Immigrati disperati fanno scelte difficili al confine con il Messico


Denise Cathey / AP

Un giovane uomo che indossa una maschera per il viso attraversa il campo di immigrati a Matamoros, in Messico.

Fernando e la moglie incinta hanno guardato il fiume che separa gli Stati Uniti e il Messico e hanno pensato di guadare le sue acque pericolose con i loro due figli dopo aver atteso per oltre un anno in una pericolosa città di confine senza fine in vista.

Erano disperati.

Il 35enne e la sua famiglia erano stati rimandati nella città messicana di Matamoros nell’autunno del 2019 sotto una politica dell’amministrazione Trump che aveva costretto più di 66.000 immigrati e richiedenti asilo ad aspettare a sud del confine mentre un giudice dell’immigrazione statunitense si è pronunciato sul loro caso. Agli immigrati venivano consegnati documenti con una futura data del tribunale, spesso a mesi di distanza, e in gran parte lasciati a se stessi in pericolose città di confine nonostante le assicurazioni dei funzionari statunitensi che il Messico li avrebbe protetti.

Alle udienze tenute all’interno dei tribunali delle tende costruiti lungo il confine, non era raro che i casi di immigrazione venissero riprogrammati perché i ricorrenti non avevano completato i loro documenti o avevano bisogno di più tempo per trovare un avvocato. I casi si sono trascinati per mesi ea Matamoros migliaia di immigrati e richiedenti asilo, molti provenienti dal Centro America, Cuba e Venezuela, hanno cavalcato l’attesa vivendo in tende donate nelle strade cittadine e nei parchi. La minaccia di essere rapiti da gruppi criminali per il riscatto era costante, gli immigrati facevano affidamento su cibo e vestiti donati e le persone inizialmente facevano il bagno nel Rio Grande, il che a volte portava a eruzioni cutanee. L’attesa era difficile, ma almeno c’era la promessa di una futura data in tribunale.

Adesso non c’è più. Citando la pandemia di coronavirus, l’amministrazione Trump ha smesso di tenere quelle che sono note come udienze MPP a tempo indeterminato e, in combinazione con condizioni pericolose all’interno del campo, gli immigrati sono stati spinti a cercare di entrare negli Stati Uniti senza essere scoperti.

“Le persone stanno diventando sempre più disperate”, ha detto Fernando a BuzzFeed News. “Quello che hanno fatto gli Stati Uniti ha solo bloccato l’immigrazione legale. Le persone che volevano passare attraverso il processo e partecipare alle udienze del tribunale, una buona parte di loro ha attraversato illegalmente “.

Quella disperazione ha costretto alcuni a pagare i trafficanti per farli entrare negli Stati Uniti, una rotta che le famiglie di immigrati generalmente evitavano perché non potevano permettersela e per quanto pericolosamente remote siano le rotte per evitare di essere scoperte dagli agenti della polizia di frontiera. Altri hanno mandato i loro figli da soli, non una nuova pratica ma complicata da una nuova politica sul coronavirus che li mette a rischio di essere rapidamente espulsi dagli Stati Uniti. Alcuni immigrati pagano organizzazioni criminali che controllano il flusso di persone e droghe attraverso il confine solo per il permesso di attraversare il Rio Grande da soli. Molti verranno catturati e immediatamente rimandati indietro.

Gaby Zavala, fondatore del Resource Center Matamoros, un’organizzazione che aiuta gli immigrati nella città di confine, ha detto che il campo, che al suo culmine contava 2.500 occupanti, ora ha circa 685 persone.

“Hanno perso la speranza nel sistema e stanno abbandonando il loro intero caso di asilo a favore dei trafficanti di esseri umani”, ha detto Zavala a BuzzFeed News. “Hanno abbandonato l’idea di poter accedere a un sistema che permetta loro di ottenere asilo”.

Gli immigrati che non hanno cercato di entrare negli Stati Uniti sono tornati nei loro paesi d’origine o hanno iniziato a costruire una nuova vita in Messico, ha detto Zavala.

Fernando e la sua famiglia hanno deciso di non attraversare illegalmente, incerti sull’impatto che avrebbe avuto sul loro caso se fossero stati catturati dagli agenti della pattuglia di frontiera e non volendo rischiare di danneggiare il loro bambino non ancora nato che attraversava un fiume che ha causato innumerevoli vite. Decisero di continuare a vivere nel campo, ma questo era accompagnato dalle sue preoccupazioni. Il campo, un tempo rifugio, si è trasformato in una pericolosa gabbia dopo la pandemia.

Composto da centinaia di tende e teloni tenuti insieme da spago, si trova sulle rive del Rio Grande. In passato le persone potevano entrare liberamente, ma dalla primavera l’intero campo è circondato da una recinzione innalzata dal governo messicano, che controlla attentamente chi entra ed esce dal campo, citando la pandemia di coronavirus.

Gruppi come Zavala continuano ad aiutare gli immigrati dentro e fuori il campo, il Team Brownsville e Angry Tias e Abuelas continuano a nutrire le persone e Global Response Management fornisce ancora assistenza medica gratuita. Le restrizioni hanno reso il processo di entrata nel campo più noioso, anche per i gruppi che hanno lavorato con gli immigrati nel campo sin dal suo inizio, ha detto Zavala, con i funzionari che li hanno ritardati, dal lasciare i rifornimenti, come legna da ardere o tende, ai lavoratori che puliscono i bagni portatili.

“C’è un sacco di burocrazia che prima non c’era”, ha detto Zavala.

Nemmeno i nuovi immigrati possono entrare ora, ha detto Zavala, il che rappresenta un problema perché i pochi rifugi nella zona sono chiusi a causa della pandemia. Zavala e la sua organizzazione hanno iniziato ad aiutare le famiglie a trasferirsi nella città di Matamoros, alcune delle quali hanno avviato il processo di richiesta di asilo in Messico. Uno sforzo costoso per il quale Zavala spera di trovare denaro dopo che i fondi di un’organizzazione sono falliti, ma che ritiene aiuterà gli immigrati a condurre una vita più stabile nel panorama attuale.

Anche il senso di protezione offerto dal campo si sta esaurendo. Sette cadaveri si sono riversati sulle rive del fiume vicino al campo. Uno di loro era Rodrigo Castro, un leader dei guatemaltechi al campo.

“La paura all’interno del campo è aumentata”, ha detto Zavala. “Le persone ora sono più vulnerabili alla violenza e all’aggressione”.

Gelson, che ha rifiutato di dare il suo nome completo per paura di rappresaglie da parte delle autorità statunitensi per l’immigrazione, ha attraversato il confine illegalmente con la moglie incinta dopo circa un anno di attesa a Matamoros. L’ultimo fattore di spinta è stata la scoperta del corpo di Castro.

“La morte di Rodrigo ci ha riempito tutti di paura e ha rafforzato ciò che già sapevamo: il Messico non è sicuro per i migranti”, ha detto Gelson. “È psicologicamente traumatizzante e abbiamo potuto sentire nei nostri cuori che la situazione al campo stava cambiando”.

La presenza della criminalità organizzata nel campo è aumentata da quando è iniziata la pandemia e la recinzione è salita. La gente sospetta un comportamento scorretto nella morte di Castro, ma pochi immigrati vogliono parlarne.

Gli immigrati che hanno iniziato a vivere in una piazza all’aperto dopo essere stati rimpatriati sotto MPP l’anno scorso sono stati quasi immediatamente visti come un occhio irritato dai funzionari e residenti messicani locali, nonostante il governo federale avesse accettato di riceverli dagli Stati Uniti. Gli immigrati erano in gran parte lasciati a se stessi contro gli elementi e i criminali.

Nel corso del tempo, il numero di persone che vivevano nelle tende sulla piazza e nelle strade circostanti ha continuato a crescere e l’Istituto Nazionale di Migrazione (INM), l’agenzia messicana per l’applicazione dell’immigrazione, le ha fatte trasferire sulle rive del Rio Grande, dove gli immigrati temevano essere fuori dalla vista e dalla mente. L’idea è stata respinta dagli immigrati, anche se alla fine si sono trasferiti e la tendopoli ha continuato a crescere e sviluppare infrastrutture come bagni, lavatoi e docce.

Oggi, INM controlla attentamente chi è autorizzato a entrare nel campo attraverso l’unica entrata e uscita e non consente ai giornalisti di entrare.

L’attuale configurazione rende più difficile ritenere le autorità messicane e statunitensi responsabili delle condizioni all’interno del campo perché i sostenitori ei giornalisti non possono vedere cosa vuol dire da soli, ha affermato Stephanie Leutert, direttrice della Mexico Security Initiative presso il Robert S. Strauss Center per la sicurezza internazionale e il diritto presso l’Università del Texas ad Austin.

“Uno dei motivi principali per cui le persone hanno deciso di rimanere al campo è stato a causa della visibilità e dell’attenzione”, ha detto Leutert a BuzzFeed News. “Non ce l’hai più.”

L’INM ha anche rifiutato di rinnovare i permessi di visita degli immigrati se non hanno una data del tribunale degli Stati Uniti, come nel caso di coloro che hanno perso la causa e vogliono fare appello, e nessuno può vivere nel campo senza di esso, ha detto Leutert .

“Si sentono come se non ci fosse più supporto”, ha aggiunto.

La mancanza di sostegno e le condizioni hanno spinto di recente una donna a inviare sua figlia come minorenne non accompagnata, ha detto Leutert. Intere famiglie che vengono contrabbandate senza essere scoperte è più difficile perché i trafficanti non vogliono portare bambini in roulotte e un percorso che porta intere famiglie inosservate attraverso ranch vicino al confine è troppo costoso per la maggior parte degli immigrati da $ 13.000 a $ 14.000, ha detto Leutert.

È più probabile che i genitori cercheranno di mandare i bambini prima da soli attraverso canali più sicuri e poi cercheranno di riunirsi con loro negli Stati Uniti, ha detto Leutert.

“Quando la richiesta di asilo non è più un’opzione e il contrabbando è davvero costoso, gli immigrati trovano soluzioni alternative”, ha detto. “Le persone trovano buchi come fanno sempre.”

Veronica G. Cardenas / Reuters

I cadaveri, la recinzione e le restrizioni hanno fatto sentire gli immigrati più spaventati, isolati e dimenticati, ha detto suor Norma Pimentel, suora e direttrice esecutiva di Catholic Charities of the Rio Grande Valley, che lavora anche con gli immigrati nel campo.

“Il governo messicano sembra utilizzare COVID-19 a proprio vantaggio per essere in grado di controllare il campo, nessun nuovo immigrato è consentito nel campo e possono facilmente tirare fuori chiunque non sia d’accordo con loro”, ha detto Pimentel a BuzzFeed Notizia. “Soffocheranno completamente il campo.”

L’INM non ha risposto immediatamente alla richiesta di commento sulle condizioni del campo.

Nel frattempo, gli immigrati per la maggior parte hanno evitato di entrare in città perché sarebbero più esposti alla criminalità organizzata, ma i genitori con figlie giovani o adolescenti sono più aperti a lasciare il campo, dove si sentono più vulnerabili, ha detto Pimentel.

“I genitori non possono farci nulla se vengono attaccati e sfruttati”, ha detto Pimentel. “È nell’aria che sia più sicuro o meno spostarsi in città. Alcuni preferiscono rimanere al campo perché si sostengono a vicenda, una comunità “.

Pimentel ha detto che ci sono circa 4.000 immigrati che vivono nell’interno di Matamoros.

Veronica Cardenas / Reuters

Una bottiglia di disinfettante per le mani all’interno di una cucina del campo di immigrati.

Anche prima che le udienze del MPP venissero posticipate a tempo indeterminato, gli immigrati sapevano che le probabilità erano contro di loro in termini di ottenere asilo negli Stati Uniti.

“Il processo MPP è una bugia”, ha detto Gelson, l’immigrato che ha lasciato il campo per gli Stati Uniti. “Non solo non puoi ottenere asilo dal Messico, ma non puoi nemmeno lavorare o permetterti di pagare un avvocato per aiutarti”.

Dopo che Gelson è stato rimandato a Matamoros dagli ufficiali di frontiera statunitensi l’anno scorso, lui e altri hanno dormito in una piazza all’aperto con altri immigrati. Secondo quanto riferito, cinque persone che si sono recate in città in cerca di lavoro sono state rapite dalla criminalità organizzata e hanno chiesto un riscatto. Gelson non ha famiglia negli Stati Uniti, che di solito può permettersi di pagare un riscatto per gli immigrati, ma la sua famiglia in Honduras non può permetterselo.

Un dipartimento di stato consultivo per lo stato messicano di Tamaulipas, che comprende città come Matamoros, mette in guardia i residenti degli Stati Uniti sui pericoli quando si recano nell’area, notando che l’omicidio, il rapimento e la violenza sessuale da parte della criminalità organizzata sono comuni.

“La gente dice che siamo pigri, ma non puoi muoverti dal campo”, ha detto Gelson. “Se vengo rapito, cosa succede a mia figlia?”

Gelson e la sua famiglia hanno lasciato l’Honduras in seguito alle minacce delle bande.

“La rete criminale è intrecciata con il nostro governo, non c’è nessun posto dove nascondersi in un paese così piccolo”, ha detto. “Ecco perché sopportiamo giornate calde, notti fredde e la paura di essere rapiti in Messico”.

Con minacce di morte in Honduras, cadaveri di immigrati scoperti nel fiume dal campo e nessuna fine in vista per il rinvio delle udienze del MPP, Gelson ha detto che arrivare negli Stati Uniti era l’unica opzione sensata.

“La gente cerca un modo per uscire dal campo”, ha detto Gelson. “Le persone lì hanno bisogno di incoraggiamento, hanno bisogno di speranza, perché in questo momento non ce ne sono molte”.

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