Julius Randle sta causando qualcosa di raro: l’eccitazione per i Knicks


Puoi contare le partite che ogni squadra NBA ha giocato finora in una sola mano. Ma da quando un campione di piccole dimensioni ha mai impedito ai fan, in particolare ai Knicks, di essere eccitati?

I Knicks, usciti da sette stagioni perdenti consecutive, hanno iniziato questo 2-2 dopo aver sconfitto i Cleveland Cavaliers, 95-86, martedì sera. Prima dell’inizio della stagione, New York era ampiamente considerata una delle squadre più deboli del campionato, se non la più debole. Anche se nessuno sta ancora parlando di playoff, c’è molta eccitazione iniziale, soprattutto a causa di Julius Randle.

Randle era un attaccante di 1,8 metri e aveva una tripla doppia contro i Cavaliers, la sua prima dal 2018. E non era un valore anomalo. Randle si colloca tra i primi 20 del campionato in punti, rimbalzi e assist a partita (14 °, 12 ° e 10 °). L’unico altro giocatore a farlo è Nikola Jokic dei Denver Nuggets. Solo un giocatore l’ha fatto la scorsa stagione, Luka Doncic dei Dallas Mavericks, uno dei principali candidati per essere il giocatore più prezioso di questa stagione.

Randle si classifica anche tra i primi 20 in una serie di altre categorie, ma due di queste fanno riflettere. Si classifica terzo nei giri d’affari con 20, compreso un brutto nove contro i Cavaliers martedì. E si colloca al terzo posto nella percentuale di 3 punti a 0,692.

Aspetta, sta raggiungendo i suoi 3? Come è un problema? Perché quella percentuale vistosa è, ovviamente, insostenibile: il record NBA per una stagione è 0,536. E a meno che Randle non sia diventato miracolosamente un tiratore scelto a lunga distanza, è probabile che la sua percentuale crolli un po ‘. Nella sua carriera ha tirato solo .304 dalla distanza e la scorsa stagione ha girato .277. Una volta che i 3 iniziano a suonare, come devono, alcuni degli altri numeri di Randle inizieranno a scivolare.

I Knicks come squadra guidano la NBA con una percentuale di 3 punti a .459; questo dopo il 27 ° posto in quella categoria la scorsa stagione. E i 3 dei loro avversari non sono diminuiti. I Knicks hanno ceduto una percentuale di 3 punti di .244, la migliore del campionato. Mentre alcuni di questi devono essere attribuiti alla difesa di New York, altri sono molto probabilmente il risultato della sfortuna per gli avversari.

Sotto il loro nuovo allenatore, Tom Thibodeau, i Knicks non stanno ancora prendendo molti 3s; si classificano penultimo in campionato con 27,3 tentativi a partita, circa lo stesso della scorsa stagione. Ma stanno facendo molto meglio nel tenersi alla larga dal tiro più temuto del campionato, il lungo 2: la scorsa stagione si sono classificati terzi in tiri da 2 punti effettuati da 16 piedi o più; in questa stagione finora sono al 21 ° posto.

Anche i Knicks si stanno appoggiando a Randle finora, forse troppo. Guida la squadra a 37,8 minuti a partita. Questo è il sesto in campionato e cinque minuti in più rispetto al suo massimo in carriera.

Avvertenze a parte, Randle sta indiscutibilmente producendo finora. La sua percentuale di vittorie per 48 minuti, una statistica che cerca di riassumere tutti i contributi di un giocatore, è 0,194, secondo Basketball Reference, comodamente davanti allo 0,062 della scorsa stagione.

Randle è stato preso al settimo posto dai Los Angeles Lakers nel 2014 dal Kentucky, e ha giocato con loro per quattro stagioni, diventando gradualmente il suo. È partito da free agent e ha segnato 20 punti di media a partita per la prima volta nella sua unica stagione con i New Orleans Pelicans, per poi passare ai Knicks per il 2019-20.

Se i Knicks vogliono avere una stagione rivoluzionaria, come sperano già i loro sostenitori più febbrili, avranno bisogno di qualcosa di più del Randle e di una pioggia di 3 di successo. Finora gli altri Knicks sembrano essere a bordo, con la guardia tiratrice RJ Barrett, il playmaker Elfrid Payton e lo swingman Reggie Bullock che hanno tutti una media di qualche punto in più a partita rispetto alla scorsa stagione.

La squadra ha anche aggiunto il veterano Alec Burks e, sebbene abbia saltato la partita di martedì a causa di un infortunio alla caviglia, sta facendo una media di quello che sarebbe un massimo in carriera di 21 punti, aiutato da un impressionante punteggio di 10 su 15 nei tentativi da 3 punti.

Prima di questa stagione, gli oddsmakers avevano previsto che i Knicks avrebbero vinto circa 21 delle 72 partite in programma. Dì quello che vuoi sulla dimensione del campione, ma il team è quasi il 10 percento del percorso.

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