20 cose che hanno reso il mondo un posto migliore nel 2020

Non è un anno che guarderemo indietro con affetto. È iniziato con l’Australia in fiamme e si conclude con più di 1,5 milioni di morti in una pandemia. Ma ci sono stati punti luminosi in questo annus horribilis. Mentre molti di noi hanno salvato vite rannicchiandosi a casa a guardare Netflix, un atto comune di altruismo che non dovrebbe essere dimenticato presto, sono stati compiuti progressi nella scienza, nell’ambiente e persino nella politica: Biden ha vinto! Possiamo comprare carne coltivata in laboratorio! I castori britannici hanno costruito una diga per la prima volta in 400 anni! Ecco la nostra carrellata delle migliori notizie in arrivo nel 2020.

Il primo vaccino mRNA al mondo è stato prodotto in meno di un anno

Gli scienziati medici e farmaceutici di tutto il mondo non hanno mai fatto un vaccino così rapidamente come quest’anno, e ne abbiamo ricavati tre dall’affare, con altri in arrivo. Ma i vaccini BioNTech e Moderna non solo ci faranno uscire dal blocco, sono anche i primi a utilizzare l’RNA messaggero, dimostrando che la tecnologia del vaccino funziona. Ciò non solo apre la porta al suo utilizzo contro le malattie esistenti, ma significa anche che potremmo produrre più rapidamente vaccini per combattere future pandemie, perché un giorno potremmo doverlo fare di nuovo. Maggiori informazioni su WIRED.

La carne coltivata in laboratorio è in vendita per la prima volta

L’era della macellazione delle proteine ​​potrebbe volgere al termine, con la Singapore Food Agency che approva per la prima volta la vendita di pollo coltivato in laboratorio. Realizzate dall’azienda americana Eat Just, le cellule per i “bocconi di pollo” vengono raccolte da animali vivi e coltivate in un bioreattore. Sebbene il siero bovino fetale sia ancora utilizzato nel processo, l’azienda prevede di passare a un terreno di coltura a base vegetale per la sua prossima linea di produzione. Maggiori informazioni su Il guardiano.

DeepMind risolve il problema del ripiegamento delle proteine ​​di 50 anni

L’intelligenza artificiale di DeepMind ha previsto con precisione le forme delle proteine ​​solo dalle loro sequenze, un compito difficile che normalmente richiede lunghi e costosi esperimenti di laboratorio. Sebbene l’intelligenza artificiale, nota come AlphaFold, non sia in grado di scindere tutte le strutture proteiche, ha aiutato a rispondere a domande che da tempo sfidano i ricercatori e potrebbero annunciare importanti cambiamenti nella ricerca medica. Maggiori informazioni su Natura.

La fusione nucleare potrebbe darci energia pulita illimitata

I ricercatori stanno costruendo una stella sulla Terra nel tentativo di creare energia nucleare senza scorie radioattive. Il Joint European Torus (JET) inizierà a lavorare il prossimo anno, frantumando gli atomi di idrogeno per generare energia e calore, che potrebbero essere raccolti per generare elettricità. Maggiori informazioni su WIRED UK.

I kiwi Gift Remarkables approdano alla nazione

Dill e Jillian Jardine avrebbero potuto vendere i loro 900 ettari lungo la riva del lago Wakatipu nella catena montuosa di Remarkables in Nuova Zelanda agli sviluppatori. Dopo tutto, la regione è popolare tra i ricchi, inclusi PayPal e il fondatore di Palantir Peter Thiel. Invece, la coppia di agricoltori lo ha donato a un fondo locale come parco per il divertimento di tutti, non solo dei miliardari. Maggiori informazioni su Il guardiano.

I castori britannici costruiscono una diga per la prima volta in quattro secoli

Il National Trust ha rilasciato i castori in natura a gennaio, dopo che le creature dai denti di leone si sono estinte in Inghilterra 400 anni fa. Gli sforzi per restituire gli animali hanno avuto successo con i castori in Scozia trasferiti nella Holnicote Estate a Exmoor, dove si sono stabiliti abbastanza bene da masticare alcuni alberi e assemblare una diga “modesta ma … incredibilmente speciale”, secondo il Trust . Maggiori informazioni su BBC.

Viene riscoperta una specie di ragno

Mike Waite del Surrey Wildlife Trust ha trascorso due anni nell’oscurità vagando per un sito del Ministero della Difesa, alla ricerca di una specie specifica di ragno che non si vedeva nel Regno Unito dal 1999. Ma in ottobre l’ha individuato: un grande ragno-volpe. “È un ragno meraviglioso, se ti piace questo genere di cose”, ha detto. La creatura da 2 pollici non costruisce una rete, preferendo invece inseguire coleotteri e aracnidi più piccoli e immobilizzarli con il veleno che liquefa i loro organi. How very 2020. Per saperne di più su Il guardiano.

Prima nuova barriera corallina scoperta in 120 anni

Gli scienziati che hanno mappato il fondale marino a nord della Grande barriera corallina australiana hanno fatto una scoperta imponente: una nuova barriera corallina più alta dell’Empire State Building. È la prima struttura corallina di questo tipo ad essere stata trovata nella regione in 120 anni e, aiutato da un robot sottomarino, il viaggio di esplorazione di un anno ha anche scoperto 30 nuove specie di vita marina, tra cui una creatura a forma di stringa predatoria lunga 150 piedi – sì , è vero, noto come sifonoforo. Maggiori informazioni su BBC.

I panda fanno sesso dopo un’attesa decennale

Quando la pandemia ha colpito, lo zoo dell’Ocean Park di Hong Kong è stato chiuso ai visitatori. Diverse settimane dopo, forse godendosi la loro ritrovata privacy, i panda Ying Ying e Le Le hanno fatto qualcosa che i guardiani dello zoo avevano cercato di ispirare per 10 lunghi anni: hanno fatto sesso. L’accoppiamento non sembra aver portato a una gravidanza per Ling Ling, ma farlo dopo 10 anni di ignoranza reciproca è incoraggiante per coloro che hanno relazioni stantie a lungo termine ovunque. Maggiori informazioni su Vice.

C’è un Baby Boom, per gli elefanti

Il Parco Nazionale Amboseli in Kenya ha registrato più di 170 vitelli entro la fine dell’estate, contro i 113 in tutto il 2018, inclusi due gruppi di gemelli. Il picco della gravidanza del pachiderma è seguito alle forti piogge dell’anno precedente, il che significa migliori pascoli e nascite più riuscite. Accanto al baby boom, il Kenya ha affermato che il tasso di bracconaggio è sceso a soli sette per l’anno (ad agosto) – da 80 nel 2018 – con la popolazione totale di elefanti del paese che è rimbalzata da 16.000 nel 1989 a oltre 34.000. Maggiori informazioni su National Public Radio, Radio Pubblica.

La pittura delle pale della turbina taglia la morte degli uccelli

Il passaggio all’energia eolica è una buona notizia per il pianeta, ma una cattiva notizia per gli uccelli che volano sulle pale delle turbine nei parchi eolici onshore. I ricercatori dell’Istituto norvegese per la ricerca sulla natura hanno trovato una potenziale soluzione: verniciare di nero una delle tre pale del rotore per renderle più facili da vedere. E ha funzionato, riducendo i bird strike del 70 percento, non male per una mano di vernice. Maggiori informazioni su Ars Technica.

La corsa record nel Regno Unito senza carbone supera i 67 giorni

67 giorni, 22 ore e 55 minuti: è il periodo più lungo in cui il Regno Unito è rimasto senza energia generata dal carbone dalla rivoluzione industriale. La corsa record si è conclusa a metà giugno solo perché una centrale elettrica del North Yorkshire ha acceso un’unità a carbone per la manutenzione. Il resto del mix energetico durante gli oltre due mesi è stato dominato dalle energie rinnovabili al 36%, seguito dal gas al 33% e dal nucleare al 21%. Maggiori informazioni su L’indipendente.

L’enzima mangia attraverso la plastica

I rifiuti di plastica stanno soffocando il pianeta, ma i ricercatori dell’Università di Tolosa hanno trovato un enzima batterico mutante che masticherà felicemente tutto, scomponendolo per un facile riciclaggio in nuovi materiali plastici. L’enzima è stato originariamente scoperto in un mucchio di foglie di composto, sebbene avesse bisogno di qualche ritocco per ottimizzare la sua capacità di abbattere la plastica. La versione mutata è riuscita a degradare una tonnellata di rifiuti di plastica in 10 ore. Maggiori informazioni in WIRED.

Il primo lancio di SpaceX con gli esseri umani

Lo SpaceX di Elon Musk ha iniziato l’era del volo spaziale commerciale lanciando con successo un razzo Falcon 9 che trasportava la capsula Crew Dragon e due astronauti della NASA, Doug Hurley e Bob Behnken, alla Stazione Spaziale Internazionale. Il razzo Falcon 9 ha già trasportato merci in orbita, ma il viaggio segna il primo lancio spaziale privato con umani a bordo e l’inizio del volo spaziale privato, incluso il turismo. Maggiori informazioni su WIRED.

Il porno inizia a considerare l’etica

Pornhub ha rimosso due terzi dei video sul suo sito, circa 10 milioni di clip, dopo un’indagine di Il New York Times ha rivelato che alcune delle clip caricate dagli utenti presentavano bambini e altri abusi, spingendo Visa e Mastercard a interrompere l’elaborazione dei pagamenti. D’ora in poi, il sito consentirà solo agli utenti verificati di caricare video, forse finalmente dando il via a un’era di etica nei siti porno tradizionali. Maggiori informazioni su Scheda madre.

Il Regno Unito ottiene la sua prima unione tecnologica

United Tech e Allied Workers hanno creato una filiale nel Regno Unito in mezzo a un più ampio attivismo nel settore negli Stati Uniti, con scioperi su Facebook, Google e Amazon. L’obiettivo è dare ai lavoratori più potere per ritenere i loro datori di lavoro responsabili senza dover lasciare e trovare un altro lavoro, cosa non facile durante una pandemia. Maggiori informazioni su WIRED UK.

La scultura d’arte salva un macchinista

Il trasporto pubblico ha incontrato l’arte pubblica in modo drammatico e salvavita quando un treno della metropolitana di Rotterdam si è schiantato contro i respingenti alla fine della linea sopraelevata nella città olandese. La carrozza dell’autista è stata salvata dalla caduta di 10 metri a terra da un’installazione di arte pubblica di Maarten Struijs, sostenuta da una delle due code di balene. Struijs ha definito l’incidente “piuttosto poetico” e non ha torto: il nome dell’opera è Salvato da una balenas Tale. Leggi di più in I tempi.

Kamala Harris diventa la prima vicepresidente donna

Gli Stati Uniti hanno la loro vicepresidente donna, ed è una donna di colore nota ai suoi figliastri come “Momala”. In un anno di politica difficile e in un contesto di tensione razziale, gli Stati Uniti sono riusciti a fare un importante passo avanti eleggendo Kamala Harris come prima vice presidente donna. Leggi di più praticamente ovunque, ma inizia con Il New York Times.

L’Argentina decide di legalizzare l’aborto

L’aborto rimane illegale in gran parte del Sud America, ma l’Argentina è destinata a diventare la prima grande nazione e solo la quarta nel continente a consentire alle donne il diritto di scegliere. Segue l’esempio di Cuba, Uruguay e Guyana, sebbene la ricerca delle Nazioni Unite suggerisca che nella regione si verificano ancora più di 6 milioni di aborti ogni anno, la maggior parte dei quali non sicuri per le donne. Il disegno di legge deve ancora essere approvato dal Senato entro dicembre. Maggiori informazioni su Il guardiano.

Il corridore di resistenza trasporta un amico disabile in cima al Monte Olimpo

Eleftheria Tosiou ha sempre voluto scalare il Monte Olimpo, la vetta più alta della Grecia. La studentessa in sedia a rotelle ha raggiunto l’obiettivo con l’aiuto del suo amico, il corridore di resistenza a lunga distanza Marios Giannakou, che ha scalato la montagna di 2.917 metri con Tosiou legato alla schiena. “Non ho mai fatto qualcosa di più bello”, ha detto Giannakou. “Penso che mi abbia completato come persona.” Maggiori informazioni su Reuters.

Questa storia è apparsa originariamente su WIRED UK.


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