L’ex aiutante della campagna statunitense languisce in carcere in Bielorussia


KYIV – La Bielorussia venerdì ha accusato un ex membro dello staff della campagna di Bernie Sanders e Barack Obama di aver presumibilmente organizzato una manifestazione politica illegale per il candidato che corre contro l’autoritario presidente del paese nelle elezioni di domenica, ha detto il suo avvocato a BuzzFeed News.

Vitali Shkliarov, un cittadino bielorusso di 44 anni che come moglie di un diplomatico statunitense possiede un passaporto diplomatico americano, è trattenuto a causa di “azioni di gruppo che violano gravemente l’ordine pubblico”, secondo l’avvocato di Shkliarov.

L’avvocato, Anton Gashinsky, ha affermato che le autorità sostengono anche che Shkliarov abbia violato le “legittime richieste dei funzionari governativi, con conseguente interruzione dei trasporti, delle imprese, delle istituzioni e delle organizzazioni”.

Se condannato, Shkliarov potrebbe essere multato o imprigionato fino a tre anni, o entrambi, secondo il codice penale in base al quale è accusato.

Nella sua prima comunicazione con i media occidentali dalla sua detenzione, Shkliarov ha negato le accuse e ha detto a BuzzFeed News tramite Gashinsky che crede che le accuse siano rappresaglie per le sue critiche pubbliche al presidente Alexander Lukashenko.

L’incarcerazione e l’incriminazione di Shkliarov sono le ultime di una repressione da parte delle autorità bielorusse, notoriamente pesanti, in vista delle elezioni presidenziali di domenica.

Né il Dipartimento di Stato né le autorità bielorusse hanno risposto immediatamente alle richieste di commento.

Più di 1.300 persone, inclusi giornalisti e osservatori elettorali, sono state arrestate prima del sondaggio, secondo il Viasna gruppo per i diritti umani. Trentatre Appaltatori militari russi accusati di aver tentato di destabilizzare il Paese sono stati arrestati.

Le autorità affermano che Shkliarov è responsabile dell’organizzazione di un evento il 29 maggio nella città bielorussa occidentale di Grodno, dove il popolare vlogger Sergei Tikhanovsky stava raccogliendo le firme per sua moglie, Svetlana, per candidarsi alla presidenza.

Tikhanovsky è stato arrestato durante l’evento e rimane in prigione, mentre sua moglie ha continuato a costruire una campagna straordinaria che ha radunato i bielorussi che hanno detto a BuzzFeed News di essere affamati di cambiamento dopo 26 anni sotto il pugno di ferro del presidente Alexander Lukashenko.

Lukashenko è stato accusato dai cani da guardia internazionali di violazioni dei diritti umani nel corso dei suoi cinque mandati. Gli osservatori delle elezioni internazionali hanno ritenuto tutto truccato tranne la sua prima vittoria elettorale. Quest’anno, il governo ha vietato a monitor esterni di osservare il voto.

Shkliarov gestisce un popolare canale Telegram dove pubblica analisi sugli eventi politici negli Stati Uniti, Russia, Ucraina e Bielorussia. Una settimana prima di essere arrestato, ha anche condannato Lukashenko per il suo uso di “populismo e forza bruta” in un colonna pubblicato con Forbes Russia.

Shkliarov, un inglese fluente e un drogato politico autodefinito, vive insieme a sua moglie a Washington ma fa frequenti viaggi nell’Europa orientale. Il suo lavoro elettorale più recente è avvenuto nel 2018, quando è stato consigliere senior di Ksenia Sobchak, una socialite russa che ha poi perso le elezioni per il presidente Vladimir Putin.

Shkliarov ha lavorato alla campagna presidenziale 2016 di Sanders come direttore della mobilitazione per il Nevada e alla campagna di rielezione del presidente Obama del 2012, durante la quale ha diretto una squadra di circa 40 organizzatori, secondo la CNN.

Shkliarov ha raccontato a BuzzFeed attraverso il suo avvocato la notizia che si trovava nella sua città natale di Gomel con suo figlio per visitare sua madre, che ha un cancro, e suo padre quando è stato arrestato il 29 luglio; aveva appena lasciato la casa di famiglia per comprare un cocomero.

Ha detto di non essere andato lontano prima che gli agenti del servizio di sicurezza del KGB bielorusso lo “rapissero” e lo trascinassero in un centro di detenzione preventiva a Minsk. Ha avuto solo il tempo sufficiente per inviare una parola ai follower del suo canale di social media Telegram: “Arrestato. “

Il 31 luglio, il sostituto procuratore generale del paese ha ordinato a Shkliarov di rimanere in custodia cautelare, secondo Gashinsky.

Da allora, Shkliarov ha detto tramite il suo avvocato, ha cambiato più volte cella di prigione e ha sopportato condizioni orribili. In un caso, ha detto di essere stato stipato in una cella sovraffollata all’interno di un seminterrato umido con muffa e scarafaggi, oltre a detenuti che fumavano costantemente.

Gashinsky ha presentato denunce sulla detenzione di Shkliarov e sulle condizioni in cui è detenuto, ma ha affermato che sono state ignorate dalle autorità.

Poco era stato menzionato pubblicamente su Shkliarov in Bielorussia fino a giovedì, quando Lukashenko in dichiarazioni pubbliche portate dall’agenzia di stampa Belta ha parlato di un titolare di passaporto statunitense che era stato preso in custodia. “Alcune persone sono state detenute con passaporti americani, sposate con americani, che lavoravano nel Dipartimento di Stato”, ha detto Lukashenko, probabilmente alludendo a Shkliarov.

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