Arriva una scommessa di 25 anni: la tecnologia ha distrutto la società?

Il 6 marzo Nel 1995, il redattore esecutivo di WIRED e tecno-ottimista residente Kevin Kelly si recò nell’appartamento dell’autore Kirkpatrick Sale nel Greenwich Village. Kelly aveva chiesto a Sale un’intervista. Ma ha pianificato un’imboscata.

Kelly aveva appena letto una prima copia del prossimo libro di Sale, chiamato Ribelli contro il futuro. Raccontava la storia dei luddisti del XIX secolo, un movimento di lavoratori che si opponeva alla macchina della rivoluzione industriale. Prima che la loro ribellione fosse schiacciata e i loro leader impiccati, hanno letteralmente distrutto alcuni dei telai meccanizzati che, credevano, li avrebbero ridotti a ingranaggi in un motore disumanizzante di produzione di massa.

Sale adorava i luddisti. All’inizio del 1995, Amazon aveva meno di un anno, Apple era in stasi, Microsoft non aveva ancora lanciato Windows 95 e quasi nessuno aveva un telefono cellulare. Ma Sale, che per anni sfornava libri lamentandosi della modernità e sollecitando il ritorno a un’economia di sussistenza, pensava che la tecnologia informatica avrebbe peggiorato la vita degli esseri umani. Sale aveva persino incanalato i luddisti a un evento di gennaio a New York City, dove aveva attaccato un PC IBM con una mazza da 10 libbre. Gli ci vollero due colpi per sconfiggere l’oggetto, dopodiché fece un inchino e si sedette, profondamente soddisfatto.

Kelly odiava il libro di Sale. La sua reazione è andata oltre il semplice disaccordo; La tesi di Sale ha insultato il suo senso del mondo. Quindi si presentò alla porta di Sale non solo in cerca di una rissa verbale, ma con un piano per smascherare ciò che vedeva come l’erroneità delle idee di Sale. Kelly sistemò il suo registratore su un tavolo mentre Sale sedeva dietro la sua scrivania.

La visita era tutta questione di affari, ricorda Sale. “Niente mangia, niente caffè, niente cameratismo particolare”, dice. Sale si era preparato per l’intervista leggendo alcuni numeri di WIRED – non ne aveva mai sentito parlare prima che Kelly lo contattasse – e si aspettava un’intervista difficile. In seguito lo descrisse come decisamente “ostile, senza pretese di giornalismo oggettivo”. (Kelly in seguito lo definì contraddittorio, “perché era un avversario, e probabilmente mi vedeva allo stesso modo.”) Discutevano sugli Amish, se le macchine da stampa denudavano le foreste e sull’impatto della tecnologia sul lavoro. Sale credeva di rubare lavoro dignitoso alle persone. Kelly ha risposto che la tecnologia ci ha aiutato a creare cose nuove che non avremmo potuto fare in altro modo. “Lo considero banale”, ha detto Sale.

Sale credeva che la società fosse sull’orlo del collasso. Non era del tutto negativo, ha sostenuto. Sperava che i pochi umani sopravvissuti si sarebbero riuniti in piccoli gruppi in stile tribale. Non sarebbero solo fuori dalla griglia. Non ci sarebbe la griglia. Il che era dandy, per quanto riguardava Sale.

“La storia è piena di civiltà che sono crollate, seguite da persone che hanno avuto altri modi di vivere”, ha detto Sale. “Mio l’ottimismo si basa sulla certezza che la civiltà crollerà “.

Quella era l’apertura che Kelly stava aspettando. Nelle pagine finali del suo libro luddista, Sale aveva predetto che la società sarebbe crollata “entro non più di pochi decenni”. Kelly, che vedeva la tecnologia come una forza arricchente, credeva il contrario: che la società sarebbe fiorita. Adescando la sua trappola, Kelly ha chiesto proprio quando Sale pensava che potesse accadere.

Sale era un po ‘sorpreso: non ci aveva mai fissato una data. Alla fine, ha sbottato il 2020. Sembrava un buon numero tondo.

Kelly ha poi chiesto come, in un quarto di secolo, si potrebbe determinare se Sale avesse ragione.

La vendita ha citato estemporaneamente tre fattori: un disastro economico che avrebbe reso il dollaro senza valore, provocando una depressione peggiore di quella del 1930; una ribellione dei poveri contro i soldi; e un numero significativo di catastrofi ambientali.

“Saresti disposto a scommettere sulla tua opinione?” Ha chiesto Kelly.

“Certo” disse Sale.

Poi Kelly ha fatto scattare la sua trappola. Era venuto nell’appartamento di Sale con un assegno di 1.000 dollari prelevato sul suo conto congiunto con questa moglie. Ora lo porse al suo sorpreso soggetto dell’intervista. “Scommetto 1.000 dollari che nel 2020 non siamo nemmeno vicini al tipo di disastro che descrivi”, ha detto.

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