Samoani americani bloccati negli Stati Uniti a causa del coronavirus


Per gentile concessione di Crystal Veavea

Crystal Veavea (a sinistra) con sua figlia, Miracle, insieme prima della pandemia.

Crystal Veavea non sapeva quando si è imbarcata su un volo dalle Samoa americane il 9 marzo che avrebbe detto addio alla sua famiglia per mesi e mesi. La 38enne di solito vola avanti e indietro dalla sua casa a Pago Pago a Lake Elsinore, in California, ogni due mesi per essere curata per la policitemia vera, una forma di cancro del sangue. Ma questa volta, era preoccupata per i viaggi quando il coronavirus stava iniziando a diffondersi in tutto il mondo.

“Ho contattato il mio medico e ho detto: ‘Ehi, non posso venire? Posso saltare uno dei miei trattamenti medici? ” E lui ha detto di no “, ha detto Veavea a BuzzFeed News.

Così Veavea è volata in California per le cure contro il cancro come le era stato detto e sarebbe dovuto tornare il 9 aprile, ma alla fine di marzo il governo delle Samoa americane ha chiuso i confini e sospeso i voli da e per l’isola. Non ha potuto tornare a casa.

“Quindi ora sono bloccato qui”, ha detto Veavea. “Non ho famiglia qui, sono solo io.”

Anche se più di 217.000 persone sono morte di COVID-19 negli Stati Uniti, nelle Samoa americane sono stati registrati zero casi di virus. Il remoto territorio degli Stati Uniti – una piccola isola situata nell’Oceano Pacifico, all’incirca equidistante tra Hawaii e Nuova Zelanda – è il unica parte del paese che è riuscita a rimanere completamente priva di COVID, in gran parte a causa della mossa del governatore alla fine di marzo di chiudere completamente l’isola al mondo esterno per impedire l’ingresso del virus.

La decisione ha tenuto i suoi 55.000 residenti liberi dal coronavirus, ma ne ha anche lasciati centinaia bloccati negli Stati Uniti, lontani dalle loro case, per mesi e senza alcuna indicazione di quando potranno tornare. Molte di queste persone sono andate negli Stati Uniti per cure mediche o per prendersi cura di familiari malati, non rendendosi conto che la scelta avrebbe significato rimanere bloccati a miglia di distanza dalle loro famiglie e amici durante uno dei periodi più tumultuosi a memoria d’uomo. Ora, le loro finanze stanno diminuendo, la loro salute mentale è in crisi e tutto ciò che possono fare è desiderare il giorno in cui possono tornare a casa.

“È devastante, perché ho lasciato mia figlia alle spalle”, ha detto Veavea, che non vede la sua famiglia da sette mesi. “Dover sottoporsi a cure per il cancro, è una battaglia a sé stante.”

Veavea ora sta nella casa che possiede in California e, sebbene sia grata di avere un posto dove vivere, le difficoltà finanziarie di non essere in grado di lavorare per mantenere se stessa e la sua famiglia pesano molto. Peggio ancora, è incredibilmente sola e la sua salute mentale è precipitata.

Ma FaceTiming sua figlia di 15 anni, Miracle, è troppo difficile da sopportare. Preferisce che Miracle, che ora è assistito dalla sorella di Veavea, le mandi un messaggio su Facebook in modo che non debba subire tanto dolore.

“[My daughter] mi dice sempre Mamma, mi manchi davvero. Mamma, vorrei che fossi qui. Mamma, vengo inserito [National Honor Society]. Ti mancano tutti i miei momenti speciali “ Disse Veavea. “E le ho promesso che sarei stato lì, quando mi è stato diagnosticato due anni fa. Le ho promesso che combatterò. Mi assicurerò di essere presente per ogni traguardo che ha raggiunto. “

David Briscoe / AP

Una nave nel porto di Pago Pago, Samoa Americane, nel 2002.

Veavea è uno degli oltre 500 samoani americani bloccati che stanno affrontando un brutale mix di problemi, secondo Eileen Tyrell, portavoce di Tagata Tutū Faatasi Alliance of American Samoa, un’organizzazione di base di questi individui e delle loro famiglie che spingono per il loro ritorno.

Molti samoani americani stanno soffrendo difficoltà finanziarie e alcuni sono persino senzatetto perché non possono sbarcare il lunario, ma non hanno ricevuto alcun aiuto da alcun governo. Quasi tutti sono dolorosamente soli e mancano delle loro famiglie.

“Alcune madri si lamentano del fatto che i loro bambini più piccoli non le riconoscano, anche tramite Zoom o la chat di Facebook”, ha detto Tyrell a BuzzFeed News. “Alcuni hanno detto che anche i loro bambini piangono per loro di notte e non possono dormire.”

Tyrell vive a Tacoma, Washington, ma sua madre, Maraia Malae Leiato, che vive ad Aua, nelle Samoa americane, è una delle tante bloccate lontano da casa da quando è venuta a stare con sua figlia per una procedura medica.

Per gentile concessione di Eileen Tyrell

Eileen Tyrell (a sinistra) con sua madre, Maraia Malae Leiato.

A settembre, il governatore delle Samoa americane Lolo Matalasi Moliga ha esteso la sospensione dei voli da e per l’isola almeno fino alla fine di ottobre, secondo Samoa News. Lui ha detto in precedenza la sua priorità è “proteggere la vita di tutti i residenti delle Samoa americane nonostante la pressione dei nostri residenti bloccati che chiedono a gran voce di tornare a casa”.

“Non siamo certamente ignari delle sincere suppliche dei nostri residenti e del desiderio di tornare a casa, ma dal nostro punto di vista, sono in un posto migliore per cercare assistenza medica e assistenza sanitaria sofisticata se l’inevitabile dovesse accadere a qualcuno di loro”, Moliga disse.

Iulogologo Joseph Pereira, presidente della task force sul coronavirus del territorio, ha fatto eco al sentimento questa settimana, raccontando al Associated Press le persone non sono state rimpatriate perché “gli interessi dei 60.000 residenti sull’isola e la protezione delle loro vite superano gli interessi dei 600 o più residenti bloccati negli Stati Uniti”.

“Come il governatore ha continuamente sottolineato, sono disponibili più strutture sanitarie alle Hawaii e negli Stati continentali a cui possono accedere se contraggono il virus”, ha detto Pereira.

Ma l’accesso alle strutture sanitarie in caso di contratto con COVID-19 ha un prezzo.

Alcuni residenti delle Samoa americane hanno dovuto affrontare problemi di immigrazione. La madre di Tyrell, una cittadina delle Fiji che ha vissuto nelle Samoa americane per decenni, ha dovuto pagare $ 450 per estendere il suo visto per rimanere negli Stati Uniti quando si è resa conto che non aveva altro modo per evitare di rimanere troppo.

Ma gli effetti sulla salute mentale sono forse i più pressanti, ha detto Tyrell, sia per chi è bloccato negli Stati Uniti che per i loro cari a casa. I sentimenti di isolamento e disperazione sono all’ordine del giorno, e lei se ne preoccupa con l’avvicinarsi delle festività natalizie.

“Riesci a immaginare le vacanze in arrivo e noi siamo bloccati nel limbo e la devastazione che causerà?” lei disse. “È insondabile, tragico ed è crudele.”

Una delle cose più frustranti è l’ambiguità sull’esistenza di un piano per riportare le persone a casa, ha detto Tyrell. Lei e altri membri del gruppo hanno provato a scrivere un file petizione e contattando i loro funzionari governativi, offrendo idee su come potrebbero tornare in sicurezza, ma finora nulla ha fatto la differenza per quanto ne sanno.

Il gruppo di Tyrell non chiede che i confini delle Samoa americane vengano riaperti completamente: anche loro vogliono mantenere l’isola al sicuro da COVID-19. Ma vogliono un piano per portarli a casa. Hanno soluzioni di brainstorming, che hanno descritto in dettaglio Samoa News, come i voli in entrata sbalorditivi e le quarantene obbligatorie.

Tali piani non sono fuori dall’ordinario quando si tratta di governi che rimpatriano i suoi cittadini durante la pandemia. In Australia, i cittadini che arrivano dall’estero sono tenuti a mettere in quarantena un hotel per 14 giorni a loro piacimento. La quarantena è imposto dai militarie le persone non possono lasciare le loro stanze. Fino al 15 ottobre, le persone lo faranno Hawaii dovevano anche auto-mettere in quarantena per 14 giorni, ma ora un test COVID-19 negativo consentirà ai viaggiatori di saltare completamente la quarantena.

“Non stiamo combattendo contro il governo”, ha detto Tyrell. “Il governatore continua a dire:” Stiamo proteggendo i 50.000 che sono sull’isola “. Continua a pesare le vite dei 50.000 contro i 500 o 600. Ma non siamo noi contro loro “.

“Proviamo un senso di abbandono”, ha aggiunto, “come se non contassimo”.

Fili Sagapolutele / AP

Un addetto alla sicurezza controlla la temperatura di un dipendente dell’ospedale che entra in una struttura medica nel villaggio di Fagaalu, Samoa americane, 2 ottobre 2020.

Veavea, la madre in cura per il cancro, condivide la sensazione di essere stata abbandonata dal suo governo. Sta facendo tutto il possibile per prendersi cura di se stessa fino a quando non può tornare a casa da sua figlia, incluso vedere un terapista. Ora ha due cani di supporto emotivo per farle compagnia: due husky, di nome Tokyo e Bogotà. “Erano cuccioli quando li ho presi, e ora hanno 6 mesi”, ha detto.

Veavea non sa quando, ma un giorno, alla fine, salirà su un aereo e tornerà nelle Samoa americane. Mangerà i suoi cibi locali preferiti, taro e salmone oka, un piatto di pesce crudo marinato in lime e latte di cocco. Cerca di preparare il pasto in California, ma il pesce non ha un sapore altrettanto fresco. “Conosco la differenza”, ha detto.

Ma in realtà, vuole solo abbracciare le persone che le sono mancate di più.

“Vedere mia figlia e la mia famiglia è tutto ciò che voglio”, ha detto. “Solo perché mi abbracciassero, e per me fare lo stesso. Questo è tutto ciò di cui ho bisogno. “

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