La prossima stagione di NHL avrà lampi di altre epoche difficili


La stagione è proseguita, con aggiustamenti. Le dimensioni del roster sono state ridotte da 15 a 14 e il campionato non richiedeva più alle squadre di vestire un minimo di 12 giocatori per ogni partita. Anche lo straordinario è stato abolito per far uscire le squadre in viaggio dalle piste in tempo, in ossequio alle restrizioni del tempo di guerra sul ritardo o sulla riprogrammazione dei treni.

“Ogni sport sta vivendo problemi di guerra e l’hockey è di gran lunga il più difficile di tutti”, ha detto all’inizio di quella stagione il direttore generale dei Rangers Lester Patrick in un’intervista al New York Daily News. All’epoca aveva gli occhi puntati sul quadro generale, ma stava anche valutando le ristrette circostanze competitive della sua squadra.

Quell’autunno c’erano 74 giocatori della NHL in servizio attivo con le forze armate statunitensi e canadesi. Gli uomini reclutati per rimpiazzarli sul ghiaccio non erano sempre i migliori talenti.

I Rangers, sosteneva Patrick, avevano sofferto più degli altri, avendo perso nove regolari dalla squadra della stagione precedente. “Siamo quasi tutti senza giocatori”, ha detto.

Sempre più giocatori furono chiamati ai colori, o si offrirono volontari per servire, mentre la guerra andava avanti. Includevano alcune delle stelle più brillanti della lega, come il capitano dei Leafs Syl Apps (esercito canadese), il portiere di Boston Frank Brimsek (guardia costiera degli Stati Uniti) e l’intera prima linea dei Bruins di Milt Schmidt, Bobby Bauer e Woody Dumart (Royal Canadian Air Vigore).

Per la stagione che inizia questo mese, la NHL rifletterà i tempi in modi molto più piccoli.

I roster saranno modificati, ad esempio, anche se questa volta, invece di contrarsi, le formazioni di campionato si espanderanno. Ogni squadra trasporterà una squadra di taxi da quattro a sei giocatori per facilitare la sostituzione di giocatori infortunati senza che le convocazioni debbano entrare in quarantena.

Molti degli altri cambiamenti nelle procedure operative sono diventati comuni durante la pandemia di coronavirus. Gli allenatori dovranno indossare maschere mentre pattugliano le loro panchine. Se necessario, le squadre si trasferiranno temporaneamente in arene neutrali in città diverse dalla loro.

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