Kelly Loeffler è fatto in Senato. Ma che dire della WNBA?


Martedì mattina, il reverendo Raphael Warnock ha fatto un discorso finale agli elettori della corsa al Senato in Georgia con un video sui social media che ben giocatori WNBA in primo piano facendo una campagna per suo conto contro il repubblicano in carica, il senatore Kelly Loeffler, che è anche co-proprietario di un franchising, l’Atlanta Dream.

I giocatori hanno ottenuto ciò che volevano. Warnock, un democratico, ha sconfitto Loeffler, che possiede una quota del 49% nel sogno. Questo era un risultato che sei mesi fa sarebbe stato considerato un turbamento. L’attenzione che i giocatori della WNBA hanno portato alla campagna di Warnock è ampiamente considerata aver giocato un ruolo nella sua vittoria.

Ora, con la corsa al Senato finita, la questione si sposta su cosa succederà ai giocatori e alla lega – e su cosa si dovrebbe fare di un proprietario che ha pubblicamente fatto esplodere i propri giocatori e che, mentre si imbarcava in una campagna politica con la tattica che molti consideravano razzista, ha detto che i valori della WNBA non erano in linea con i suoi.

La notizia della vittoria di Warnock martedì è stata accolta con gioia da molti fan di basket e giocatori della WNBA, molti dei quali hanno pubblicato messaggi celebrativi sui social media.

“Questa non è la prima volta che abbiamo visto un proprietario o anche uno sponsor di una squadra non in linea con il processo di pensiero di una squadra”, ha detto la guardia dei sogni Renee Montgomery in un’intervista mercoledì. “Quindi sarà sempre una battaglia, ma in questo momento sono solo entusiasta di una vittoria.”

Il commissario WNBA Cathy Engelbert ha detto alla CNN durante l’estate che non avrebbe costretto Loeffler a vendere la sua quota, anche se il sindacato dei giocatori della lega ha indicato che non vuole più che possieda la squadra. Loeffler ha ripetutamente affermato di non essere disposta a vendere e si è definita vittima della “cultura dell’annullamento” mentre i giocatori si sono pronunciati contro di lei.

Un rappresentante di Loeffler non ha risposto a una richiesta di commento.

Questo lascia il campionato in una scomoda impasse. Il proprietario di maggioranza del team, Mary Brock, ha esplorato una vendita del sogno, ma non è chiaro fino a che punto siano andate queste discussioni. Inoltre, non è chiaro quale ruolo abbia Loeffler in quei negoziati o se la sua quota sarebbe parte di una vendita. Ad agosto, ESPN ha riferito che Baron Davis, l’ex giocatore NBA, faceva parte di un gruppo di investimento interessati all’acquisto del sogno.

“La lega è consapevole che le discussioni con i potenziali acquirenti sono in corso”, ha detto Engelbert in una dichiarazione mercoledì. “Una volta conclusi questi negoziati, verranno fornite ulteriori informazioni.”

Brock ha rifiutato di commentare e il sindacato dei giocatori non ha risposto a più richieste di commento.

Lo scorso luglio, Loeffler ha criticato la lega per aver dedicato la sua stagione 2020 alla giustizia sociale. La WNBA, prendendo spunto da giocatori come Angel McCoughtry dei Las Vegas Aces, ha detto che i suoi giochi onoreranno il movimento Black Lives Matter. A quel tempo, Loeffler stava cercando di mostrare la sua lealtà al presidente Trump in una gara in cui veniva attaccata da destra dal candidato preferito di Trump per il seggio, il rappresentante Doug Collins.

Loeffler ha trascorso gran parte del resto della sua campagna al Senato scagliarsi contro Black Lives Matter, accusando il movimento di mantenere “opinioni antisemite” e promuovere “violenza e distruzione in tutto il paese”. Ciò ha spinto il sindacato dei giocatori WNBA a twittare: “ABBASTANZA! SU!

Engelbert ha detto alla ABC a luglio che “Le opinioni di Kelly non sono coerenti con quelle della WNBA e dei suoi giocatori.” Anche la retorica di Loeffler ha avuto una risposta da tutti i giocatori sul sogno, che ha firmato una lettera in cui affermava che la squadra era “unita nel movimento per Black Lives”.

Ma Loeffler ha scavalcato. In agosto, guidate da giocatori come Elizabeth Williams dei Dream e Sue Bird dei Seattle Storm, le squadre di tutta la lega hanno compiuto il passo drammatico di indossare magliette “Vote Warnock” prima delle partite. La manifestazione ha elevato il profilo di Warnock tra le persone che non avevano seguito la gara e ha provocato una marea di donazioni per la sua campagna. La mossa è arrivata in un momento in cui sondaggi pubblici ha messo il supporto di Warnock a meno del 10 percento e lo ha mostrato al quarto posto in un campo ampio. Le fortune di Warnock girarono e finì tra i primi due nella notte delle elezioni di novembre, costringendo un ballottaggio richiesto dalla legge dello stato della Georgia dopo che Loeffler non aveva ricevuto il 50% dei voti.

Ma Loeffler rimane un membro della comunità WNBA; alcuni giocatori hanno detto che questo è insostenibile e che sperano che lasci il campionato di sua spontanea volontà.

“Se quello che ha detto in tutte le sue campagne è vero e le sue opinioni sono il modo in cui le ha fatte apparire sui media, non sembra esserci alcun vantaggio per lei essere l’unica proprietaria di una WNBA squadra “, ha detto in un’intervista mercoledì Blake Dietrick, una guardia del sogno. “Questo, a sua volta, significa che non ci sono vantaggi.”

Alla domanda se la Lega debba essere più assertiva se Loeffler non vende la sua quota, Dietrick ha detto: “Penso che la questione cambi un po ‘quando lei non è più tecnicamente un personaggio pubblico. Se non sta conducendo una campagna o non sta parlando di quelle opinioni che contraddicono costantemente la lega nei media, forse è leggermente diverso. Spero che avvenga il cambiamento. So che c’è molta logistica in termini di ciò che il campionato può e non può fare “.

La Montgomery, che è rimasta fuori la scorsa stagione per concentrarsi su cause come la brutalità della polizia e il diritto di voto, ha detto che si stava godendo la vittoria di Warnock più che pensare al ruolo di Loeffler nella squadra. Ma come Dietrick, ha detto che sperava che Loeffler si facesse da parte da sola.

“Penso solo che se qualcuno è così contrario alla WNBA ea ciò che la WNBA sta cercando di rappresentare, e così contraria al sogno di Martin Luther King Jr. e così contraria a tutto ciò che rappresenta l’Atlanta Dream, io semplicemente non lo so Non capisco perché vorresti farne parte comunque “, ha detto Montgomery.

Montgomery ha detto che non aveva deciso se giocare la prossima stagione, e ha esitato quando le è stato chiesto se sarebbe stata a disagio a giocare in una squadra con Loeffler come proprietario.

Loeffler e Brock hanno acquistato l’entità proprietaria del Dream nel 2011 e da allora gestiscono la squadra. Fino a poco tempo, Loeffler era una proprietaria attiva, partecipava ai giochi e aveva giocatori a casa sua. Lei ha detto a ESPN ad agosto che aveva perso circa 10 milioni di dollari possedendo il sogno, o circa un milione di dollari all’anno.

Nell’ottobre 2019, due mesi prima di essere nominata al seggio del Senato precedentemente detenuto da Johnny Isakson, Loeffler si è dimesso dal consiglio dei governatori della WNBA. Loeffler non è più coinvolta quotidianamente nel Sogno, ma a luglio ha detto che “non aveva intenzione” di vendere la sua quota. Era durante le primarie, in cui poteva essere politicamente vantaggioso essere visto come resistere alle richieste dei giocatori della WNBA.

LeBron James della NBA ha aggiunto intrighi di suo alla discussione sul cambio di proprietà del sogno, postando su Twitter all’inizio di mercoledì: “Penso di aver messo insieme un gruppo di proprietà per il sogno. Di chi? #BlackVotesMatter “. Montgomery ha espresso la sua approvazione: “Sono pronto quando lo sei tu. “

Le squadre WNBA sono raramente redditizie e la maggior parte è controllata dal proprietario NBA nella stessa città o da gruppi locali che vedono la squadra come una sorta di fiducia civica, come hanno fatto Loeffler e Brock. “Non vieni alla WNBA perché pensi che guadagnerai molti soldi e diventerai molto ricco”, Brock ha detto a Forbes nel 2011.

Qualcuno come James, che ha guadagnato oltre $ 300 milioni nella sua carriera NBA e centinaia di milioni in più in accordi di sponsorizzazione, potrebbe certamente permetterselo. Un portavoce di James non ha risposto a una richiesta di commento sul suo interesse per il sogno.



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