Daniel M. Tellep, ingegnere che ha guidato la crescita di Lockheed, muore a 89 anni

Daniel M. Tellep, un ingegnere aerospaziale che ha avviato una fusione tra Lockheed e Martin Marietta per formare il più grande appaltatore militare del mondo, poi è diventato il suo primo amministratore delegato, è morto il 26 novembre nella sua casa di Saratoga, in California. Aveva 89 anni.

La sua morte è stata confermata da sua figlia Susan Tellep.

Il signor Tellep era al timone della Lockheed mentre la Guerra Fredda stava finendo. Lockheed, con sede a Calabasas, stava lottando e osservava una domanda potenzialmente ridotta con l’allentamento delle tensioni globali, così come Martin Marietta, guidato all’epoca da Norman R. Augustine. La fusione, nel 1995, ha creato un colosso dell’industria della difesa. Nel 2019, le vendite nette di Lockheed Martin erano $ 59,8 miliardi.

“La ‘fusione di uguali'” che ha orchestrato tra Lockheed e Martin “ha portato a innovazioni e capacità che continuano a proteggere la nostra nazione, i nostri alleati e i nostri ideali più alti”, ha detto in una dichiarazione Marillyn Hewson, presidente esecutivo di Lockheed Martin. La morte del signor Tellep.

In qualità di amministratore delegato della Lockheed e poi della Lockheed Martin, Tellep ha supervisionato lo sviluppo di satelliti per comunicazioni militari, satelliti per l’intelligence fotografica, il telescopio spaziale Hubble e altro ancora.

Come ingegnere alla Lockheed, è stato un pioniere dei sistemi tecnologici spaziali e missilistici. È stato il principale scienziato dei primi esperimenti di volo di rientro nel paese, condotti per determinare come un missile nucleare potesse attraversare al meglio l’atmosfera, nello spazio e poi tornare nell’atmosfera senza essere distrutto. Ha anche lavorato su sistemi missilistici balistici lanciati da sottomarini e sulla produzione di piastrelle termiche per proteggere le navette spaziali.

“Aveva molta conoscenza di come evitare che le cose bruciassero, in pratica”, ha detto il suo collega di lunga data David Klinger in un’intervista telefonica. “Era molto bravo sia in matematica che in pratica per far funzionare le cose. Ed era così bravo che la società lo ha messo a capo di sempre più persone “.

Daniel Tellep è nato il 20 novembre 1931 a Forest City, Pennsylvania, a circa 25 miglia a nord-est di Scranton, da John e Mary Tellep. Suo padre ha lavorato come trasformatore di carbone e poi come falegname. Sua madre, immigrata dall’Europa dell’Est da bambina, lavorava per un’azienda di fili. La famiglia in seguito si trasferì a San Diego, dove suo padre lavorava come macchinista e dove Daniel è cresciuto.

Daniel era ossessionato dal volo sin dalla giovane età, quando ha iniziato a sviluppare una passione per tutta la vita per i modellini di aeroplani; in un libro di memorie che ha scritto per la sua famiglia, ha ricordato di aver costruito il suo primo:

“Senza dubbio il modello finito era grezzo, ma eccolo lì, tridimensionale, riconoscibile come uno degli aeroplani più popolari dell’epoca, e potevo tenerlo sul braccio e spostarlo come se fosse in volo. Ricordo di averlo guardato per ore. “

Ha studiato ingegneria meccanica all’Università della California, Berkeley, laureandosi con lode nel 1954 e conseguendo un master nel 1955. È entrato a far parte della Lockheed quell’anno. Era il principale scienziato dell’X-17, uno dei primi razzi di ricerca.

Il lavoro di Mr. Tellep nella tecnologia del rientro e nella termodinamica gli è valso, a 32 anni, il Lawrence B. Sperry Award dell’American Institute for Aeronautics and Astronautics. Successivamente è stato eletto alla National Academy of Engineering.

Salendo nei ranghi della Lockheed, il signor Tellep è stato nominato presidente nel 1984 e presidente e amministratore delegato nel 1989. L’azienda aveva avuto difficoltà e ha contribuito a ribaltare la situazione. Era al comando quando vinse un grosso contratto per costruire l’F-22, l’ultima generazione di aerei da combattimento dell’Air Force all’epoca. Il contratto si è tradotto in 70 miliardi di dollari di entrate per l’azienda e i suoi partner e ha consolidato la ripresa aziendale di Lockheed.

La leadership è stata notata.

“Durante i travagli di Lockheed negli ultimi anni, il signor Tellep ha mantenuto la sua caratteristica calma e affabilità esteriore”, scrisse di lui il New York Times nel 1991, “anche se si è dimostrato duro come il più spietato incursore aziendale”.

Il signor Tellep è diventato il primo presidente e amministratore delegato di Lockheed Martin nel 1995, servendo come CEO per nove mesi e rimanendo come presidente fino al 1998.

Ha incontrato Margaret Lewis, al college e l’ha sposata nel 1954. La coppia aveva quattro figlie e in seguito ha divorziato. Ha incontrato e sposato Patricia Baumgartner, psicoterapeuta, nel 1970. Sono rimasti insieme fino alla sua morte nel 2005.

Oltre a sua figlia Susan, gli lasciano le altre tre figlie, Teresa e Mary Tellep e Patricia Axelrod; la sua prima moglie, con la quale rimase vicino; due figliastre del suo secondo matrimonio, Chris Chatwell e Anne Bossange; sette nipoti; e cinque pronipoti.

La passione del signor Tellep per il volo si estese fino alla sua età adulta, quando avrebbe preso il volo in alianti senza motore, una ricerca che richiedeva una profonda conoscenza del vento e della termodinamica. Ha pilotato aeroplani radiocomandati nei suoi primi anni ’80. E i modellini di aeroplani che costruì da ragazzo, compreso uno prezioso che aveva perso, rimasero nei suoi ricordi.

“In una calda giornata estiva, ho lanciato l’aliante”, ha scritto nel suo libro di memorie di famiglia, “e sembrava girare per sempre, scendendo a malapena. Questo è stato quando ho imparato a conoscere le “termiche”. Questa colonna d’aria che sale porta con sé tutte le cose leggere, e questo includeva il mio aliante. Dato che non ci avevo messo il mio nome, non c’era modo che potesse essere restituito. Ora, tanti anni dopo, è con me in un modo diverso “.

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