Il WWF “turbato” da nuove presunte violazioni dei diritti umani


Dopo che le guardie di un parco naturale finanziato dal World Wide Fund for Nature sono state accusate di aver ucciso un uomo nepalese di 24 anni all’inizio di questo mese, la principale organizzazione di beneficenza per la conservazione ha detto che “sosterrà la diligenza” nelle indagini.

Il caso ha una sorprendente somiglianza con un altro presunto omicidio a Chitwan, evidenziato in un’indagine BuzzFeed News del 2019 sul finanziamento dell’amata megacharity alle guardie accusate di violazioni dei diritti umani. La serie ha portato il WWF a rivedere le sue politiche sui diritti umani, commissionare una profonda revisione interna delle sue pratiche e promettere di intraprendere “azioni rapide e appropriate” per affrontare eventuali “carenze scoperte dalla revisione”.

Raj Kumar Chepang è morto il 22 luglio dopo essere stato presumibilmente torturato dal personale dell’esercito che aiuta a pattugliare il parco, ha riferito il Kathmandu Post.

La settimana prima della morte di Kumar, lui ei suoi amici sono stati brevemente arrestati dall’esercito per aver raccolto Ghongi, un tipo di lumaca considerata una prelibatezza, ha riferito il Post. Suo padre ha detto al giornale che Kumar si lamentava di “disagio fisico” dopo che l’esercito lo aveva rilasciato e più tardi nella settimana si era recato in ospedale, dove è morto. La polizia ha detto che sta aspettando il rapporto dell’autopsia che confermerà la causa della morte.

Un amico che ha detto di essere stato anche arrestato ha detto al giornale che i soldati li avevano picchiati e li avevano anche costretti a trasportare pesanti tronchi di legno ea fare 100 flessioni. L’esercito del Nepal ha negato di averli torturati o picchiati.

Il WWF è “molto turbato da questi rapporti” e ha “contattato le autorità governative per comprendere gli eventi che hanno avuto luogo e sollecitare che siano adeguatamente indagati”, ha detto un portavoce a BuzzFeed News. “Sappiamo che il governo del Nepal ha avviato un’indagine del genere”.

“Nel nostro dialogo in corso con i funzionari governativi, il WWF ha sottolineato che la conservazione non dovrebbe mai avvenire a scapito dei diritti umani e del benessere”, ha aggiunto il portavoce del WWF. “Il WWF è stato e intende rimanere in stretto contatto con il governo del Nepal e sostenere la diligenza mentre indagano su questi eventi e prendono le misure appropriate per assicurare eventuali responsabili alla giustizia”.

Il Parco nazionale di Chitwan non ha risposto a una richiesta di commento.

Diversi gruppi per i diritti umani hanno avviato le proprie indagini, che sonderà anche il presunto coinvolgimento del parco nello sgombero forzato di un insediamento indigeno che viveva vicino ai suoi confini. I funzionari di Chitwan hanno appiccato il fuoco a due capanne, una delle organizzazioni ha detto in una dichiarazione, e ne ha distrutti altri otto usando elefanti, lasciando gli abitanti dei villaggi senza casa nel mezzo della pandemia di coronavirus.

“Il WWF deve indagare seriamente su questo caso e garantire la giustizia familiare”, ha detto Praveen Kumar di THRD Alliance, uno dei gruppi che indagano sulla morte di Kumar.

“L’esercito si preoccupa solo degli animali”, ha detto Birendra Mahato, presidente del Tharu Cultural Museum and Research Center. “Dovrebbero anche sostenere la popolazione locale, ma non sono seriamente intenzionati a sostenere le comunità emarginate”.

BuzzFeed News ha precedentemente descritto in dettaglio il supporto decennale del WWF alle guardie armate che combattono il bracconaggio nel Parco nazionale di Chitwan. Durante quel periodo, gli abitanti dei villaggi indigeni hanno accusato le guardie di percosse, torture, aggressioni sessuali e uccisioni. I funzionari del parco hanno confiscato la loro legna da ardere e le verdure, affermano, e li hanno costretti a un lavoro non retribuito.

Nel 2006, diverse guardie anti-bracconaggio di Chitwan sono state accusate di omicidio dopo aver arrestato Shikharam Chaudhary senza prove e presumibilmente torturato a morte. In seguito, lo staff del WWF sul campo in Nepal è entrato in azione – non per chiedere giustizia, ma per fare pressioni affinché le accuse scomparissero. Quando il governo nepalese ha ritirato il caso mesi dopo, l’ente di beneficenza lo ha dichiarato una vittoria nella lotta contro il bracconaggio. Il WWF Nepal ha continuato a finanziare il parco ea lavorare a stretto contatto con i ranger accusati del suo omicidio.

Il WWF Nepal ha successivamente assunto uno di loro per lavorare per l’ente di beneficenza. Ha consegnato un secondo, Kamal Jung Kunwar, un premio speciale contro il bracconaggio. A quel punto Kunwar aveva scritto un libro di memorie che descriveva in dettaglio come usava il waterboarding come tecnica di interrogatorio.

La foto di Kunwar è apparsa in un file Post sul blog del WWF Nepal di gennaio 2020 sul lavoro in corso che l’associazione sta svolgendo per aiutare a combattere il bracconaggio. Il WWF ha rimosso il post dopo che BuzzFeed News ha contattato per un commento.

WWF Nepal’s sito web dice che il Chitwan National Park è finanziato in parte dall’Agenzia degli Stati Uniti per lo sviluppo internazionale. USAID non ha risposto a una richiesta di commento da parte della stampa. L’ente di beneficenza non rivela quanti soldi spende per le forze paramilitari anti-bracconaggio e per le forze dell’ordine.

Secondo i documenti ottenuti da BuzzFeed News, i contribuenti americani hanno speso milioni di dollari per finanziare le forze sostenute dal WWF nelle aree in cui le guardie sono state accusate di stupro e omicidio. Alcuni dei fondi sono andati a parchi dove il WWF sapeva che le guardie erano state accusate di brutali abusi contro gli abitanti dei villaggi locali – non i boss internazionali del bracconaggio che secondo l’ente di beneficenza sono il suo obiettivo.

L’indagine di BuzzFeed News ha rilevato un modello di abusi nei parchi nazionali non solo in Nepal ma in Asia e Africa. I massimi dirigenti del World Wide Fund for Nature avevano esaminato personalmente prove dettagliate che le forze anti-bracconaggio finanziate dall’ente di beneficenza violentavano e torturavano persone innocenti, ma continuavano a sostenere quelle forze.

La serie ha stimolato un’indagine bipartisan e una legislazione che proibirebbe al governo di assegnare denaro a gruppi internazionali di conservazione che finanziano o sostengono le violazioni dei diritti umani. Ha anche sollecitato revisioni da parte del Government Accountability Office e del Dipartimento dell’Interno e indagini governative separate nel Regno Unito e in Germania.

Nell’aprile 2019, il WWF ha nominato Navi Pillay, l’ex alto commissario delle Nazioni Unite per i diritti umani, a presiedere la propria inchiesta sui presunti abusi. Il gruppo di esperti aveva inizialmente previsto di pubblicare i suoi risultati entro la fine del 2019, ma non lo ha fatto. Il pannello non ha risposto a una richiesta di commento.

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