Paul Westphal, Hall of Fame e allenatore dell’NBA, muore a 70 anni


È stato assistente allenatore con i Suns per quattro stagioni prima di essere nominato capo allenatore nel 1992-93, quando hanno registrato il miglior record della stagione regolare della NBA a 62-20, guidato da Charles Barkley, il giocatore più prezioso della lega, insieme a Dan Majerle, Kevin Johnson e Danny Ainge. Ma i Suns hanno perso contro i Chicago Bulls di Michael Jordan in una finale di campionato di sei partite.

Westphal ha allenato diverse eccezionali squadre dei Suns in seguito, ma è stato licenziato nel gennaio 1996 quando i Suns, crivellati di infortuni, stavano giocando male.

Ha allenato i SuperSonics ei Kings per tutte o parti di tre stagioni ciascuna e ha chiuso la sua carriera di allenatore come assistente dei Nets dal 2014 al 2016.

Paul Douglas Westphal è nato il 30 novembre 1950 a Torrance, in California, figlio di Armin e Ruth Westphal. Suo padre, un ingegnere aeronautico, e suo fratello maggiore, Bill, hanno sparato a basket con lui nel vialetto di famiglia quando era un ragazzo.

Era una star del basket Scuola superiore di aviazione a Redondo Beach, ha poi giocato per tre stagioni per la University of Southern California. Ha una media di 16,4 punti a partita ed è stato votato come seconda squadra tutta americana nel sondaggio dell’Associated Press per il 1971.

I sopravvissuti di Westphal includono sua moglie, Cindy; la loro figlia, Victoria, e un figlio, Michael. Un elenco completo dei sopravvissuti non era immediatamente disponibile.

“Al campo di addestramento, ci ha detto che la sua più grande risorsa sarebbe stata la sua capacità di relazionarsi”, ha detto Kevin Johnson al Seattle Times nel febbraio 1999, quando Westphal era alla sua prima stagione come allenatore dei Sonics. “Era un novellino, era un All-Star, era un free agent, è stato licenziato, è stato scambiato, è invecchiato. Ha vissuto ogni esperienza possibile “.

“Speravo di essere un giocatore, ma ho sempre pensato di diventare un allenatore”, ha detto Westphal. “Ho potuto giocare per 12 anni e posticipare la mia carriera da allenatore”.

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