A Pasadena, spostare il Rose Bowl crea un rancore insolito


Molte persone conoscono la signorile Pasadena, in California, se non altro per la televisione di Capodanno, svegliarsi con la Rose Parade fiancheggiata da palme lungo il Colorado Boulevard, o muoversi da uno stupore di calcio abbastanza a lungo da ammirare il tramonto in Technicolor spruzzato su le montagne di San Gabriel dietro lo stadio del Rose Bowl.

Negli ultimi giorni, però, i cuori patrizi della comunità si sono risvegliati e i guanti bianchi si sono tolti.

Il Rose Bowl Game, un gioiello così prezioso da essere stato registrato come marchio di fabbrica, è stato dirottato, usurpato e portato via con quel tipo di disprezzo malizioso per la tradizione che potrebbe altrimenti essere visto a Pasadena solo quando un albero di corteccia di lino protetto viene abbattuto.

La pandemia di coronavirus ha portato alla cancellazione della Rose Parade a luglio, ma il Rose Bowl Game sarebbe stato giocato senza fan fino a quando i leader dei Playoff di College Football non hanno spostato la semifinale di venerdì tra il numero 1 dell’Alabama e il numero 4 di Notre Dame perché le direttive sanitarie locali vieterebbero il famiglie di giocatori presenti.

Il gioco è stato trapiantato ad Arlington, in Texas, e si chiamerà ancora Rose Bowl Game, anche se il solito sfondo del bucolico Arroyo Seco viene scambiato per un parcheggio.

Quell’indegnità è arrivata dopo una trattativa rancorosa in cui la città, che condivide un marchio sul nome del gioco con la Tournament of Roses Association, ha meditato di andare in tribunale prima di raggiungere un accordo di $ 2 milioni mercoledì con l’associazione senza scopo di lucro, che vende i diritti. al gioco per ESPN e il College Football Playoff.

“La partita di calcio appartiene alla città di Pasadena e alla gente di Pasadena”, ha detto il neoeletto sindaco della città, Victor Gordo, avvocato e membro di lunga data del Consiglio comunale che ha diretto i negoziati con il Torneo delle Rose.

Ciò che turba Gordo, e altri a Pasadena, è il precedente di permettere che il Rose Bowl venisse giocato altrove. È successo già una volta, nel 1942, quando il gioco è stato spostato a Durham, Carolina del Nord, settimane dopo il bombardamento di Pearl Harbor. Ma il football universitario allora era una pittoresca impresa amatoriale, non il colosso multimiliardario che è oggi.

E sebbene la città abbia un contratto con il Tournament of Roses fino al 2048 e con l’altro inquilino, l’UCLA, fino al 2044, si teme che lo stadio di 99 anni – anche con una recente ristrutturazione di 182 milioni di dollari e il suo status di National Historic Landmark – potrebbe diventare obsoleto come altri come l’Orange Bowl e il Cotton Bowl sono diventati quando hanno perso le loro ciotole omonime.

Questa inquietudine è diventata più reale a settembre con la vicina apertura del SoFi Stadium da 5 miliardi di dollari.

“Stanno competendo con un nuovo stadio qui a Los Angeles”, ha detto Bill Thomson, ex sindaco e membro del consiglio di amministrazione della Rose Bowl Operating Company, il cui studio legale ha redatto le tutele dei marchi della città. “Se non fanno valere il marchio ora, qualcun altro può venire e usarlo, e sarà l’inizio della fine per i diritti esclusivi per il marchio.”

Tale sentimento trova spesso un pubblico più ricettivo a Pasadena che in molte altre comunità della California. La conservazione mantiene un forte ethos con case secolari di artigiani diligentemente conservate e più di 100 specie di alberi protette.

“Pasadena è una città con un’elevata consapevolezza di sé”, ha affermato Wayne Hunt, un graphic designer che insegna all’ArtCenter College of Design della città. “Ogni volta che spostiamo un albero, devi avere una riunione.”

E lo stadio di calcio, situato in un burrone, è molto più di questo come centro per esercizi e ricreazione. “Anche le persone a cui non piace il calcio amano il Rose Bowl come luogo”, ha detto Hunt.

Il Rose Bowl Game è uno dei pochi eventi sportivi – il Kentucky Derby e l’Indianapolis 500 sono tra gli altri – la cui identità è legata a un luogo, ha detto Hunt. Questa connessione ha valore nel modo in cui un marchio come la Croce Rossa o Apple va oltre anche un logo ben noto. Ma è fragile.

“Ecco perché non sposteresti la Rose Parade a Oklahoma City”, ha detto.

Il valore del marchio, che aiuta il Rose Bowl Game ad attirare più spettatori di qualsiasi altro gioco non di playoff, non è solo considerevole per Pasadena. Ciò spiega perché il College Football Playoff e ESPN, che paga oltre $ 80 milioni per i diritti di trasmissione, hanno spinto affinché il nome Rose Bowl rimanga legato al gioco quest’anno.

“Riconosciamo che le relazioni a lungo termine sono importanti e la visione a lungo termine deve essere più importante di quella a breve termine”, ha affermato David Eads, direttore esecutivo del Tournament of Roses. “Il nostro rapporto con il College Football Playoff e ESPN è importante.”

Eads ha detto che il College Football Playoff ha invocato una clausola di forza maggiore nel suo contratto con il Tournament of Roses per spostare il Rose Bowl il 19 dicembre, poco dopo che l’allenatore di Notre Dame Brian Kelly ha minacciato di boicottare il gioco perché i genitori non sarebbero stati ammessi. Il Tournament of Roses ha fatto appello allo stato per consentire agli spettatori dal vivo – ha proposto di far entrare 400 membri della famiglia nello stadio da 90.888 posti – ma è stato negato.

(Eads ha rifiutato di dettagliare la clausola di forza maggiore e Bill Hancock, il direttore esecutivo del College Football Playoff, non ha risposto a una telefonata in cerca di commenti.)

Nel comunicato stampa che annunciava la modifica, il Tournament of Roses ha detto che non era ancora determinato se il nome Rose Bowl sarebbe stato mantenuto per il gioco. Eads, che ha condotto le trattative con la città, ha dichiarato mercoledì in un’intervista che l’associazione era pienamente autorizzata a invocare una clausola nel suo contratto con Pasadena per consentire l’uso del nome in circostanze insolite.

“Non penso che ci sia alcun dubbio nella nostra mente che si tratti di forza maggiore”, ha detto Eads, aggiungendo che il vicino Huntington Memorial Hospital ha informato il Tournament of Roses diverse settimane fa che è stato così teso dai casi di Covid-19 che non lo sarebbe stato essere in grado di accogliere un giocatore gravemente infortunato durante il gioco.

Ma Gordo ha detto che l’invocazione della forza maggiore è stata inventata e che le restrizioni statali per i fan che non possono partecipare erano in vigore da marzo. Ha notato che la dichiarazione del Tournament of Roses del 19 dicembre è stata rilasciata mentre Stanford e UCLA stavano giocando una partita al Rose Bowl senza fan presenti.

“La forza maggiore è un atto di Dio”, ha detto Gordo. “L’unica cosa che è cambiata è stata l’allenatore di Notre Dame e altri allenatori volevano fan. Non è causa di forza maggiore “.

I negoziati, che sono iniziati in videoconferenze, sono passati da discussioni collegiali a avvocati che inviavano proposte via e-mail avanti e indietro, ha detto Gordo, che era anche irritato dal fatto che mentre le trattative erano in corso, il logo del Rose Bowl Game fosse sulle promozioni ESPN per il gioco, in il contesto durante le interviste e nei comunicati stampa. Il pagamento di 2 milioni di dollari alla città aiuterà a compensare un pagamento di obbligazioni di 11,5 milioni di dollari che la città è stata costretta a coprire perché i ricavi dello stadio del Rose Bowl sono stati vinti dalla pandemia.

Gordo ha rifiutato di dire se la discussione del Consiglio Comunale sull’azione legale, che era elencata nell’agenda di una sessione chiusa per i negoziati, fosse legata a una clausola che dice che “i soli danni monetari sarebbero inadeguati”, tutto tranne che invitando la vittima di una violazione a cercare un’ingiunzione del tribunale.

“Un’attenta considerazione è stata data a tutte le opzioni della città”, ha detto Gordo. “È tutto quello che dirò.”

Tale controversia è estremamente rara a Pasadena.

Richard Chinen, un ex presidente del Tournament of Roses, ha detto che la natura insulare della città ha generalmente favorito un ambiente collegiale e cooperativo su questioni civiche. E nel caso del Rose Bowl, aiuta molti a conoscere l’origine dello stadio: è stato costruito da volontari e successivamente consegnato alla città.

Tuttavia, ha capito la tensione. “È un rapporto armonioso, ma Covid ci ha colpito tutti di traverso”, ha detto Chinen.

Sembra esserci un punto di consenso, che dovrebbe essere rafforzato durante la trasmissione televisiva di venerdì, quando una conca verdeggiante situata ai piedi di montagne baciate dal sole mancherà dall’immagine: che un Rose Bowl in qualsiasi altro posto non è così dolce .

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