Casi di virus allo stato dell’Ohio in vista della partita del campionato nazionale


Una stagione calcistica universitaria perennemente messa di traverso dalla pandemia di coronavirus si sta ora preparando per un potenziale colpo finale mentre i leader valutano se potrebbero aver bisogno di posticipare la partita del campionato nazionale di lunedì a causa di casi di virus nello stato dell’Ohio, che è programmato per giocare al numero 1 in Alabama per il titolo.

I dirigenti del College Football Playoff, in collaborazione con gli amministratori della scuola e della conferenza, stanno prendendo in considerazione un piano di emergenza se lo Stato dell’Ohio non è in grado di mettere in campo un numero sufficiente di giocatori in un gruppo di posizione, secondo funzionari che hanno familiarità con le deliberazioni.

Alabama Media Group ha riferito per la prima volta che la partita a Miami Gardens, in Florida, rischiava di essere ritardata.

Bill Hancock, il direttore esecutivo dei playoff, ha detto in una breve intervista martedì sera che lui e altri organizzatori intendevano che la partita si svolgesse come programmato.

“Non è cambiato nulla”, ha detto Hancock. “La partita è l’11 gennaio, come previsto, e non vediamo l’ora.”

Tuttavia, la partita di campionato potrebbe essere tanto tenue quanto lo sono stati molti matchup in questa stagione, alcuni dei quali sono stati cancellati poche ore prima del calcio d’inizio. Un funzionario della conferenza, che ha parlato a condizione di anonimato perché le deliberazioni erano riservate e continuavano, ha detto che lo stato dell’Ohio aveva avvertito di nuovi casi all’interno del suo programma di terza classifica – e della possibilità che i test nei prossimi giorni potrebbero rivelare ulteriori problemi – ma ha detto che un rinvio non era ritenuto imminente.

“Continuiamo a seguire gli stessi protocolli che abbiamo per tutta la stagione”, ha detto il direttore dell’Ohio State Athletic Gene Smith. “Abbiamo in programma di suonare l’11 gennaio.”

In un post su Twitter martedì sera, Greg Byrne, direttore atletico dell’Alabama, ha detto di aver parlato più volte con Smith e che “entrambe le scuole sono concentrate” sul gioco l’11 gennaio.

Ohio State e Alabama sono state due delle scuole meno trasparenti a giocare a calcio questo autunno, né rilasciando dati sostanziali sul numero di casi positivi all’interno delle loro squadre di calcio. Entrambi gli allenatori, Ryan Day dell’Ohio State e Nick Saban dell’Alabama, hanno saltato le partite dopo essere risultati positivi.

Lo stato dell’Ohio è stato particolarmente colpito dalla pandemia. Ha saltato tre partite, due delle quali annullate da un avversario, a causa del virus. L’Ohio State ha anche giocato due partite di fine stagione, inclusa la partita del campionato Big Ten, con più di 20 giocatori messi da parte, quasi tutti presumibilmente a causa del virus.

In effetti, il virus ha quasi vanificato le speranze di campionato dei Buckeyes. Hanno dovuto presentare una petizione al Big Ten per rinunciare al requisito minimo di sei partite per essere ammessi al titolo della conferenza. Dopo aver battuto Northwestern, lo stato dell’Ohio ha fatto pressioni con successo sulla conferenza per ridurre da 21 a 17 il numero di giorni in cui i giocatori dovevano sedersi dopo un test positivo, il che ha garantito che i giocatori risultati positivi tre giorni prima della partita del Northwestern potessero tornare per la vittoria in semifinale su Clemson salvo ulteriori battute d’arresto.

L’Alabama ha anche conosciuto la sua quota di interruzioni. La sua partita contro lo Stato della Louisiana ha dovuto essere riprogrammata a causa di problemi di virus alla LSU, e il Rose Bowl, in cui ha sconfitto Notre Dame in una semifinale playoff, è stato trasferito dalla sua solita casa a Pasadena, in California, ad Arlington, in Texas, a meno di due settimane prima della partita.

I playoff non hanno utilizzato protocolli di prova uniformi per le quattro scuole in campo. Sono lasciati ad aderire alle loro regole della conferenza, che variano tra i campionati.

La Southeastern Conference richiede alle sue scuole di testare tre volte a settimana, anche se l’Alabama ha detto che i test sono più frequenti. Lo stato dell’Ohio è tenuto ai protocolli Big Ten per condurre test antigeni giornalieri, che devono essere registrati prima di ogni pratica o partita. I giocatori che risultano positivi vengono quindi sottoposti a test di reazione a catena della polimerasi, considerati più affidabili, per confermare il test rapido.

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