.

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