Zoom Book Tours: 5 autori sulla pubblicazione in una pandemia

Scrivere un libro è una ricerca solitaria, che può richiedere anni di lavoro solitario. Vendere un libro è un’altra storia. Gli autori tengono discorsi in vetrine anguste, chiacchierano ai pranzi e imparano a discutere con noncuranza il loro assiduo progetto creativo come contenuto commerciale. Il circuito pubblicitario può essere scoraggiante, squallido ed estenuante. Può anche essere esilarante, liberatorio e divertente: un’opportunità per le persone che trascorrono molto tempo da sole con i loro pensieri di sentirsi come se qualcuno li avesse ascoltati. Quest’anno, il rilascio di un libro nel mondo è diventato un altro compito ampiamente intrapreso da solo, a casa, fissando uno schermo. La pandemia di Covid-19 ha costretto l’industria editoriale a reinventare il suo processo per convincere le persone ad acquistare le sue ultime offerte. Anche le serate più fantasiose del settore, come il gala dei National Book Awards, si sono svolte come eventi digitali, con i partecipanti entusiasti e seduti a casa.

WIRED ha chiesto agli autori di cinque dei nostri tomi preferiti del 2020 di dirci com’era pubblicare un libro durante la quarantena. Ecco cosa hanno detto.

Ho avuto la fortuna di avere alcuni eventi di persona prima della quarantena. Uno degli eventi è stato registrato per Book TV, su C-SPAN, e poiché è stato uno degli ultimi eventi di una libreria di persona accaduti ovunque, è finito per essere riprodotto ripetutamente a marzo e aprile a ore dispari. Il primo mese di quarantena, non stavo dormendo così bene, quindi sarei stato sveglio alle 3:00 o alle 4:00 del mattino. Mi ero iscritto agli avvisi e-mail per dirmi quando andava in onda e a volte ricevevo le e-mail appena prima di andare a letto. Stavo con i miei genitori e mio padre si sveglia molto presto. La prima volta che è andato in onda, eravamo entrambi in piedi e ho potuto guardare il mio evento con mio padre.

Potrebbe essere molto peggio. Il tipo di persona che vuole rintanarsi in una stanza e scrivere 80.000 parole non è necessariamente il tipo di persona che ama essere al centro dell’attenzione. Quindi ci sono alcuni aspetti degli eventi virtuali che sono meno snervanti rispetto a farli di persona. Ma lo svantaggio è che queste librerie non ottengono le stesse vendite. E non hai le conversazioni che avevi una volta; non ti incontri in un ristorante e ti ritrovi con vecchi amici che si presentano alla lettura. Mi mancano quelle cose. Quando esci da uno Zoom e sei solo in una stanza. È davvero sconcertante.

Il solo guardare lo schermo è estenuante. Ci sono solo tanti modi per rendere diversi gli eventi virtuali. Ma uno dei miei prossimi eventi sarà diverso: è un Second Life Book Club, ospitato da Bernhard Drax. Crea avatar per autori su richiesta. Ho chiesto un avatar cyborg. Sono entusiasta perché è un approccio creativo che non sta cercando di replicare l’esperienza offline di un evento del libro.

Vivo nello Yukon, quindi abbiamo ricevuto in ritardo casi relativi alla maggior parte del Nord America. Avevo una festa di lancio programmata per il 6 aprile in un ristorante locale che saremmo stati solo io e tutti i miei amici – super informale, nessuna lettura, solo una pura celebrazione. Speravo che potesse ancora accadere in qualche modo, il che sembra davvero ingenuo a posteriori. All’inizio era strano essere in un posto senza casi e avere tutte queste cose cancellate. C’era una disconnessione lì. Ma poi lo Yukon entrò nel suo primo blocco. E anche se mi fossi sentito a mio agio in viaggio, il mio editore ha ottenuto la sua approvazione per il mio tour del libro e l’intera cosa è stata cancellata, inclusa, ovviamente, la festa di lancio.

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