I Good Tech Awards 2020

A causa del cambiamento climatico, probabilmente assisteremo a molti altri incendi come quelli che hanno bruciato la costa occidentale quest’estate, allontanando centinaia di migliaia di persone dalle loro case. Ma negli anni futuri potremmo essere meglio attrezzati per affrontarli grazie a strumenti come quelli realizzati da Perimeter, Technosylva e Ignis, tre start-up che stanno cercando di modernizzare l’arsenale obsoleto dei vigili del fuoco.

Perimetro, una piccola start-up nella Bay Area, realizza un software collaborativo di mappatura e condivisione dei dati per i soccorritori. La sua fondatrice, Bailey Farren, è la figlia di 24 anni di un capitano dei vigili del fuoco in pensione e di un paramedico. Dopo che lei e la sua famiglia sono state costrette a evacuare durante l’incendio di Tubb del 2017, ha visto la necessità di un sistema di comunicazione migliore rispetto alle radio a due vie e alle mappe cartacee che spesso utilizzavano i soccorritori. L’app di Perimeter, che consente ai vigili del fuoco di condividere le rotte di evacuazione in tempo reale e gli aggiornamenti sulla sicurezza, è in fase di test nelle città della California, tra cui Palo Alto e Petaluma, e l’azienda prevede di espandersi presto in altri stati.

Technosylva, un’altra start-up della California, realizza un software di modellazione predittiva che consente ai vigili del fuoco di calcolare dove si sta dirigendo un incendio, quanto velocemente si sta muovendo e quali condizioni meteorologiche potrebbero influenzare il suo percorso. Il suo software è utilizzato in nove stati e ha aiutato il Dipartimento delle foreste e della protezione antincendio della California a prevedere la traiettoria degli incendi quest’anno, risparmiando tempo prezioso per coloro che cercano di estinguere gli incendi.

fuoco, creato da una società del Nebraska, Drone Amplified, viene utilizzato per “ustioni prescritte” – piccoli incendi apposta sul percorso di un incendio più grande per rubarne il carburante. Il sistema si collega a un drone e fa cadere piccole bombe incendiarie note come “uova di drago” da un’altezza di sicurezza, a un costo e un rischio personale molto inferiori rispetto a un elicottero. Ignis è stato utilizzato quest’anno per combattere gli incendi in Colorado, California e Oregon e recentemente ha stretto una partnership con il servizio forestale degli Stati Uniti.

Quando George Floyd è stato ucciso a maggio, molte aziende tecnologiche della Silicon Valley hanno corso per esprimere il loro sostegno alla giustizia razziale. Ma molte di queste aziende hanno continuato a realizzare prodotti che mettono a rischio le comunità nere, sia che si tratti di amplificare la disinformazione, implementare un’intelligenza artificiale parziale o perpetuare il razzismo nelle loro forze di lavoro.

Quest’anno sono stato più colpito dagli sforzi a livello comunitario che ho visto per sostenere Black Lives Matter e altri movimenti antirazzisti utilizzando gli strumenti della tecnologia per ritenere le istituzioni responsabili. Uno di questi sforzi, I nostri Data Bodies, è un progetto educativo gestito da ricercatori e organizzatori a Los Angeles; Detroit; Charlotte, NC; e altre città. Ha funzionato per insegnare alle comunità di colore come i loro dati personali vengono raccolti e utilizzati da aziende tecnologiche e agenzie governative. Quest’anno ha ospitato corsi di formazione virtuali per gli organizzatori di comunità per insegnare loro come combattere tecnologie potenzialmente dannose come il riconoscimento facciale.

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