Goditi il ​​divertimento sfrenato di Derrick Henry. La storia mostra che è insostenibile.


Tennessee Titans running back Derrick Henry è l’ultima muscle car americana. È enorme, veloce, potente, un po ‘intimidatorio e innegabilmente retrò. Ma non è molto pratico e, nonostante le apparenze, probabilmente non è fatto per durare.

Henry ha corso per 2.027 yard in questa stagione, il quinto più alto totale nella storia della NFL. È diventato il secondo running back a eclissare 2.000 yard in corsa da Chris Johnson dei Titans nel 2009 e Adrian Peterson nel 2012, ed è solo l’ottavo giocatore nella storia del campionato a raggiungere quel traguardo. Henry ha guidato o pareggiato per il comando in rush, yard e touchdown impetuosi per la seconda stagione consecutiva nel 2020.

I risultati di Henry diventano ancora più notevoli a un esame più attento. Ha corso per 1.268 yard da solo sui primi down; quella produzione di per sé gli avrebbe permesso di finire terzo nella NFL in iarde di corsa totale. Henry ha corso per 710 yard nelle sue ultime quattro partite, comprese 250 yard quando i Titans hanno conquistato l’AFC South con una vittoria per 41-38 sugli Houston Texans, rafforzando la sua reputazione di diventare più forte con il passare della stagione. Pro Football Focus ringrazia Henry con un record di 77 contrasti elusi su giochi in esecuzione; Henry “elude” la maggior parte dei placcatori gettandoli fuori dal saloon come l’eroe di un serial del selvaggio West, ma questo conta ancora.

Henry si è precipitato per 446 yard nei playoff dello scorso anno, spingendo i Titans a trionfare sulle vittorie sui Baltimore Ravens e sui New England Patriots prima che i Kansas City Chiefs tornassero a sconfiggerli per il campionato AFC. Solo altri quattro running back si sono precipitati per più yard di Henry in una singola postseason, e tre di loro – Terrell Davis nel 1997 e 1998, Marcus Allen nel 1983, John Riggins nel 1982 – sono ora Hall of Famers, a causa in gran parte del loro playoff ed eroismo del Super Bowl. (Il grande Eddie George dei Titani era l’altro, nel 1999).

Una performance simile quest’anno potrebbe portare i Titani al Super Bowl e Henry in un breve elenco di leggende di tutti i tempi.

Sfortunatamente, le tendenze strategiche, i precetti di analisi e la storia stessa non sono dalla parte di Henry.

Il successo di Henry vola di fronte alla moderna saggezza della NFL. È un cavallo di battaglia in una lega pass-happy che ha stabilito che la condivisione dei contenuti tra un comitato è più efficiente, sostenibile ed economica dell’alimentazione forzata anche del più formidabile rusher. Henry si è precipitato 378 volte durante la stagione regolare, il totale più alto da quando DeMarco Murray si è precipitato 392 volte per i Dallas Cowboys del 2014. Due o tre running back ogni stagione in genere hanno guadagnato più di 350 carry dagli anni ’80 ai primi anni 2000. Solo tre precipitatori (Henry, Murray e Arian Foster nel 2012) hanno varcato quella soglia nell’ultimo decennio.

Il pesante carico di lavoro di Henry lo rende una potenziale vittima del temuto Maledizione del 370, un principio di analisi reso popolare da Football Outsiders a metà degli anni. La ricerca suggerisce che 370 o più carry in una stagione in genere provocano infortuni o un forte calo nella stagione successiva. Murray, ad esempio, è sceso a soli 702 yard nel 2015 dopo la sua stagione 2014 ad alto chilometraggio. La storia è disseminata di altri esempi (e scarsi controesempi) di corridori le cui carriere sono state ridotte da un uso eccessivo, molti dei quali si pensava fossero esenti dalla “maledizione” data la loro grandezza, forza d’animo, dedizione, ecc.

(Il fatto che l’utilizzo sia diminuito nello stesso momento in cui la Maledizione del 370 ha guadagnato visibilità non è certo una coincidenza. I decisori della NFL si comportano come i duri delle superiori quando si tratta di analisi, gridando “La matematica è per i nerd!” Alle conferenze stampa, quindi sussurrando chiede tutte le risposte del test.)

Lo stile robusto di Henry non fa che aumentare le preoccupazioni sul suo carico di lavoro. La maggior parte dei running back moderni raddoppia come ricevitori, consentendo loro di lavorare in disparte e assorbire meno colpi contro i difensori più piccoli. Henry martella il centro del campo come un running back degli anni ’70, trasformandosi ogni domenica in un derby di demolizione. È un rinfrescante cambio di ritmo in un campionato che si è allontanato dalle sue radici fangose, e Henry certamente coglie alla sprovvista alcuni difensori scegliendo di attraversarli direttamente invece di aggirarli. Ma tra i carry e le collisioni, Henry ha annullato i termini della sua garanzia di servizio e sta iniziando a sfidare il destino.

Ogni generazione produce uno o due running back che infrangono ogni tendenza statistica, scrollano di dosso i carichi di lavoro estenuanti e rimangono efficaci anche dopo che i loro contachilometri sono cambiati: Adrian Peterson, Frank Gore, LaDainian Tomlinson, Curtis Martin, Eric Dickerson, Allen, Riggins e pochi altri. Henry potrebbe essere uno di quei schienali. Poi di nuovo, Todd Gurley, Le’Veon Bell e molti altri recenti rushers sembravano essere indistruttibili un anno e la loro produzione è caduta nella stagione successiva, in molti casi subito dopo aver firmato lucrosi contratti a lungo termine.

I Titani hanno firmato Henry per quattro anni e 50 milioni di dollari a luglio. Nonostante la sua attuale eccellenza, c’è un alto rischio che finiscano per pagare per far rimorchiare Henry al cantiere di demolizione in un anno o due.

Per ora, tuttavia, i Titans contano su Henry per trascinarli ancora una volta attraverso i playoff. Il passaggio veloce dello quarterback Ryan Tannehill riduce il carico di Henry in una certa misura, ma la difesa dei Titani è arrivata 24 ° in campionato nei punti consentiti e 28 ° nelle yard consentite.

Domenica, il Tennessee affronterà una squadra dei Baltimore Ravens che ha segnato 186 punti nelle ultime cinque partite. Avranno bisogno di Henry per rinforzare i difensori stanchi e martellare i touchdown di casa per vincere quella potenziale sparatoria, ma anche per avere una preghiera contro i Kansas City Chiefs e / oi Buffalo Bills nei round successivi.

Henry deve fare tutto il necessario per portare i Titani al Super Bowl quest’anno, perché la storia avverte che non avranno molte più possibilità.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *