I bambini immigrati vengono espulsi dagli Stati Uniti senza la possibilità di chiedere asilo


John Moore / Getty Images

BuzzFeed News ha giornalisti in tutto il mondo che offrono storie affidabili sull’impatto del coronavirus. Per mantenere questa notizia libera, diventare socio.


Dopo settimane di viaggio attraverso il Messico trasportando sua figlia, la diciassettenne pensava che presto si sarebbe riunita ai suoi genitori e si sarebbe finalmente lasciata alle spalle la minaccia degli uomini che l’avevano violentata in Guatemala.

Claudia era stata appena salvata dagli agenti della polizia di frontiera dopo che il contrabbandiere assunto dai suoi genitori l’aveva abbandonata nel deserto dell’Arizona. L’adolescente era sopravvissuta a una situazione che centinaia di immigrati persi nel deserto non hanno, ma le speranze di Claudia sono state rapidamente deluse quando è stata informata che, in base a una politica di pandemia di coronavirus, sarebbe stata rapidamente rimandata in Guatemala senza la possibilità di chiedere asilo.

Claudia, che è stata identificata da uno pseudonimo per proteggere la sua identità, è stata intervistata dall’UNICEF in Guatemala sulla sua esperienza e ha dato il permesso per la condivisione dell’audio con BuzzFeed News.

“Ero così vicina a stare con i miei genitori”, ha detto Claudia nell’intervista. “Ho messo la mia salute e la salute di mia figlia nelle mani di Dio. Volevo solo andare con i miei genitori. Ho corso il rischio di raggiungerli.

Quello che attendeva l’adolescente a casa non era solo un paese senza famiglia e una casa vuota, ma gli uomini che l’avevano violentata e che, fino a quando non se n’era andata, avevano continuato a molestarla minacciando telefonate.

In precedenza, ai bambini immigrati non accompagnati come Claudia sarebbe stato permesso di cercare protezione negli Stati Uniti. Ma a marzo, l’amministrazione Trump ha effettivamente bloccato gli immigrati come Claudia dal rimanere nel paese, citando un ordine del CDC per fermare la diffusione del COVID-19.

Da marzo, 110.107 immigrati sono stati rapidamente rimandati ai loro paesi d’origine senza nemmeno un’udienza in tribunale ai sensi della nuova politica. Citando due cause federali, Customs and Border Protection (CBP) ha rifiutato di fornire dati su quanti di questi fossero bambini immigrati non accompagnati rimossi dagli Stati Uniti in base alla politica pandemica.

Da aprile a giugno, dopo l’emissione dell’ordine del CDC, il Dipartimento per la sicurezza interna (DHS) ha inviato solo 162 bambini all’Ufficio per il reinsediamento dei rifugiati (ORR), che normalmente li avrebbe presi in custodia. Durante quei tre mesi, le autorità di frontiera hanno riferito di aver incontrato 3.427 minori non accompagnati.

Durante la maggior parte di marzo, l’amministrazione Trump ha inviato minori non accompagnati in ORR come faceva di solito. Solo quel mese, il DHS ha inviato 1.852 a ORR.

Il modo in cui gli immigrati, compresi i minori non accompagnati come Claudia, vengono immediatamente rimossi dagli Stati Uniti si chiama espulsione, traslochi rapidi senza un giusto processo. Affinché qualcuno possa essere espulso formalmente dagli Stati Uniti, dovrebbe prima passare attraverso il sistema giudiziario dell’immigrazione. Tuttavia, la nuova politica di Trump ha escluso gli immigrati da quel processo.

Il Washington Post / The Washington Post tramite Getty Im

I ragazzi riposano sotto le coperte di mylar all’interno di una struttura di pattuglia di frontiera del Texas nel 2019.

Karla Vargas, avvocato senior del Texas Civil Rights Project, ha lavorato con i bambini espulsi e ha affermato che l’ordine mette i bambini immigrati non accompagnati particolarmente vulnerabili, che potrebbero essere rimandati a persone e condizioni pericolose nonostante abbiano una buona richiesta di asilo, a maggior rischio.

“Questi sono bambini che arrivano da soli, molti dei quali completamente traumatizzati e in fuga da circostanze orribili che le persone qui negli Stati Uniti non possono nemmeno immaginare”, ha detto Vargas a BuzzFeed News. “Poi vengono qui chiedendo aiuto e il nostro governo gli ha sbattuto la porta in faccia e li sta letteralmente buttando fuori.”

Ai sensi del Trafficking Victims Protection Reauthorization Act (TVPRA), che stabilisce i diritti di cura, rilascio e giusto processo per i minori immigrati non accompagnati, ai minori come Claudia vengono concessi alcuni vantaggi, come l’accesso a un consulente legale durante la custodia del governo e la possibilità di fare asilo reclamo a un ufficiale invece che a un giudice. I bambini immigrati che hanno viaggiato da soli al confine degli Stati Uniti sarebbero stati inviati anche all’ORR, che li ha tenuti mentre i funzionari controllavano gli sponsor, di solito un membro della famiglia o in alcuni casi amici, che li avrebbero accolti.

Ora, i minori non accompagnati vengono detenuti nei centri di elaborazione del CBP per un breve periodo di tempo e poi inviati in un hotel mentre aspettano di essere rimossi dagli Stati Uniti, ha detto Vargas.

“Si tratta di una chiusura assoluta e definitiva di qualsiasi momento di accesso a qualsiasi processo di immigrazione”, ha detto Vargas. “I bambini vengono arrestati, portati in siti neri, poi scompaiono e spetta al genitore l’onere di rintracciarli. Genitori che si chiedono se il loro bambino sia negli Stati Uniti, nel loro paese d’origine o addirittura vivo. “

La pratica degli appaltatori governativi che lavorano con l’Immigration and Customs Enforcement (ICE) per trattenere i minori non accompagnati e, in alcuni casi, le famiglie, è stata ampiamente criticata per aver violato un accordo giudiziario di lunga data che determina le modalità di detenzione dei bambini immigrati.

Non si sa quanti bambini siano stati trattenuti negli hotel perché il processo rende quasi impossibile per chiunque, anche i genitori, rintracciare questi minori, ha detto Vargas.

“Ho parlato con i genitori che hanno cercato i loro figli per settimane”, ha detto Vargas. “È un modo incredibilmente disumano di trattare un individuo, di trattare le famiglie.”

Mark Morgan, commissario ad interim del CBP, ha detto che le espulsioni sono state un “punto di svolta” nella riduzione dell’introduzione di COVID-19 negli Stati Uniti e non hanno nulla a che fare con l’applicazione dell’immigrazione. L’agenzia di controllo delle frontiere è stata in grado di processare ed espellere il 91% degli immigrati non autorizzati sotto l’ordine in meno di due ore, ha detto Morgan durante una conferenza stampa del 6 agosto.

Inviare i bambini all’ORR invece che all’ICE per essere espulsi vanifica lo scopo degli sforzi di espulsione, ha aggiunto.

“Se introduciamo questi individui all’ORR, stiamo vanificando l’intero scopo del titolo 42”, ha detto Morgan. “Stiamo ancora introducendo questi individui nel sistema e creando rischi”.

Il coronavirus è già riuscito a diffondersi nelle strutture di detenzione dell’ICE. Delle 22.580 persone in detenzione ICE testate per COVID-19, 4.531 sono risultati positivi a partire da giovedì. Il coronavirus si è diffuso anche nei centri di detenzione familiare dell’ICE. Al Karnes County Family Residential Center in Texas, 73 genitori e figli sono risultati positivi.

A giugno, quando un giudice federale ha ordinato il rilascio dei bambini immigrati detenuti presso le strutture ICE per famiglie, l’ordine ha descritto i siti come “in fiamme”.

L’aumento del rischio di minori non accompagnati che entrano negli Stati Uniti, tuttavia, è stato messo in discussione da avvocati e avvocati. Segnalato da ProPublica che l’ICE ha accettato di testare ogni bambino sotto la sua custodia prima di rimandarlo nei loro paesi d’origine in base alla politica di espulsione. Ma il test completo sembra minare la logica dell’espulsione dei bambini, impedendo l’introduzione di COVID-19 negli Stati Uniti, ha detto il punto vendita investigativo.

John Moore / Getty Images

Cristobal Ramón, analista politico senior del progetto sull’immigrazione del Bipartisan Policy Center, ha affermato che mentre le strutture ICE non hanno la migliore esperienza nel fermare la diffusione del virus, c’è almeno una maggiore responsabilità del governo rispetto agli hotel.

“Cosa può [government watchdog agencies] fare ragionevolmente per valutare se CBP o ICE stiano facendo il lavoro per garantire il benessere dei bambini nel mezzo della pandemia? ” Ramón ha detto a BuzzFeed News. “Questo è ciò che accade quando si dispone di un sistema di immigrazione progettato solo per scoraggiare gli arrivi alle frontiere. Questo non è un sistema progettato per gestire la migrazione o ridurre al minimo le preoccupazioni amministrative e relative ai diritti umani “.

Matthew Dyman, un portavoce del CBP, ha affermato in una dichiarazione che l’agenzia lavora a stretto contatto con il paese di origine di un minore non accompagnato per rimandarlo indietro “rapidamente e in sicurezza”.

Alcuni bambini possono essere esentati dall’ordinanza CDC se per qualsiasi motivo non possono essere rimpatriati nel paese di origine o se un agente di frontiera sospetta la tratta o vede segni di malattia. Quei minori non accompagnati saranno trattati come prima che fosse emesso l’ordine di marzo, ha detto Dyman.

Claudia non rientrava in nessuna di queste esenzioni e dopo essere stata salvata e portata in una cella CBP. Lei e sua figlia, che durante il viaggio hanno festeggiato il suo primo compleanno, sono state poi portate in un albergo vicino a un aeroporto. Sono stati lì per tre giorni e sotto l’occhio vigile di diversi adulti, che probabilmente erano appaltatori assunti dall’ICE per trattenere e trasportare bambini immigrati prima di espellerli.

In albergo, Claudia credeva ancora che sarebbe stata mandata con i suoi genitori.

Negli ultimi anni i suoi genitori erano emigrati negli Stati Uniti separatamente, prima suo padre e poi sua madre e il fratello minore. Claudia è rimasta indietro, con nessun’altra famiglia tranne una zia con cui non parla e che non viveva nelle vicinanze, e ha continuato ad andare a scuola.

Una sera, dopo che la scuola era uscita più tardi del solito, Claudia è passata davanti ai genitori che andavano a prendere i propri figli e ha iniziato la passeggiata di cinque minuti fino a dove di solito prendeva un taxi per tornare a casa. Era già buio, ma Claudia aveva fatto il viaggio da sola tante volte. All’improvviso, Claudia ha notato che qualcuno la stava seguendo e ha accelerato il suo ritmo, ma un gruppo di uomini l’ha raggiunta e l’ha violentata, ha detto nella sua intervista all’UNICEF.

Claudia tornò a casa tardi quella sera ed entrò nella sua stanza.

“Non avevo nessuno”, ha detto al rappresentante dell’UNICEF nella loro intervista. “Non avevo una sorella. Non avevo una mamma. Non avevo nessuno. “

Claudia ha trascorso giorni nella sua stanza finché non ha finalmente iniziato a tornare a scuola. Poi un giorno ha ricevuto una chiamata da un telefono pubblico. Era dei suoi aggressori.

“Mi hanno chiesto se pensavo che si fossero dimenticati di me. Hanno detto che stavano guardando con chi ero fuori e a che ora tornavo a casa “, ha detto Claudia. “Hanno detto che se avessi detto qualcosa mi sarebbe successo qualcosa perché sapevano che ero solo. Per paura non ho detto niente. “

Dopo due mesi, Claudia si rese conto di essere incinta per lo stupro e lo disse ai suoi genitori. I suoi genitori erano tormentati dal senso di colpa per averla lasciata indietro perché pensavano che la zona fosse sicura. Dopo la nascita del bambino, suo padre ha venduto la sua auto e ha messo insieme abbastanza soldi per assumere un contrabbandiere per portare Claudia e il suo bambino negli Stati Uniti.

Dopo mesi di viaggio attraverso il Messico in mezzo alla pandemia di coronavirus, Claudia e un gruppo di altri immigrati stavano camminando nel deserto dell’Arizona. Ma Claudia ha smesso di cambiare il pannolino di sua figlia, e quando ha finito, lei e un’altra donna che era rimasta con lei avevano perso di vista le altre.

“Abbiamo cercato di recuperare il ritardo, ma non siamo riusciti”, ha detto Claudia. “Non sapevamo dove andare e tutto sembrava uguale.”

Le donne sono state in grado di chiamare i 911 per chiedere aiuto e in pochi minuti sono arrivati ​​un elicottero e veicoli della pattuglia di frontiera.

Dopo tre giorni in hotel, Claudia e sua figlia sono state portate in aeroporto. Fu allora che si rese conto di essere rimandata in Guatemala.

“Mi sento bene, preoccupata, triste, senza speranza, un po ‘di tutto”, ha detto dopo il ritorno. “Non so cosa mi succederà.”

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *