La vita senza Amazon (beh, quasi)

“Dieci anni fa non ordinavamo carta igienica da Amazon”, ha detto il signor Smalls. “Forse è anche il tempo che ci vorrà per superarlo.”

Harold Pollack, professore all’Università di Chicago, è stato intervistato dal New York Times nel 2012 in una storia sui clienti che stavano lasciando Amazon. Il dottor Pollack, che insegna salute pubblica, all’epoca disse: “Non credo che si comportino in un modo che io voglio sostenere con i miei dollari di consumo”. Da allora ha scritto in modo critico su Amazon, incluso, nel 2018, un editoriale intitolato “Better Ways for Jeff Bezos to Spend $ 131 Billion”, raccomandando al signor Bezos di deviare le sue “vincite” alla filantropia piuttosto che ai viaggi nello spazio. (Nel 2020, quella cifra sarebbe da qualche parte a nord di $ 180 miliardi.)

Raggiunto per telefono, il dottor Pollack ha detto che le sue critiche ad Amazon si sono sia ampliate che approfondite, ma che ora è anche un cliente abituale. “È un castigo”, ha detto, quando gli è stato chiesto di rivedere la sua posizione. “Uso Amazon più nella mia vita di quanto mi senta completamente a mio agio. Fa parte dell’infrastruttura della mia vita nello stesso modo in cui è l’infrastruttura della vita degli altri, in particolare durante il Covid “.

Il dottor Pollack ha quindi offerto una nuova analisi, che ha tentato di incorporare, o almeno riconoscere, la sua ambivalenza. “Penso che la mia traiettoria sia emblematica del motivo per cui sono necessarie soluzioni di politica pubblica a questo”, ha detto, menzionando le preoccupazioni sull’antitrust, il ruolo più ampio di Amazon nell’economia e, come era il suo obiettivo nel 2012, il benessere dell’azienda forza lavoro. Amazon, ha detto, presenta un “enorme problema di azione collettiva”.

L’azienda è penetrata ulteriormente, inesorabilmente, nella sua vita. L’utilizzo di Amazon semplifica l’ottenimento di rimborsi di lavoro. Le carte regalo Amazon sono diventate de facto incentivi standard per i partecipanti allo studio (nonostante la preoccupazione di alcuni colleghi ricercatori). Inoltre, come la maggior parte delle persone, il dottor Pollack è impegnato.

“Amazon fornisce un enorme valore ai consumatori che ci permette di guardare oltre molte cose”, ha detto. Andando avanti, ha intenzione di “fare le cose facili che mi permettano di ridurre al minimo la mia dipendenza da Amazon e di sentirmi bene, ma fondamentalmente non farò le cose che sono meno facili”. E se devo essere onesto, non puoi fare affidamento su di me per disciplinare l’azienda. “

Il signor Smalls, l’ex magazziniere, ha offerto un approccio gentile e pratico a clienti come il dottor Pollack: usare Amazon potrebbe essere come una dipendenza, o almeno qualcosa che richiede lo svezzamento. In un’intervista all’inizio di quest’anno, tuttavia, è stato forse più sincero sui consumatori abituali dell’azienda. “Pensi di aver bisogno di Amazon?” ha detto in aprile, poco dopo il suo licenziamento. “OK, cosa stavi facendo qualche anno fa?”

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