Come la tecnologia può aiutarci a contemplare la nostra mortalità

L’altro giorno, Ero seduto su una panchina nel parco giochi con mio figlio, agonizzante per un problema di lavoro. Ero stato così scortese in quella chiamata Zoom? Forse non avrei dovuto essere così enfatico. Ho tirato fuori il telefono per inviare una rapida scusa. Proprio in quel momento, una notifica apparve sul mio schermo:

Non dimenticare che morirai.

Lo fissai per un secondo, scosso.

Non dimenticare che morirai.

All’improvviso non mi importava più di tanto di quella chiamata Zoom. E se pensassero che fossi troppo invadente? Tra 20 anni non ricorderò nemmeno i loro nomi. Ho spento il telefono, l’ho messo in tasca e sono andato a giocare con mio figlio sullo scivolo.

Questa triste notifica sul mio telefono è WeCroak, un’app che ti ricorda cinque volte al giorno che, beh, morirai. Come dichiara il sito web dell’app, la missione è “trovare la felicità contemplando la tua mortalità”.

L’idea che contemplare la tua mortalità aiuterà la tua vita non è nuova. “Molte tradizioni religiose e filosofiche hanno insistito sul fatto che per vivere una vita piena, dobbiamo venire a patti esplicitamente e consapevolmente con il fatto che non saremo qui per sempre”. dice Sheldon Solomon, psicologo sociale e uno degli autori di Il verme al centro: sul ruolo della morte nella vita. Nel buddismo, questa pratica è chiamata Maranasati, la contemplazione della morte. Per Nikki Mirghafori, tecnologa e insegnante buddista di Palo Alto, in California, la contemplazione della morte ha molti vantaggi. “Il numero uno è allineare le nostre vite con i nostri valori”, ha detto Mirghafori in un’intervista podcast in agosto. Altri benefici includono un maggiore risveglio, più libertà (sia nella vita che al momento della morte), meno tempo perso e maggiore gentilezza e gratitudine. “Se abbiamo fatto pace con la nostra mortalità, possiamo essere completamente spaziosamente presenti”.

Finché esiste Internet, così ci sono anche i promemoria sulla mortalità. Puoi trovare il giorno in cui morirai Orologio della morte, che prevede le date di morte dal 2006. C’è Orologio della vita, un’app che conta alla rovescia fino alla morte stimata e ti consente di sapere quando sei impegnato in attività che potrebbero ridurre la tua durata di vita. C’è Ticchettio, un orologio che mostra il tempo che ti rimane. E naturalmente, WeCroak, un’app semplice ma elegante che ti ricorda cinque volte al giorno che stai per morire e mostra una citazione sulla morte.

Passiamo la nostra vita sui nostri telefoni; ha senso che anche lì dovremmo contemplare la mortalità. Beh, più o meno. “È corretto ma può avere conseguenze non intenzionali e generalmente deleterie.” Il problema, secondo Solomon, è che non lo stiamo contemplando. “I monaci stavano seduti tutto il giorno in una stanza vuota con una scrivania vuota, dove fissare un teschio sicuramente teneva ben presente l’idea della propria natura transitoria. La differenza è che quando ricevi l’avviso sul telefono, è probabile che sia un ricordo fugace della morte “.

Mirghafori dice che va bene. Non solo è un’entusiasta utilizzatrice di WeCroak, ma lo consiglia anche agli studenti nella sua classe di contemplazione della morte. “Penso che non sia la stessa cosa, ma ci sono così tante pratiche diverse.”

Hansa Bergwall, un co-creatore di WeCroak, afferma di non aver mai ricevuto un reclamo dalle 130.000 persone che hanno scaricato l’app e dagli 80.000 utenti attivi. Invece, ha ricevuto innumerevoli storie positive: una figlia che ama i suoi ultimi momenti con sua madre, un giovane professionista che supera la paura di parlare in pubblico, un uomo che cerca di sfuggire a una vita di dipendenza da oppioidi. La sua teoria è che gli utenti di WeCroak siano persone che cercano intenzionalmente di creare una pratica di contemplazione della morte. “Le persone non lo proveranno a meno che non lo vogliano davvero”, dice. “Non è qualcosa che scarichi accidentalmente sul tuo telefono.”

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