Una stagione di caos finirà con un matchup potente College Football Wanted


Metti da parte, per un momento, la pandemia di coronavirus e tutte le interruzioni che ha causato alla stagione calcistica del college: il barcollamento di settimana in settimana, i rinvii, le cancellazioni, le migliaia di casi di virus e le tracce di contatti. Consideriamo ora le due squadre che sono salite a un campionato la cui stessa messa in scena sarà a lungo discussa.

C’è l’Alabama al primo posto, il suo status di leader negli ultimi dozzine di anni così costante che la sua presenza nel mix di titoli è tanto familiare quanto rassicurante. E c’è lo stato n. 3 dell’Ohio, il potere scarlatto e grigio che ha sconvolto il potente Clemson venerdì sera e, nonostante la politica sfacciata che ha contribuito a spianare la sua strada al College Football Playoff, a volte si è comportato come una sorta di 2020 upstart.

Questi sono due programmi che sono stati risolti e segnati nel corso degli anni da aspettative e ambizioni. Due programmi con percorsi divergenti attraverso la pandemia fino al gioco dell’11 gennaio a Miami Gardens, in Florida. Ma, alla fine, due programmi che hanno portato il football universitario proprio dove quasi tutti immaginavano che una stagione 2020, ammesso che fosse accaduto, sarebbe fine: un incontro finale tra i blue blood.

Altre idee, come una cuccetta per i playoff per Cincinnati, una scuola del Gruppo dei Cinque, si sono rivelate solo nozioni, non probabili risultati. La disputa centrale a breve termine rimasta da risolvere, quindi, è se una squadra dell’Alabama che ha macinato attraverso un programma della Southeastern Conference e ha ottenuto un 12-0 con una vittoria al Rose Bowl sia migliore e più pronta per la battaglia di una squadra dell’Ohio State che ha giocato solo sei Big Ten giochi, compreso il campionato di lega e una semifinale e potrebbero essere visti come nuovi, tristemente inesperti o entrambi.

“Non abbiamo finito”, ha detto Ryan Day, allenatore dell’Ohio State, dopo che i suoi Buckeyes hanno demolito Clemson, 49-28, nello Sugar Bowl. “Abbiamo molto lavoro da fare, dobbiamo entrare in questo film, capire alcune cose da regolare perché abbiamo una squadra di Bama davvero talentuosa che dobbiamo andare a giocare.”

Sebbene sia 23-1 in cima al programma dell’Ohio State, Day non ha guidato una squadra in uno scontro per il titolo. Nick Saban dell’Alabama è in una situazione completamente diversa: la partita all’Hard Rock Stadium sarà l’ottavo matchup per il titolo delle sue 14 stagioni in Alabama. Se la sua squadra vince, avrà il suo sesto campionato nazionale alla scuola, un punteggio pari a Bear Bryant, per il quale è in parte intitolato lo stadio dell’Alabama a Tuscaloosa.

Ma la squadra che Saban, un ex difensore, ha guidato verso il sud della Florida non è come i suoi precedenti contendenti, che hanno innervosito gli avversari e alcuni dei quali si sono rivelati più divertenti in difesa che in attacco.

In particolare, questa squadra ha già più di 6.400 yard di attacco totale e tre dei primi cinque candidati del Trofeo Heisman dell’anno. La prima squadra di campionato di Saban in Alabama si accontentò di 5.642 yard e il tailback della stella, Mark Ingram, che vinse l’Heisman in quella stagione 2009. (Il vincitore di questa stagione verrà annunciato martedì sera, e il vasto DeVonta Smith e il quarterback Mac Jones dell’Alabama sono tra i finalisti.)

E sebbene l’Alabama non abbia detto quasi nulla sulla portata del virus all’interno del suo programma di calcio, tranne quando lo stesso Saban è risultato positivo solo più di un mese dopo che un falso positivo lo ha quasi tenuto lontano da una resa dei conti contro la Georgia, i Tide hanno superato la stagione senza raggiungere il punto in cui era necessario posticipare o annullare un gioco.

Lo stato dell’Ohio, che ha anche premiato il segreto atletico durante un’emergenza sanitaria pubblica, aveva bisogno di aiuto per raggiungere anche la sua partita di campionato. Ostacolato dalle cancellazioni di altre squadre e dalla sua stessa epidemia che lo ha costretto a saltare un viaggio in Illinois, lo stato dell’Ohio ha beneficiato di un cambio di regola dei Big Ten dell’ultimo minuto quando non ha raggiunto le sei partite originariamente necessarie per qualificarsi per il match per il titolo della conferenza.

I Buckeyes hanno lottato per quella partita di campionato, ma hanno vinto e hanno ricevuto un seme n. 3 dal comitato di selezione dei playoff. I suoi problemi di percezione non finirono, tuttavia, poiché gli scettici si chiedevano se i Big Ten avessero nuovamente cambiato una regola – questa, una parte dei suoi protocolli pandemici – per aiutare squadre come Ohio State a schierare più giocatori nella postseason.

Venerdì sera, il dominio dell’Ohio State su Clemson nello Sugar Bowl è andato ben oltre le aspettative che sarebbero state ritenute ragionevoli o raggiungibili ore prima, un risultato sorprendente per una squadra di Buckeyes che pochi mesi fa era sul punto di non giocare affatto in questa stagione .

Lo stato dell’Ohio, considerato un contendente al titolo ben prima che “allontanamento sociale” fosse un termine familiare, non è l’insurrezione sfortunata che si scatenò da Baton Rouge una stagione fa, quando Joe Burrow, un quarterback che era stato sottovalutato dagli allenatori della SEC (e si era trasferito dallo stato dell’Ohio), ha portato bruscamente lo stato della Louisiana a 8.533 yard di offesa totale e un campionato nazionale. Ma la loro è ancora una storia, finora, di sfidare l’arroganza che così spesso bolle dai gridirons meridionali e dalle stazioni radio di discorsi sportivi, e i sospetti che ombreggiano un processo di selezione dei playoff che può sembrare che abbia un pregiudizio verso le chiamate amichevoli.

“Tutti quelli che dubitavano di noi ci hanno semplicemente spinto un po ‘di più”, ha detto Justin Fields, il quarterback dei Buckeyes, mentre si riprendeva da un colpo di costole durante lo Sugar Bowl. Dopo un viaggio in una tenda medica a bordo campo, si era fermato, finendo con sei touchdown di passaggio e guidando un attacco che ha accumulato 639 yard.

Quei dubbi potrebbero essere un po ‘più tranquilli tra oggi e l’11 gennaio. La maggior parte, se non tutti, di quelli persistenti saranno risolti allora, nel tipo di incontro di campionato che avrebbe potuto essere scritto a matita anni fa, anche se i partecipanti precisi erano ancora un mistero.

Dopotutto, nonostante una pandemia che ha rimodellato gran parte della società, il football universitario ha trascorso questa stagione a dimostrare che può tollerare solo così tanta incertezza attorno al suo palcoscenico più grande.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *