Diplomatico statunitense chiede alla Bielorussia di rilasciare il marito Vitali Shkliarov


Un cittadino bielorusso e stratega politico con doppia cittadinanza americana che ha lavorato per candidati presidenziali negli Stati Uniti languisce in una prigione a Minsk, in Bielorussia, da quasi due mesi. Secondo sua moglie, Vitali Shkliarov ha subito abusi e le è stato negato il trattamento medico dopo aver mostrato sintomi simili a COVID-19 durante la custodia.

Heather Shkliarov, un dipendente del Dipartimento di Stato degli Stati Uniti, ha scritto in una dichiarazione fornita a BuzzFeed News tramite il suo avvocato che sta crescendo preoccupata per la salute fisica e il benessere psicologico di suo marito, che è stato arrestato dai servizi di sicurezza bielorussi nella città occidentale di Grodno il 29 luglio. Vitali è accusato di aver organizzato una campagna elettorale illegale, un crimine punibile fino a tre anni di carcere se condannato.

“Vitali è stato sottoposto a un’estrema pressione psicologica e privato delle libertà fisiche di base in quello che ha detto al suo avvocato è un tentativo di convincerlo a incriminarsi”, ha detto Heather nei suoi primi commenti sulla situazione del marito. Sebbene non le sia stato permesso di incontrare o parlare direttamente con Vitali dal suo arresto, ha appreso della sua situazione attraverso appunti che la coppia è riuscita a scambiarsi e tramite il suo avvocato, che ha accesso a lui in carcere.

Heather ha detto che anche la salute del marito è in pericolo immediato.

“L’8 settembre Vitali ha iniziato a sentirsi estremamente male e per diversi giorni di seguito ha riportato febbre di oltre 102 gradi, insieme a problemi respiratori, brividi e dolori muscolari. Le autorità della prigione si sono rifiutate di dargli un test COVID-19 o di curarlo per la sua febbre, il che può essere visto solo come un ulteriore tentativo di indebolire la sua volontà psicologica al fine di estrarre una falsa confessione “, ha detto.

È insolito per un diplomatico statunitense attivo parlare pubblicamente in questo modo: questo compito è in genere lasciato agli alti funzionari del Dipartimento di Stato. Parlando con i giornalisti la scorsa settimana, il vice segretario di Stato americano Stephen Biegun ha invitato le autorità bielorusse a rilasciare tutti i manifestanti detenuti e ha detto specificamente: “Vitali Shkliarov deve essere rilasciato”. Anche il Segretario di Stato Mike Pompeo ha menzionato Vitali per nome in a Dichiarazione dell’8 settembre denunciando il rapimento dei leader dell’opposizione bielorussa.

Ma Pompeo e Biegun hanno detto poco altro sulla questione e non hanno specificato quali sforzi si stavano facendo per liberarlo.

Heather non ha detto che stava parlando ora per nessun motivo se non per incoraggiare la Bielorussia a rilasciare suo marito. “Le opinioni espresse in questa dichiarazione sono mie e non riflettono necessariamente quelle del Dipartimento di Stato o del governo degli Stati Uniti”, ha scritto. Ma due diplomatici statunitensi concentrati sull’Europa hanno affermato che la sua decisione è stata vista da alcuni nelle aule del Dipartimento di Stato come un tentativo di spronare Pompeo a una maggiore azione.

Parlando a condizione di anonimato perché non erano autorizzati a parlare con un giornalista, i diplomatici statunitensi hanno detto a BuzzFeed News che alcuni dipendenti del Dipartimento di Stato hanno espresso frustrazione per quella che hanno sentito essere una mancanza di azione da parte del Segretario di Stato nel caso di Vitali . Uno dei diplomatici ha definito le dichiarazioni pubbliche di Pompeo e Biegun “ordinarie”.

Vitali, che possiede un passaporto diplomatico statunitense, ha lavorato alle campagne presidenziali del senatore Bernie Sanders e dell’ex presidente Barack Obama rispettivamente nel 2016 e nel 2012. Quel lavoro, la sua eredità bielorussa e la sua cittadinanza statunitense potrebbero averlo reso un obiettivo delle forze di sicurezza di Lukashenko.

Le autorità bielorusse hanno arrestato migliaia di manifestanti che si sono riversati nelle strade delle città di tutto il paese per contestare quella che credevano fosse un’elezione truccata dal governo per estendere i 26 anni di governo del dittatore Alexander Lukashenko. Durante la repressione, decine di manifestanti hanno raccontato storie di abusi e torture da parte della temuta polizia antisommossa di Lukashenko e degli agenti dei servizi di sicurezza del KGB.

Il 66enne Lukashenko ha definito i bielorussi che protestavano contro di lui “topi” ed è stato visto calpestare il suo palazzo presidenziale indossando indumenti antisommossa e portando un fucile d’assalto. Senza prove, ha cercato di dipingere la rivolta come un tentativo di colpo di stato appoggiato dall’Occidente, con persone che venivano dall’estero per aiutare nell’organizzazione. Lunedì, ha incontrato il presidente russo Vladimir Putin a Sochi, dove i due hanno discusso di una più stretta integrazione e Lukashenko ha affermato di essere di fronte a una minaccia militare dall’Occidente.

Vitali ha detto a BuzzFeed News in una lettera approvata dal suo avvocato il 7 agosto che era stato stipato in una cella sovraffollata all’interno di uno scantinato umido con muffa e scarafaggi. In un lettera di follow-up condiviso con BuzzFeed News il mese scorso, ha paragonato l’essere in una prigione bielorussa al gulag dell’Unione Sovietica, dove venivano mandati i prigionieri politici. “Provano a spezzarmi usando tutti i mezzi”, ha detto.

Ma, con il suo ruolo, Heather ha dipinto il quadro più cupo di com’è stata la vita di suo marito all’interno del centro di detenzione bielorusso nel corso di quasi sette settimane.

“Viene spostato costantemente di cella in cella per evitare di avere un senso di stabilità. Le luci non vengono mai spente nella sua cella e la musica ad alto volume suona tutta la notte, quindi non è mai in grado di dormire bene. Gli è permesso fare il bagno solo con un secchio di acqua calda il mercoledì. È stato sottoposto a perquisizioni estreme, costretto a stare nudo in una cella per ore alla volta e non gli è mai stato permesso di sedersi sul suo letto durante il giorno. Ha un dito del piede gravemente rotto, causato da un incidente che ha troppa paura di descrivere anche al suo stesso avvocato e che la prigione si rifiuta di trattare “, ha detto.

Heather ha detto di non essere stata in grado di parlare direttamente con Vitali dal suo arresto.

“All’inizio ci è stato permesso di passare appunti in russo tramite il suo avvocato, ma lo hanno accusato di aver tentato di contrabbandarmi appunti in inglese e hanno smesso di consentirgli di scrivermi”, ha detto. “Ho il permesso di passargli note tramite l’ufficiale consolare di Minsk, a cui è stato recentemente consentito di iniziare a visitare Vitali settimanalmente in prigione”.

Heather ha detto che suo marito è stato accusato di aver organizzato una campagna illegale il 29 maggio a Grodno per il leader dell’opposizione incarcerato Sergei Tikhanovsky, nonostante non sia mai stato a Grodno, non abbia mai incontrato Tikhanovsky e fosse con lei a casa ad Arlington, in Virginia. , in quella data. La sua unica colpa era che, nel suo ruolo di analista politico e collega di Harvard, aveva scritto articoli che criticavano pubblicamente l’amministrazione del presidente Lukashenko “, ha detto.

Tikhanovsky è un popolare vlogger bielorusso a cui è stato impedito dalle autorità di candidarsi alle elezioni del 9 agosto. Sua moglie, Svetlana Tikhanovskaya, si è iscritta alle elezioni al suo posto e da allora è passata dall’essere una “casalinga” autodefinita senza ambizioni politiche a diventare un eroe delle proteste tremanti. Bielorussia e la presa di Lukashenko sul potere.

La scorsa settimana, Tikhanovskaya ha dichiarato a BuzzFeed News in un’intervista da Vilnius, in Lituania, dove vive in esilio, che è stata costretta a lasciare il suo paese d’origine, che è la “presidente nazionale eletta” della Bielorussia, nonostante Lukashenko abbia affermato di aver vinto la rielezione. con più dell’80% dei voti contro il suo 10%. Mentre gli Stati Uniti si sono fermati prima di riconoscerla come la vincitrice delle elezioni, hanno detto che le elezioni non sono state libere ed eque.

Nella sua telefonata con i giornalisti la scorsa settimana, Biegun ha detto che Lukashenko era stato “chiaramente respinto dalla sua stessa gente” e ora stava usando le sue forze di sicurezza notoriamente abusive per sostenersi, con un certo sostegno dalla Russia. Biegun ha affermato che gli Stati Uniti si stanno coordinando con i loro alleati nell’UE e discutono di possibili sanzioni contro il regime di Lukashenko.

Secondo Heather, Vitali si è recato in Bielorussia il 9 luglio, insieme al figlio di 8 anni della coppia, semplicemente per visitare sua madre, che ha un cancro avanzato, e per festeggiare il suo compleanno l’11 luglio con la sua famiglia e gli amici. Ha detto di essere rimasta con sua figlia per fare le valigie in casa della famiglia in preparazione del loro trasferimento a Kiev.

Dopo il suo arrivo in Bielorussia, Vitali è stato obbligato a fare una quarantena di due settimane a casa dei suoi genitori. “Non è uscito di casa durante questo periodo. Poco dopo che la sua quarantena era terminata e gli era stato permesso di uscire, il 29 luglio è stato arrestato dai servizi di sicurezza bielorussi “, ha detto Heather. “Non è stato arrestato durante una manifestazione o una protesta pubblica, ma piuttosto in un mercato nella sua città natale di Gomel, dove era andato a comprare un’anguria per sua madre, indossando una maglietta, pantaloncini e infradito.”

Ha detto che è stato portato via dalla strada, gettato in un furgone e portato a 300 chilometri a nord-ovest in un centro di detenzione a Minsk, mentre il figlio era rimasto con sua nonna.

“Fino ad oggi, ha coraggiosamente rifiutato di ammettere crimini che non ha commesso, e quindi rimane in prigione”, ha aggiunto. “Dovrebbe essere rilasciato immediatamente e scagionato dalle accuse infondate che sono state mosse contro di lui.”



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