Nel profondo di Relief Bill, le corse di cavalli ottengono nuovi strumenti per ripulire


Le accuse parlavano di una cultura della droga che aveva preso una presa profonda nello sport, con i proprietari che inseguivano grandi borse e la paura tra gli allenatori di ritenere responsabili i concorrenti disonesti. Una delle persone incriminate era l’allenatore Jason Servis, che ha addestrato un noto vincitore in Massima sicurezza ed è stato accusato di somministrare segretamente farmaci per migliorare le prestazioni ai cavalli sotto la sua cura. Servis si è dichiarato non colpevole.

A novembre, Bob Baffert, l’allenatore più decorato dello sport e per molti versi il volto delle corse di cavalli, ha rilasciato scuse pubbliche e ha promesso di fare meglio dopo i test antidroga falliti dai suoi cavalli. Baffert ha avuto 29 test falliti da cavalli negli ultimi quattro decenni, di cui quattro negli ultimi sei mesi. Molti di questi casi hanno ricevuto multe modeste o sospensioni brevi, poiché Baffert ha affermato di non aver fatto nulla di sbagliato e ha incolpato i risultati dei test sulla contaminazione ambientale o sull’errore umano.

La nuova struttura potrebbe cambiare il modo in cui casi simili vengono indagati e giudicati.

“Questo è un momento di svolta per il nostro sport”, ha affermato James L. Gagliano, direttore operativo del Jockey Club, una delle organizzazioni più antiche e influenti dell’ippica. “Abbiamo la possibilità di regolamentare i nostri sport a standard elevati. Se non hai uno sport sicuro e pulito, non hai niente “.

Le corse dei cavalli sono arrivate in questo momento perché, nel 2012, Hancock e sua moglie, Staci, hanno fondato la Water Hay Oats Alliance con la missione di eliminare la droga dalle corse. Lo hanno portato a più di 1.800 membri del settore che hanno spacciato cavalieri, veterinari, politici e regolatori nel trattare i purosangue come atleti piuttosto che come merci.

Tra gli avversari più importanti per ripulire le corse c’erano Churchill Downs Inc. – l’ospite del Kentucky Derby, la corsa più famosa d’America – e il senatore Mitch McConnell, repubblicano del Kentucky e leader della maggioranza del Senato, che annovera l’azienda tra i suoi principali sostenitori.

Nel 2016, Hancock ha detto che McConnell gli aveva detto che non poteva spingere una versione precedente del disegno di legge fino a quando Churchill Downs non fosse entrato a bordo.

“Non crediamo che un disegno di legge federale sia pratico, ragionevole o imminente”, ha dichiarato Bill Carstanjen, amministratore delegato di Churchill Downs, al New York Times in una dichiarazione nel 2019.

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