“Super Granny” ha lavorato per tutta la sua vita – finché COVID-19 non l’ha uccisa


Per quasi tutto il tempo che è stata viva, Sushma Mane ha lavorato.

A 8 anni, ha aiutato con l’attività di decorazione di matrimoni della sua famiglia. Poco più che ventenne, ha trovato lavoro come giovane bibliotecaria a Mumbai, dove è nata. Ha lavorato alla biblioteca pubblica per 32 anni prima di ritirarsi come capo amministrativo. Poi è diventata agente assicurativa, effettuando chiamate di vendita e visitando clienti per 15 anni. Lungo la strada, ha cresciuto tre figli, ha divorziato dal marito, ha sostenuto una figlia il cui matrimonio è fallito ed è diventata la seconda madre di un nipote.

Il 30 agosto 2020 è morta a causa di COVID-19 in un ospedale di Mumbai. Aveva 76 anni.

“Quando pensi alle nonne, hai una certa immagine nella tua mente: sedie a dondolo, ferri da maglia, libri”, ha detto Viraj Pradhan, nipote di 28 anni di Mane. “Non era niente del genere. Era Super Granny. “

Pradhan è cresciuto in un sobborgo di Mumbai, aggrappato a un’infanzia di classe media. La famiglia si affrettò a mettere il cibo in tavola. I suoi genitori divorziarono quando lui aveva 12 anni, e fu Mane a prendere lui e sua madre sotto la sua ala protettrice.

Mentre la figlia di Mane lavorava 12 ore al giorno come bibliotecaria scolastica, lei si è messa nei suoi panni, traghettando Pradhan a scuola, partecipando alle riunioni del PTA, prestando servizio nei comitati scolastici, supervisionando i compiti e cucinando i pasti, oltre a lavorare a tempo pieno.

“Eravamo fondamentalmente solo io e lei”, ha detto Pradhan con un sorriso malinconico. “Quando non ero a scuola, mi accompagnavo alle telefonate di vendita. Eravamo inseparabili. “

Mane era il dipendente più anziano della compagnia di assicurazioni dove lavorava. Non importa. Si aggirava per la città, preferendo prendere i mezzi pubblici invece di costosi taxi per visitare i clienti; trasportava una borsa pesante piena di documenti da ogni spalla e spesso rifiutava le offerte per aiutarli a trasportarli.

“A questa età, mi aiutano a bilanciare il mio corpo”, ha detto una volta al suo manager, Swati Mittal.

“Non credo che incontrerò mai più nessuno come lei nella mia vita”, ha detto Mittal a BuzzFeed News. “Diceva sempre che lavorerà finché sarà viva.”

Le prime crepe nell’armatura di Super Granny sono avvenute nel 2017. Un controllo medico di routine ha rivelato un elettrocardiogramma insolito. Poco dopo, Mane iniziò a perdere sangue internamente ei suoi livelli di emoglobina precipitarono. I medici non sono mai stati in grado di diagnosticare la sua condizione sottostante. “Ogni pochi mesi, quando i suoi livelli di emoglobina scendevano, si indeboliva e faceva fatica a respirare”, ha detto Pradhan. “Era troppo stanca anche per camminare per l’appartamento.”

Alla fine, Mane dovette essere ricoverato in ospedale ogni pochi mesi. Il personale dell’ospedale prelevava campioni di sangue così spesso la sua pelle diventava sottile come carta. Aveva spesso bisogno di una macchina dell’ossigeno per respirare. “Avevamo un pulsossimetro molto prima che diventasse un luogo comune a causa del COVID-19”, ha detto Pradhan, “e le maschere per l’ossigeno erano una cosa normale per noi. I risultati dei suoi rapporti sul sangue erano usati per determinare come sarebbero state le nostre prossime settimane. L’ansia è diventata una parte permanente della nostra vita “.

Tuttavia, quella crisi ha rafforzato il loro legame. Mane trascorreva le sue giornate nel balcone del loro minuscolo appartamento parlando alle sue piante, che lei chiamava i suoi figli, ascoltando vecchie canzoni di Bollywood e posando per le foto che Pradhan ha scattato sul suo telefono. Come la maggior parte degli indiani, era attaccata a WhatsApp, che spesso inoltrava barzellette, video divertenti e messaggi di “buongiorno” a suo nipote. Gli ha mandato spesso messaggi, i suoi lunghi messaggi sono stati battuti come lettere vecchio stile:

Caro Viraj,

Hai mangiato?

Hai raggiunto in tempo?

Com’è andato il tuo incontro?

Rimani calmo e positivo.

Prendi le tue medicine.

Sto bene.

Non preoccuparti.

A che ora torni?

Ti auguro una buona giornata, piccola.

– Aaji (“nonna” in marathi)

Alla fine del 2019, Pradhan ha lasciato il suo lavoro a tempo pieno presso una società di media digitali ed è diventato freelance in modo da avere abbastanza tempo per prendersi cura di sua nonna. I loro ruoli si erano invertiti. “Era abituata ad essere la persona da cui dipendevano le persone”, ha detto, “ma ora dipendeva da me. Non era pronta per questo. “

Grazie alle condizioni di sua nonna, COVID-19 è apparso sul radar di Pradhan molto prima che la maggior parte del mondo se ne accorgesse. Lesse notizie di una strana malattia in Cina, e poi in Italia, con crescente terrore. “Nonostante le nostre frequenti visite in ospedale, ero abituato ad avere il controllo delle cose”, ha detto, “ma ho pensato che se questo virus fosse mai arrivato qui, non avrei avuto il controllo. Ero terrorizzato da quello che sarebbe successo a mia nonna. “

A marzo, quando l’India ha imposto un rigoroso blocco a livello nazionale con poco preavviso, Pradhan ha detto, ha pregato che Mane riuscisse a farcela. In pochi giorni, i suoi livelli di emoglobina erano di nuovo scesi.

Durante i primi tre mesi del blocco del paese, Mane ha dovuto essere ricoverato tre volte, cosa che si è rivelata molto più impegnativa in caso di pandemia. I suoi sintomi – tosse, bassi livelli di ossigeno nel sangue e affaticamento – assomigliavano a quelli del COVID-19 così da vicino che i medici spesso si rifiutavano di esaminarla senza un test COVID, che era difficile da ottenere in quel momento. Più tardi, poiché gli ospedali della città traboccavano di pazienti COVID-19, il solo ricovero era difficile; non c’erano abbastanza letti disponibili.

Il 25 agosto Pradhan ha organizzato un test COVID-19 per sua nonna a casa. I risultati richiederebbero 24 ore. Quella notte non aveva appetito ed era così stanca che aveva bisogno di aiuto per fare i pochi passi dal letto al bagno. Pradhan ha dormito un po ‘, poi ha chiamato un Uber per portarla all’ospedale più vicino nel cuore della notte. Si è rifiutato di ammetterla fino a quando non sono stati ottenuti i risultati del COVID-19. Ha trascorso il resto della notte andando freneticamente in diversi centri medici fino al giorno successivo, quando Mane è stato ricoverato in un ospedale governativo, dove il trattamento sarebbe stato massicciamente sovvenzionato, a differenza una clinica privata.

Quella buona notizia è stata seguita da due cattive notizie: i suoi livelli di emoglobina stavano ancora precipitando e, più tardi quel giorno, è risultata positiva al coronavirus.

“Piangere non è facile per me – ma la prima volta che l’hanno messa su un ventilatore, ho avuto un collasso”, ha detto Pradhan. Quando lui e sua madre sono stati sottoposti al test subito dopo, sono risultati positivi anche per COVID-19. Non avevano sintomi.

“Cerco di non pensare a dove e come siamo stati infettati e se ho infettato mia nonna”, ha detto. “Pensare in questo modo probabilmente mi farà sentire che avrei potuto in qualche modo impedire che accadesse.”

La loro ultima conversazione al telefono – subito prima che Mane fosse acceso il ventilatore – è durata 45 secondi. Lo zio di Pradhan era riuscito a inviare un telefono a Mane nel reparto di terapia intensiva tramite un’infermiera. Le disse di smetterla di preoccuparsi delle bollette dell’ospedale, di guarire, di mangiare e di tornare a casa il prima possibile. Gli ha detto di non preoccuparsi per lei e di mangiare i suoi pasti in tempo (“quando è sul letto di morte!” Ha detto Pradhan).

Quando quella chiamata è finita, ha detto, “in qualche modo ha avuto la sensazione che[he’d] probabilmente le ho parlato per l’ultima volta. “

Mane non aveva mai voluto un grande funerale e la pandemia assicurò il suo desiderio. Solo tre persone hanno assistito alla sua cremazione: Pradhan, uno dei suoi figli e un caro amico di famiglia che era come un figlio per lei. La figlia di Mane non poteva partecipare; era in quarantena in ospedale dopo essere risultata positiva al COVID-19.

Come tutte le altre persone morte negli ospedali a causa del coronavirus, il corpo di Mane è stato sigillato in una borsa. Era gestito da membri dello staff che erano rivestiti dalla testa ai piedi con dispositivi di protezione individuale e nessuno poteva toccarla. Pradhan ha detto che non poteva convincersi a vederla. Ha chiesto a suo zio, il figlio di Mane, di mettere una lettera ai suoi piedi, ringraziandola per tutto quello che aveva fatto, insieme a fiori e un sari.

“La cosa che mi darà sempre fastidio è che è andata via da sola in ospedale”, ha detto. “Ha sempre voluto andare a casa sua, sul suo letto.”

Mittal, il manager di Mane, ha detto di essere rimasta sbalordita nel ricevere la chiamata. “Il mio respiro si è fermato”, ha detto. “Era spesso in ospedale, ma eravamo abituati a tornare ogni volta. Non abbiamo mai pensato che questa volta non sarebbe tornata. Ovunque sia ora, sta diffondendo felicità. Di questo sono sicuro. “

Mesi dopo, il telefono di Pradhan continua a riaffiorare foto e video che aveva scattato a Mane. Ha detto che non può guardarli, perché è troppo doloroso.

Nel suo WhatsApp c’è un messaggio non letto di sua nonna. È l’ultima volta che gli ha mandato un messaggio. È lì da mesi e non l’ha ancora aperto.

“Probabilmente è qualcosa di generico, come un ‘buongiorno’ in avanti”, ha detto. “Non l’ho ancora controllato. Non ho il coraggio. “

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