È ora di deplatformare Trump

Come senza dubbio già sai, oggi, il presidente Trump ha incitato i suoi seguaci a prendere d’assalto il Campidoglio degli Stati Uniti, dove hanno interrotto la certificazione costituzionalmente obbligatoria delle schede elettorali del collegio elettorale, affermando la vittoria di Joe Biden contro di lui. Le probabilità che il suo tentativo di colpo di stato in corso abbia successo rimangono basse, ma non impossibili. E la convinzione fondamentale che molti di noi hanno portato avanti per tutta la vita – che la democrazia americana ci sopravviverà a lungo – non è mai stata così scossa.

Ieri, Ho scritto sulla sensazione che la frattura nel nostro comune senso di realtà sembri accelerare. Ho chiesto se le piattaforme dovrebbero prendere come responsabilità morale invertire questa divisione e, in caso affermativo, come. Oggi, sostengo un passo più piccolo ma ancora difficile ed essenziale in quella direzione.

È ora che Facebook, Twitter e YouTube rimuovano Trump.

Le richieste di piattaforme per rimuovere Trump sono arrivate da anni. L’uso e l’abuso di Twitter da parte del presidente per minacciare una guerra nucleare, attaccare i cittadini medi e indebolire le elezioni sono stati una caratteristica distintiva del panorama dei media sin dalla sua campagna del 2016. Twitter ha aiutato e incoraggiato il presidente per anni, inserendolo nella lista degli utenti suggeriti anche mentre promuoveva la cospirazione del birterismo e diffondeva altre bugie razziste.

Nel febbraio 2017, un anno dopo l’inizio della presidenza Trump, Verge il redattore esecutivo TC Sottek ha chiesto a Twitter di staccare la spina. “Twitter non è un provider di servizi Internet o qualcosa di simile a un’utilità”, ha scritto. “Non ha l’obbligo di comportarsi come una parte neutrale; infatti, data la sua posizione unica nell’influenzare il comportamento di Trump, probabilmente ha l’obbligo morale di agire “.

Quello che ha scritto Sottek è vero. Ma per anni mi sono opposto a Twitter e ad altri che deplatformavano il presidente. Le mie ragioni erano in gran parte pratiche. Sicuramente, il presidente si trasferirà in un sito più piccolo se bandito; sicuramente, un bot di Twitter rascherebbe e twitterà istantaneamente qualsiasi cosa abbia pubblicato altrove, in gran parte sconfiggendo il punto di un divieto. Per quanto irritante sia stata sicuramente la mossa per Trump, ho pensato, il gesto sarebbe stato in gran parte simbolico. E alla fine della giornata, l’uomo era il presidente debitamente eletto.

Non più. Gli americani hanno votato Trump fuori carica, ma invece di accettare quel risultato, ha cercato di ribaltarlo. Incitando la violenta occupazione del Campidoglio degli Stati Uniti, Trump ha rinunciato a qualsiasi legittima pretesa di potere. Tra 14 giorni, salvo catastrofe, sarà fuori sede. L’unica domanda è quanti danni farà nel frattempo – e sappiamo, in base alla lunga esperienza, che i suoi account Twitter e Facebook saranno tra le sue armi principali.

“Ci sono state buone argomentazioni per le società private per non mettere a tacere i funzionari eletti, ma tutti questi argomenti sono basati sulla protezione del governo costituzionale”, ha detto Alex Stamos, ex chief security officer di Facebook. “Twitter e Facebook devono tagliarlo fuori. Non sono rimaste azioni legittime e l’etichettatura non lo farà “.

Le piattaforme oggi hanno fatto alcuni passi per limitare la portata del presidente. In uno sforzo poco convinto per incoraggiare la sua folla ad abbandonare il Campidoglio, Trump ha pubblicato un indirizzo caotico e pieno di bugie su Twitter e Facebook. “Ti vogliamo bene,” ha detto alla folla. “Sei molto speciale.” Twitter inizialmente ha etichettato il video come contestato e ha impedito che venisse apprezzato o ritwittato, sebbene i tweet di citazione gli permettessero comunque di diffondersi in lungo e in largo.

Facebook l’ha rimossa. “L’abbiamo rimossa perché a conti fatti crediamo che contribuisca piuttosto che diminuire il rischio di violenza in corso”, ha detto Guy Rosen, il capo dell’integrità dell’azienda.

Poi anche Twitter lo ha rimosso. (E alla fine ha sospeso l’account del presidente per almeno 12 ore.)

Nel corso della giornata, Trump ha celebrato l’attacco al suo stesso governo. “Ricorda questo giorno per sempre!” ha twittato.

Quel messaggio spaventoso potrebbe da solo essere motivo di rimozione dalla piattaforma. Ma il problema va ben oltre qualsiasi post. Ormai sappiamo che ci saranno sempre altri e peggiori post a venire.

E il marciume scorre in profondità. In un Facebook Gruppo “Stop the Steal”, un utente ha chiamato la folla a “Brucia le camere!” Su Telegram, gli accelerazionisti neonazisti annunciavano l’arrivo di una seconda guerra civile. E all’interno del Campidoglio, i terroristi si sono fermati per i selfie e si sono trasmessi in diretta sulle piattaforme.

È stato un colpo di stato progettato e reso possibile dai social media.

La violenza non dovrebbe essere attribuita solo o anche principalmente alle grandi piattaforme. Come hanno riferito Jane Lytvynenko e Molly Hensley-Clancy a BuzzFeed, La violenza di oggi è stata pianificata apertamente sui forum web di nicchia e sulla rete alternativa conservatrice Parler.

Ma anche le grandi piattaforme hanno avuto un ruolo, hanno scritto:

Anche sui principali canali di social media come Twitter e TikTok, gli appelli alla violenza erano facili da trovare. Secondo Advanced Democracy, più della metà degli account non correlati a QA su Twitter – circa 20.800 – hanno menzionato il 6 gennaio, sebbene la maggior parte dei post non richiedesse esplicitamente violenza.

Quando è troppo è troppo.

Trump dovrebbe essere rimosso dall’incarico. Dovrebbe essere perseguito per i suoi crimini. E così dovrebbero fare gli insurrezionalisti che hanno preso d’assalto il Campidoglio e hanno cercato di porre fine alla nostra democrazia. (Invece, la maggior parte di loro sembra essere andata via senza nemmeno essere arrestata.)

Data la posta in gioco qui, se il presidente ha accesso ai suoi account sui social media è e al massimo una preoccupazione secondaria. Ma mi occupo dell’intersezione tra piattaforme tecnologiche e democrazia, e ciò che le piattaforme possono e dovrebbero fare per la nostra democrazia oggi è tirare finalmente la leva più potente che hanno.

Avranno dalla loro parte funzionari eletti di entrambi i partiti. Il senatore repubblicano Mitt Romney ha definito gli eventi di oggi “un’insurrezione, incitata dal presidente degli Stati Uniti”. William Cohen, un ex senatore repubblicano, ha chiesto al gabinetto di invocare il 25 ° emendamento. Così hanno fatto i tizi anarchici liberali di, uh, l’Associazione Nazionale dei Produttori.

Dall’altra parte del corridoio, il rappresentante Ilhan Omar (D-MN) ha annunciato che avrebbe redatto articoli di impeachment. “Si tratta di preservare la nostra Repubblica”, lei disse, “E dobbiamo adempiere al nostro giuramento.”

Infatti, sostenere il rovesciamento del governo è un crimine, anche e soprattutto quando è il presidente a sostenere il rovesciamento. Perdere la capacità di twittare non è quasi la punizione che Trump ei suoi promotori meritano per aver messo a rischio la nostra intera democrazia. Ma gli eventi di oggi hanno reso più chiaro che mai che farlo non è solo possibile, ma necessario.

Nessuno dovrebbe illudersi che la deplatforming di Trump porrà fine all’erosione della nostra democrazia. Ma oggi abbiamo visto che la continua presenza di Trump lo accelererà. E se dovesse lasciare l’incarico con la sua piattaforma intatta, può immediatamente dichiarare la sua candidatura alla presidenza nel 2024 e usarla per intensificare ulteriormente i suoi attacchi alla repubblica.

Se ci deve essere un lato positivo negli orribili eventi odierni nella Silicon Valley oggi, dovrebbe essere che danno alle persone che gestiscono le nostre piattaforme una nuova chiarezza morale sul loro ruolo negli eventi mondiali. Deplatforming è un passo da non prendere alla leggera. Ma milioni di persone sono state deplatformate per molto meno di quello che ha fatto Trump.

È giunto il momento per Facebook, Twitter e YouTube di agire.

Ban Trump adesso.


Questa colonna è stata pubblicata in collaborazione con Platformer, una newsletter quotidiana su Big Tech e democrazia.

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