Le donne sfidano la corsa autoritaria del presidente della Bielorussia


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Le donne ritraggono (da sinistra) Svetlana Tikhanovskaya, Veronika Tsepkalo e Maria Kolesnikova mentre prendono parte a una manifestazione per Tikhanovskaya, la sfidante presidenziale bielorussa.

KYIV – Sotto un tramonto estivo di recente, 63.000 ruggenti bielorussi sventolò bandiere e mostrò cartelli fatti in casa con le sembianze di una donna completamente sconosciuta poco più di un mese fa. Hanno cantato il suo nome mentre camminava sul palco del Parco dell’amicizia dei popoli di Minsk con indosso un ampio tailleur: “Sveta! Sveta! Sveta! “

Sveta è un’ex insegnante di inglese di 37 anni Svetlana Tikhanovskaya. E in poche settimane, è passata dall’oscurità e, come diceva ai manifestanti, friggere cotolette per i suoi figli a un nome familiare e la più grande minaccia politica al presidente bielorusso Alexander Lukashenko, notoriamente soprannominato dall’Occidente “l’ultimo dittatore d’Europa”, da quando è salito al potere nel 1994.

È un’ascesa straordinaria che le è già valsa l’etichetta di Bielorussia “Giovanna d’Arco. “

Altrettanto notevole considerando il sistema patriarcale in atto in Bielorussia e in quello di Lukashenko Commenti Tikhanovskaya sta conducendo una campagna insieme ad altre due donne novizie politiche, Maria Kolesnikova e Veronika Tsepkalo, che servono come consulenti della campagna e pubblicizzano la folla dal palco su come una presidente donna “crollerebbe, poverino”.

Insieme, la troika femminile ha catturato l’immaginazione dei bielorussi frustrati con una promessa di cambiamento e tre semplici gesti delle mani che sono diventati simboli di speranza per molti nel paese: ✌️✊❤️.

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Tsepkalo, Tikhanovskaya e Kolesnikova a Minsk

“Il popolo bielorusso si è svegliato”, ha detto Tsepkalo a BuzzFeed News per telefono da Minsk venerdì. “Abbiamo dormito per 26 anni e ora siamo pronti per i cambiamenti”.

La Bielorussia storicamente è stata fortemente dipendente dalla Russia, ma ha recentemente adottato misure per normalizzare le relazioni bilaterali con gli Stati Uniti dopo oltre un decennio di attriti.

Sembra improbabile che Lukashenko perda le elezioni di domenica a causa del suo controllo sul governo e delle tattiche autoritarie, ma gli Stati Uniti stanno guardando con occhio attento per vedere come si comporta il suo governo nei giorni che precedono le votazioni e quando vengono contate le schede. Finora le tattiche si sono adattate a un modello di intimidazione e molestia.

Il segretario di Stato Mike Pompeo ha visitato Minsk a febbraio, il più alto funzionario statunitense a farlo in più di due decenni. E il presidente Donald Trump ha nominato Julie Fisher, ufficiale dei servizi esteri in carriera, come primo ambasciatore degli Stati Uniti in Bielorussia da quando l’ultimo è stato espulso nel 2008. La nomina di Fisher è proseguita mercoledì, quando ha dovuto affrontare l’interrogatorio del Comitato per le relazioni estere del Senato.

“La prima componente per garantire che possiamo continuare a far crescere questo rapporto è di non vedere passi indietro nello svolgimento di queste elezioni presidenziali”, Ha detto Fisher degli Stati Uniti e della Bielorussia durante l’audizione.

Lukashenko, un sessantacinquenne baffuto ex direttore di una fattoria collettiva sovietica che ama una buona trovata pubblicitaria, che sia giocare a hockey con il presidente russo Vladimir Putin, falci oscillanti con l’attore francese Gérard Depardieu, o nutrire carote e anguria a Steven Seagal – ha governato la Bielorussia con il pugno di ferro per 26 anni.

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Il presidente bielorusso Alexander Lukashenko

In quel periodo, l’uomo una volta affettuosamente indicato dai sostenitori come Batka, che significa “padre”, ha consolidato il potere attraverso la repressione diffusa, l’espansione della sua autorità come presidente e lo smantellamento sistematico delle istituzioni democratiche del paese.

Ha vinto cinque elezioni presidenziali, anche se tutte tranne la prima non sono riuscite a soddisfare gli standard democratici e hanno comportato un diffuso brogli elettorali, secondo i monitor delle elezioni internazionali.

Ora Lukashenko vuole un sesto mandato come presidente e, usando tattiche familiari, quasi sicuramente vincerà di nuovo. Il suo servizio di sicurezza del KGB è stato impegnato a detenere più di 1.300 persone considerate oppositori del presidente, inclusi giornalisti, controllori elettorali e cittadini americani, secondo il Viasna gruppo per i diritti umani.

Ha ordinato esercitazioni militari rapide e ha fatto visita alla polizia antisommossa, dicendo loro che “non devono permettere” proteste di strada. E in una disperata richiesta di sostegno, martedì ha avvertito un pubblico di funzionari governativi e legislatori di non “tradirlo”.

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Agenti dei servizi di sicurezza della Bielorussia arrestano un partecipante a un raduno di sostenitori dell’opposizione a Minsk.

“Si sta preparando per una falsificazione di massa delle elezioni”, ha detto a BuzzFeed News a Kiev Valery Tsepkalo, ex ambasciatore della Bielorussia negli Stati Uniti e fondatore dell’High Tech Park di Minsk.

È il marito di Veronika Tsepkalo ed è stato una delle numerose figure che hanno presentato domanda per sfidare Lukashenko alle elezioni. Ma gli è stato vietato di farlo. Temendo l’arresto, è fuggito a Mosca con i suoi figli prima di venire nella capitale ucraina.

Veronika Tsepkalo ha detto che le autorità hanno avviato la procedura per allontanare i figli della coppia dalla loro custodia, chiamando anche la loro scuola per informarla del trasferimento. “Se ti vedono come una minaccia, ti inseguono”, ha detto Tsepkalo delle obbedienti forze di sicurezza di Lukashenko.

Le tattiche pesanti vengono impiegate da Lukashenko, ha detto suo marito, perché il presidente è messo all’angolo. “Adesso è davvero solo”, ha detto.

Lukashenko sta infatti affrontando un’ondata di critiche senza precedenti da parte dei bielorussi su gravi violazioni dei diritti umani, un’economia stagnante che non è migliorata dal 2010 e la sua incapacità di rispondere alla pandemia di coronavirus, che ha colpito la popolazione di 9,5 milioni di persone.

Molti bielorussi sono particolarmente arrabbiati per la cattiva gestione della pandemia da parte del presidente. Le autorità si sono rifiutate di attuare misure sanitarie per arginare la diffusione del coronavirus, mentre lo stesso Lukashenko l’ha liquidata come una “psicosi” e ha sostenuto che il semplice fatto di bere vodka, giocare a hockey sul ghiaccio, andare in sauna e guidare trattori attraverso i campi l’avrebbe evitato. .

A peggiorare le cose, ha rimproverato pubblicamente le persone che sono state infettate dal virus. E poi ha annunciato la scorsa settimana di averlo contratto lui stesso ma di essere sopravvissuto senza manifestare sintomi ed è rimasto “in piedi”.

Yuri Tsarik, capo del programma di studi sulla Russia presso il Center for Strategic and Foreign Policy Studies di Minsk, ha detto a BuzzFeed News che Lukashenko ha commesso un grave errore quando si è “posizionato come un negazionista COVID” e ha fatto commenti irrispettosi sulle persone che l’avevano contratto prima di lui.

“Penso che sia stato lui a perdere il contatto con la realtà”, ha detto Tsarik.

La Bielorussia aveva segnalato 68.503 casi di COVID-19, inclusi 580 decessi, fino a venerdì.

Tutto ciò suggerisce che vincere non sarà così facile per Lukashenko questa volta e probabilmente dovrà affrontare una ferma opposizione molto tempo dopo le elezioni.

Franak Viacorka, un giornalista bielorusso indipendente, ha detto a BuzzFeed News che le persone stanno cercando disperatamente un’alternativa a Lukashenko, in particolare i giovani progressisti e democratici della Bielorussia, che hanno vissuto sotto il suo governo ferreo per tutta o la maggior parte delle loro vite.

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Tsepkalo, Tikhanovskaya e Kolesnikova

L’attrazione di Tikhanovskaya, ha detto Viacorka, è che “è l’opposto di Lukashenko”.

“È istruita, gentile, onesta”, mentre il presidente in carica è un “uomo sovietico brutale e vecchia scuola”, ha aggiunto.

Queste qualità hanno impressionato, spingendo decine di migliaia di bielorussi a partecipare alle sue manifestazioni nelle città e nei paesi di tutto il paese su base quasi quotidiana per settimane nonostante la minaccia di detenzione.

La giornalista indipendente Hanna Liubakova ha dichiarato a BuzzFeed News che manifestazioni così massicce che si svolgono fuori Minsk rappresentano una grande differenza rispetto alle passate proteste anti-Lukashenko che si sono generalmente verificate nella capitale bielorussa.

“Anche le persone che hanno votato per lui prima stanno dicendo: ‘Potremmo aver votato per lui, ma non ha mantenuto le sue promesse'”, ha detto.

Liubakova ha detto che anche le manifestazioni stesse sono diverse. Invece delle tipiche manifestazioni politiche del passato, con “noiosi discorsi politici” si sentono più “come un concerto rock”.

E in qualche modo lo sono. L’inno non ufficiale della campagna di Tikhanovskaya è “I cambiamenti“- una canzone resa popolare dalla rock star russa Viktor Tsoi durante la Perestrojka. Ad ogni manifestazione, la promessa presidenziale e le sue due assistenti pompano la folla con essa. L’hanno anche posato su un prodotto agilmente video della campagna.

Questo tipo di movimento di base era inimmaginabile prima che Tikhanovskaya entrasse con riluttanza nell’arena politica dopo che suo marito, il popolare vlogger e aspirante candidato alla presidenza Sergei Tikhonovsky, è stato escluso dalla corsa, arrestato e incarcerato dalle autorità a maggio.

Liubakova ha osservato che Svetlana Tikhanovskaya può apparire goffa sul palco, sorridendo nervosamente e parlando con voce tremante, chiedendo ai sostenitori di “perdonare i suoi errori”. Ma, ha detto Liubakova, quei tratti aiutano a renderla riconoscibile.

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Tikhanovskaya al di fuori della Commissione elettorale centrale a Minsk

Tikhanovskaya non ha sviluppato questo movimento da sola. Ruoli importanti sono stati interpretati da Kolesnikova, che ha condotto la campagna di Viktor Babariko, un banchiere e promettente presidenziale, prima che anche lui fosse arrestato e imprigionato, e Tsepkalo.

Il trio ha unito le forze il mese scorso dopo aver creato una piattaforma per la campagna in soli 15 minuti e aver deciso che Tikhanovskaya sarebbe stato quello a registrarsi come candidato.

La loro campagna si basa su tre pilastri: liberare tutti i prigionieri politici, ribaltare le modifiche autoritarie alla costituzione fatte nel 1996 e organizzare nuove ed eque elezioni presidenziali entro sei mesi.

“Non cerco il potere. Rivoglio mio marito e i miei figli e friggo le mie cotolette “, ha detto recentemente Tikhanovskaya a una folla con un fragoroso applauso.

È difficile sapere con certezza quanto siano effettivamente popolari lei e Lukashenko tra la popolazione, poiché non ci sono sondaggi indipendenti in Bielorussia.

Ma alcuni media bielorussi indipendenti, compresi i principali siti di notizie online Tut.by e Onliner.by, hanno pubblicato sondaggi informali che hanno mostrato l’autoritario in carica con un misero 3% di sostegno. Ciò ha portato a un meme che chiamava il presidente “Sasha 3%” (Sasha è l’abbreviazione di Alexander) che si è diffuso sui social media. Successivamente, le autorità hanno vietato ai media di pubblicare altri sondaggi pubblici.

Ma potrebbe essere sufficiente guardare in strada per vedere chi appoggiano i bielorussi. Con la loro campagna appariscente e innovativa, Tikhanovskaya e le sue partner donne sono riuscite a organizzare le più grandi manifestazioni pubbliche che la Bielorussia abbia visto da quando è diventata indipendente nel 1991.

“Siamo tutti uniti in solidarietà”, ha detto Tsepkalo. “Ora, ci svegliamo ogni giorno e ci chiediamo: ‘Saremo messi in prigione oggi o no?'”

“Vogliamo crescere i nostri figli in una Bielorussia libera”, ha aggiunto.

Giovedì, temendo che la Tikhanovskaya avrebbe nuovamente riunito una manifestazione di decine di migliaia di sostenitori a Minsk solo tre giorni prima del grande voto, il governo ha annunciato che il luogo in cui si sarebbe svolta l’ultima manifestazione programmata era già stato prenotato per un concerto in onore della Giornata delle truppe ferroviarie, una festa che secondo Tsepkalo non è mai stata celebrata prima.

Imperterriti, Tikhanovskaya, Kolesnikova e Tsepkalo hanno preso una decisione improvvisa: hanno annunciato in un video ha condiviso sui social media che avrebbero partecipato al concerto approvato dal governo.

“Ci saremo. Saremo insieme “, ha detto Tsepkalo.

Pochi istanti dopo il loro arrivo e mentre una folla di sostenitori esultava, due DJ che controllavano la musica per il concerto approvato dal governo sfidarono le autorità e suonarono “Changes”, la canzone non ufficiale della campagna delle donne. A tutto volume dagli altoparlanti provenivano le famose battute del rocker dell’era sovietica Tsoi:

I nostri cuori desiderano cambiamenti

I nostri occhi desiderano cambiamenti

È nelle nostre risate e nelle nostre lacrime

E pulsa nelle nostre vene

Cambiamenti, desideriamo cambiamenti

La polizia ha trascinato via i due uomini ma non prima di loro spingono le mani in aria, formando un pugno e una V per la vittoria.

Venerdì pomeriggio, un tribunale di Minsk ha condannato i due uomini a 10 giorni di carcere. ●



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