Un grande equestre paralizzato in un incidente vede la speranza in un trattamento imminente


Il dipartimento sportivo del New York Times sta rivisitando gli argomenti di alcuni articoli interessanti dello scorso anno circa. Qui è il nostro rapporto di aprile sugli sforzi di Kevin Babington per continuare a lavorare nel mondo equestre dopo che un incidente di salto ostacoli lo ha lasciato paralizzato dal petto in giù.

L’anniversario della sua lesione al midollo spinale è andato e veniva in agosto, e Kevin Babington, il saltatore olimpionico irlandese che è uno dei migliori allenatori negli sport equestri, ha rifiutato di dispiacersi per se stesso.

Aveva del lavoro da fare. Molto lavoro. Le sue intense sessioni di esercizio quotidiano lo lasciano esausto, ma rafforzare il suo corpo ha uno scopo preciso.

Nell’estate del 2019, è rimasto paralizzato dal petto in giù dopo essere stato scagliato dal suo cavallo, Shorapur, all’Hampton Classic, un prestigioso spettacolo ippico a Bridgehampton, NY.Ha colpito a testa in giù, ferendosi gravemente il midollo spinale. Ma Babington, 52 anni, crede che non solo camminerà di nuovo, ma si arrampicherà anche su un cavallo per cavalcare. Una delle cose principali che ha imparato negli ultimi 16 mesi è avere pazienza.

Millimetro dopo millimetro, il suo corpo sta guarendo, ha detto il mese scorso, e lo può vedere nei progressi che ha fatto.

Babington, un amato pilota di Grand Prix che è arrivato quarto alle Olimpiadi del 2004 per l’Irlanda, può ora alzare il braccio destro e quasi toccarsi la bocca con esso. Può muovere diverse dita delle mani e dei piedi e proprio questa settimana ha iniziato a muovere il pollice sinistro. A volte può provare sensazioni nei muscoli addominali. Gli spasmi del corpo taglienti come una lama non sono così insopportabilmente dolorosi come lo erano in primavera. Raramente prende i suoi farmaci per il dolore in questi giorni e la sua testa è più lucida che mai per questo.

Dalla sua sedia a rotelle vicino al maneggio, continua ad allenare in modo limitato. Può proiettare la sua voce abbastanza bene da parlare ai motociclisti senza che nessuna delle parti faccia affidamento sulle cuffie, anche se preferisce ancora usarle e, a causa della pandemia, conduce anche lezioni su videochiamate.

Alla fine del mese scorso, ha iniziato a provare a utilizzare un controllo manuale per spostare e guidare la sua sedia a rotelle motorizzata. Un’imminente ristrutturazione della casa di Babington nel suo allevamento di cavalli a Loxahatchee, in Florida, gli darà lo spazio per accedere a tutta la casa. E lo spazio per uscirne: una porta d’ingresso automatica significherà per lui la libertà di andare da solo a visitare la stalla, ora piena di cavalli i cui addestratori hanno affittato le stalle.

“Possiamo forse convincerli a concentrarsi prima sull’uscita”, ha detto Babington degli imprenditori della casa, prima di ridere. “In questo modo, posso scappare e recuperare un po ‘della mia indipendenza.”

Ha mantenuto il suo senso dell’umorismo.

Ciò che dà a Babington la più grande speranza di guarigione è la sua partecipazione a una sperimentazione clinica sulle cellule staminali presso la Mayo Clinic di Rochester, Minnesota. Ha detto che non vedeva l’ora di vedere come avrebbe risposto al trattamento, che inizierà tra circa cinque anni. mesi. L’anno scorso, un uomo paralizzato dal collo in giù in un incidente con il surf ha camminato di nuovo dopo il trattamento. Babington sogna che anche lui potrebbe essere un paziente miracoloso.

“È qualcosa a cui guardare con ansia”, ha detto. “Ho sempre cercato di affrontare le cose con calma e penso di aver gestito bene lo stress. Sicuramente mi sento sempre più forte “.

Sua moglie, Dianna Babington, si meraviglia della sua capacità di spingersi oltre i limiti normali. Ha la determinazione di un olimpionico, ha detto.

Un esempio: tra le apparecchiature specializzate che riempiono il loro soggiorno c’è un apparecchio noto come struttura in piedi, che sposta Kevin in posizione verticale e lo tiene lì. Sopporta ogni sessione estenuante in piedi senza lamentarsi, a volte per più di un’ora. Sua moglie spera di aggiungere una macchina che simuli una persona che cavalca un cavallo, i piedi nelle staffe e tutto il resto, quando Kevin sarà pronto. Presto, ha detto, si spera presto.

Le centinaia di migliaia di dollari in donazioni da parte di persone nel mondo del salto ostacoli sono state messe a frutto, ha detto Dianna Babington. Suo marito non sarebbe mai arrivato così lontano nella sua guarigione senza la terapia fisica che quelle donazioni hanno reso possibile. Entrambi sono grati.

Ma la pandemia ha fermato la maggior parte delle raccolte di fondi pubblici per la fondazione di Babington, ha detto Dianna Babington, ed è diventata una fonte costante di preoccupazione durante un periodo già difficile. Babington non riesce ancora a tossire da solo, senza la pressione esercitata sul petto per liberare le vie aeree, quindi contrarre il Covid-19 potrebbe essere particolarmente pericoloso per lui.

“Continueremo a cercare di farlo stare meglio”, ha detto Dianna Babington, che continua a lavorare come trainer e a promuovere giubbotti di sicurezza gonfiabili per i motociclisti. “Qualunque cosa significhi, continueremo a combattere.”

Kevin Babington si è anche consolato e orgoglioso di guardare le gare di salto ostacoli delle sue figlie su Internet.

Gwyneth, una studentessa del liceo con diverse offerte di borse di studio universitarie per competere nel salto ostacoli, ha gareggiato nel suo primo Gran Premio durante l’estate. Cavalcava Mark Q, il cavallo preferito di suo padre.

“Vorrei poter essere lì”, ha detto Kevin Babington. “Ma io ero lì con lei, in un certo senso.”

Con le Olimpiadi di Tokyo di quest’estate, guarda e analizza online molti Gran Premi, per piacere ma anche per affari. È uno dei selezionatori per la squadra irlandese di salto ostacoli e rimanere coinvolto nel massimo livello di questo sport ha contribuito a mantenere alto il suo morale.

Babington è fortunato in molti modi, ha detto, e si prende il tempo per riflettere su questo ogni giorno.

“Ho così tanto di cui essere grato”, ha detto.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *