Un discorso d’odio protetto da un dirigente di Facebook in India. Ora vuole la protezione della polizia.


Facebook

Ankhi Das e il CEO di Facebook Mark Zuckerberg.

Uno dei massimi dirigenti di Facebook in India vuole che la polizia indaghi sulle minacce di morte e sugli abusi che ha ricevuto sul social network dopo che una notizia ha rivelato che lei stessa era intervenuta per mantenere online l’incitamento all’odio anti-musulmano da parte dei politici del partito al governo indiano Bharatiya Jana.

Lunedì, Ankhi Das, direttore delle politiche pubbliche di Facebook per l’India, l’Asia meridionale e centrale, ha presentato un rapporto della polizia a Nuova Delhi che nominava sei account Facebook e Twitter che, secondo lei, stavano minacciando contro di lei, chiedendo alla polizia di arrestare le persone dietro i conti e fornirle protezione.

La mossa è avvenuta dopo il giornale di Wall Street ha riferito che Das aveva protetto T. Raja Singh, un politico a livello statale del BJP, e almeno altri tre nazionalisti indù, dalla punizione per aver violato le regole sull’incitamento all’odio di Facebook. In post su Facebook, Singh avrebbe chiesto il massacro dei musulmani, il che ha portato il personale di sicurezza del social network a stabilire che avrebbe dovuto essere bandito in base alla sua politica su “Individui e organizzazioni pericolose”.

Ma poiché Das avrebbe stabilito che punire i funzionari del BJP sarebbe stato un male per gli affari, Singh è stato autorizzato a continuare a utilizzare la piattaforma.

Das non ha risposto a una richiesta di commento.

Le affermazioni sul trattamento preferenziale di Facebook nei confronti del partito conservatore indiano arrivano dopo che BuzzFeed News ha riferito che i suoi colleghi del team politico dell’azienda sono intervenuti per impedire che le organizzazioni di destra negli Stati Uniti siano punite per aver condiviso informazioni sbagliate. Tali rapporti hanno causato indignazione tra i dipendenti di Facebook, che hanno chiesto al CEO Mark Zuckerberg perché dirigenti tra cui Joel Kaplan, vicepresidente delle politiche pubbliche globali di Facebook e capo di Das, abbiano aiutato pagine conservatrici tra cui Breitbart News e PragerU a non rispettare le loro regole.

Mentre Kaplan è già sotto pressione, Das – che è in Facebook dal 2011 – è ora oggetto di esame. Martedì, i membri del partito del Congresso, la principale opposizione dell’India, ha scritto una lettera a Zuckerberg chiedendo un’indagine sulle operazioni della società in India. Membri del partito Aam Aadmi, che governa Delhi, disse che avrebbero convocato Das e altri dirigenti di Facebook per interrogarli sul rapporto del Journal.

Quell’indagine potrebbe espandersi a livello nazionale: domenica Shashi Tharoor, membro del parlamento del partito del Congresso e capo della commissione parlamentare indiana per la tecnologia dell’informazione, twittato che il comitato “vorrebbe certamente ricevere notizie da Facebook”.

Oltre alle minacce su Twitter, Das è diventato anche oggetto di abusi sulle piattaforme di Facebook.

“Dalla sera del 14 agosto 2020, ho ricevuto minacce violente alla mia vita e al mio corpo”.

“Dalla sera del 14 agosto 2020, ho ricevuto minacce violente alla mia vita e al mio corpo, e sono estremamente turbata dalle continue molestie inflittegli dagli accusati”, ha scritto Das nella sua denuncia alla polizia. “Il contenuto, che include anche la mia fotografia, è evidentemente minaccioso per la mia vita e il mio corpo e temo per la mia sicurezza e per quella dei miei familiari. Il contenuto danneggia anche la mia reputazione sulla base di un articolo di notizie e sono soggetto a insulti, bullismo informatico e [sexual harassment] in linea.”

A partire da martedì mattina, alcuni dei tweet sembravano essere stati cancellati, ma alcuni degli account Facebook dietro l’abuso erano ancora attivi. Anche l’account Instagram di Das è stato preso di mira da persone che chiedevano che fosse impiccata.

“Anche i gruppi per i diritti delle donne e le femministe non saranno in grado di salvarti se non aggiusti i tuoi modi”, ha detto in hindi una delle minacce su Facebook.

Anyesh Roy, che dirige il dipartimento per la criminalità informatica della polizia di Delhi, non ha risposto a una richiesta di commento da parte di BuzzFeed News.

Il portavoce di Facebook Andy Stone ha rifiutato di commentare questa storia, ma ha condiviso una dichiarazione precedente che non nominava specificamente Das.

“Vietiamo l’incitamento all’odio e i contenuti che incitano alla violenza e applichiamo queste politiche a livello globale senza riguardo alla posizione politica di nessuno o all’appartenenza al partito”, ha detto.

Uno dei massimi dirigenti politici di Facebook al di fuori degli Stati Uniti, Das è strettamente connesso al BJP, aiutando a supervisionare uno dei mercati più importanti e popolosi dell’azienda con oltre 300 milioni di utenti. Un 2016 Guardian articolo sul controverso programma di accesso a Internet di Facebook, Free Basics, che l’India ha vietato nel 2016 per aver violato la neutralità della rete, l’ha descritta come una persona che gode di “un accesso straordinariamente buono nei corridoi del potere di Delhi”.

Ex dipendenti che hanno lavorato con Das direttamente in passato e che non desideravano essere nominati l’hanno descritta a BuzzFeed News come un “capo duro”. Per anni, Das e il suo team hanno operato in modo quasi indipendente dal resto dell’azienda nel paese, secondo quanto riferito lavorando su una collezione di suite da $ 40.000 al mese in un hotel a cinque stelle nel centro di Delhi, a miglia di distanza dal quartier generale indiano di Facebook nella città di Gurgaon.

“Ha una forte personalità”, ha detto a BuzzFeed News una persona che conosceva Das. “Potrebbe non essere il capo più facile con cui lavorare, ma penso che le sue parole abbiano un bel po ‘di peso all’interno dell’azienda.”

“È attivamente coinvolta nelle decisioni commerciali di Facebook in India”, ha detto un’altra persona che ha familiarità con il lavoro di Das.

Le persone vicine a Das che hanno parlato con BuzzFeed News in condizione di anonimato hanno affermato che mantenere felici i politici faceva parte del suo lavoro.

“Facebook non potrà funzionare in India se resisterà al governo”.

“A differenza degli Stati Uniti, non è possibile opporsi al governo e far sopravvivere la propria attività”, ha detto uno di loro. “Un Ben & Jerry’s può essere apertamente anti-Trump e comunque non essere colpito da cause legali folli o far arrestare il loro CEO. Per quanto rotto quel paese possa essere, lo stato di diritto è ancora forte. Facebook non potrà funzionare in India se resisterà al governo “.

“Detto questo”, hanno aggiunto, “non posso dire di non essere deluso da quello che è successo”.

Parte della rabbia diretta verso Das deriva dal fatto che ha anche condiviso contenuti anti-musulmani sulla sua pagina Facebook. Venerdì, il Journal ha riferito che Das ha ripubblicato un post di Najmul Hoda, un ex funzionario di polizia, che ha definito i musulmani dell’India una “comunità degenerata” per la quale “nient’altro che la purezza della religione e l’attuazione della questione della Shariah”.

Il post “mi ha parlato ieri sera”, ha scritto Das su Facebook lo scorso dicembre. “Come dovrebbe [the] resto dell’India. “

BuzzFeed News ha scoperto che non era l’unico post anti-musulmano che ha condiviso da Hoda. Ad aprile, l’ex funzionario di polizia ha scritto una lunga nota suggerendo che la comunità musulmana “agisca in modo responsabile” per prevenire la diffusione del coronavirus nel Paese. Anche se il post non conteneva casi specifici di disinformazione che collegasse i musulmani alla pandemia, è arrivato più o meno nello stesso periodo in cui politici e canali di notizie indiani di estrema destra diffamavano i musulmani indiani per aver diffuso il virus, innescando un’ondata di discorsi di odio anti-musulmani in tutto il mondo. Paese.

“Najmul Hoda – grazie per essere una voce della ragione e della sanità mentale”, ha scritto Das dopo aver ripubblicato la sua nota sulla sua pagina, che presenta una sua foto di copertina in una conversazione con Zuckerberg. “Si spera che questo porterà al giusto tipo di risveglio e all’azione collettiva volontaria per contrastare questo incubo epidemiologico”.



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