Quello che un detective vittoriano della malattia ha dimostrato sulla salute urbana

Nel suo libro del 2018 Segregazione per progettazione, Trounstine descrive in dettaglio come i lavori pubblici locali all’inizio del 1900 abbiano ridotto in modo significativo i focolai di malattie come il colera e la febbre tifoide. Il tasso di mortalità per malattie infettive è sceso del 75% tra il 1900 e il 1940, e parte di tale diminuzione è stata dovuta allo sviluppo di sistemi idrici e fognari pubblici da parte dei comuni locali. Questi benefici erano tutt’altro che universali, tuttavia, e sin dall’inizio i residenti a basso reddito e le comunità di colore hanno ricevuto meno di questi tipi di servizi. Anche quando li ricevevano, i servizi erano di qualità inferiore. “Avevano meno probabilità di essere collegati alle fogne, di avere strade livellate e asfaltate o di beneficiare di programmi di mitigazione delle malattie”, scrive Trounstine.

Queste disuguaglianze persistono oggi, con alcuni quartieri che hanno accesso all’acqua pulita, ampi spazi verdi con campi da gioco e fognature funzionanti, mentre altri no. La segregazione, sia ufficiale che de facto, consentiva quella fornitura ineguale di beni e servizi pubblici. Trounstine sostiene che i governi locali hanno approfondito questo divario plasmando la geografia residenziale attraverso politiche locali di utilizzo del suolo, come le leggi sulla zonizzazione. È ciò che lei chiama “segregazione in base alla progettazione”.

Durante la seconda metà del 20 ° secolo, quando la fuga dei bianchi ha lasciato i centri urbani con una base imponibile ridotta, quelle disuguaglianze si sono allargate e, con esse, anche le politiche dei più avvantaggiati e svantaggiati sono divergenti. In luoghi avvantaggiati, Trounstine ha scoperto che i residenti sono politicamente conservatori e votano a tassi più alti per i candidati presidenziali repubblicani, preferiscono tasse più basse e spese limitate e vedono la disuguaglianza come risultato di fallimenti individuali. In definitiva, regolamentando l’uso del suolo, la pianificazione, la zonizzazione e la riqualificazione senza tenere conto delle sfide affrontate dalle comunità emarginate, i governi locali hanno approfondito la segregazione lungo le linee di razza e classe, un processo che ha avvantaggiato i proprietari di proprietà bianchi a scapito di persone di colore e poveri, conclude Trounstine.

Le conseguenze di questo divario sono state di vasta portata e di lunga durata. I ricercatori hanno scoperto che la segregazione razziale influenza un ampio spettro di fattori che determinano il risultato della vita di una persona, portando a tassi di povertà più elevati, livelli di istruzione inferiori e tassi di incarcerazione più elevati. I quartieri separati diventano comunità in cui questo svantaggio si aggrava, portando a una disuguaglianza radicata a cui è difficile sfuggire e che viene trasmessa da ogni generazione alla successiva, secondo il professor Robert Sampson di Harvard, che lo esplora nel suo libro, Great American City: Chicago and the Enduring Neighborhood Effect. Sampson conclude che questa disuguaglianza può essere interrotta attraverso il tipo di intervento strutturale che i governi sono in grado di gestire. La storia, tuttavia, ci ha mostrato che coloro che detengono il potere politico non sono riusciti ad agire per eliminare queste disuguaglianze, lasciando le comunità di colore a chiedersi se il sogno americano dell’uguaglianza per tutti sarà mai a portata di mano durante la loro vita.

Per tutta la vita, lo scrittore James Baldwin si è chiesto se gli Stati Uniti avrebbero finalmente affrontato l’ipocrisia di una democrazia fondata su principi di uguaglianza, ma che in realtà aveva creato un sistema che valorizzava le vite bianche sopra tutte le altre vite. Al culmine del movimento per i diritti civili nei primi anni ’60, Baldwin avvertì suo nipote dei pericoli che lo attendono in un paese che lo poneva in un ghetto, con l’intenzione che “morisse”. Nel suo saggio “Una lettera a mio nipote, “Che divenne parte del suo libro del 1963 La prossima volta il fuoco, Baldwin ha denunciato le condizioni in cui è nato suo nipote: “condizioni non molto lontane da quelle descritte per noi da Charles Dickens nella Londra di più di cento anni fa”. Gli anni ’60 furono un’era di violenza e resistenza alle richieste di cambiamento, un momento oscuro della nostra storia, quando i combattenti per la libertà persero la vita in questa battaglia per i diritti civili e l’uguaglianza. “So quanto ti sembri nero oggi”, scrisse Baldwin a suo nipote. Eppure, nonostante tutte le sue trepidazioni, Baldwin nutriva la speranza che tutti insieme potessimo “fare dell’America ciò che l’America deve diventare”.

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