Il fornitore Apple Lens Technology è stato accusato di utilizzare il lavoro uiguro forzato

Un importante fornitore cinese di componenti di elettronica di consumo, Lens Technology, è stato accusato di utilizzare lavoratori forzati uiguri provenienti dalla regione prevalentemente musulmana dello Xinjiang, in Cina, secondo un rapporto del Tech Transparency Project (TTP) condiviso con The Verge.

Il rapporto afferma che Lens Technology – un fornitore di gadget in vetro per aziende come Amazon, Apple e Tesla – ha utilizzato migliaia di tali lavoratori come parte della detenzione in corso e della campagna di lavoro forzato del governo cinese contro la minoranza uigura. Il Washington Post ha riferito per la prima volta i risultati di TTP martedì.

L’indagine di TTP cita resoconti dei media da Global Times of China e documenti governativi, che presumibilmente mostra che Lens Technology è stata inviata migliaia di lavoratori dallo Xinjiang a lavorare nelle sue fabbriche nella provincia di Hunan come parte di un programma di “riduzione della povertà” portato avanti dalla Camera di Commercio di Xinjiang-Suzhou. TTP cita anche un video online intitolato “Lens Tech Uyghurs celebrating National Day”, che mostra centinaia di lavoratori seduti per terra fuori da un edificio con striscioni che rivelano l’origine dei lavoratori nello Xinjiang e il loro impiego presso Lens Technology.

Molti di questi lavoratori in precedenza vivevano in campi di indottrinamento e sono spesso costretti a rinunciare all’Islam e imparare il mandarino prima di essere trasportati in varie fabbriche in tutta la Cina, secondo ampie relazioni sulla crisi.

Apple ha negato qualsiasi ruolo o collegamento alle pratiche di lavoro forzato della Cina, affermando che indaga regolarmente sui suoi fornitori come parte del suo processo di audit e non ha visto prove che Lens Technology abbia utilizzato tali lavoratori sulle linee di produzione Apple.

“Apple ha tolleranza zero per il lavoro forzato. La ricerca della presenza di lavoro forzato fa parte di ogni valutazione dei fornitori che conduciamo, compresi gli audit a sorpresa “, ha affermato in una nota il portavoce di Apple Josh Rosenstock. “All’inizio di quest’anno abbiamo confermato che nessuno dei nostri fornitori ha lavoratori uiguri provenienti da ‘programmi di accoppiamento’ dello Xinjiang su qualsiasi linea di produzione Apple”.

Il rapporto TTP è coerente con tale affermazione, in quanto pretende di mostrare solo i lavoratori dello Xinjiang a Lens piuttosto che lavorare specificamente sui componenti Apple. Tuttavia, è un promemoria inquietante dei limiti degli sforzi di audit della catena di approvvigionamento e di quanto poco si sappia pubblicamente su molti importanti fornitori di tecnologia, soprattutto perché il governo cinese resiste agli sforzi di agenzie indipendenti esterne e gruppi per i diritti umani per indagare sulle condizioni di lavoro e le pratiche di lavoro nel nazione.

Né Amazon né Tesla erano immediatamente disponibili per commenti sui contratti con Lens Technology.

Un importante Notizie BuzzFeed indagine pubblicato lunedì ha inoltre rivelato la portata della campagna della Cina contro la minoranza uigura, compreso uno sguardo alla vasta rete di fabbriche che il governo ha costruito nei suoi campi di detenzione per mettere al lavoro i residenti imprigionati dello Xinjiang. L’inchiesta cita anche un Rapporto dell’Australian Strategic Policy Institute identificare quasi 100 aziende con fornitori che hanno utilizzato lavoratori uiguri al di fuori della regione dello Xinjiang che sono stati trasferiti con la forza e collocati nei campi di lavoro. L’elenco include marchi di alto profilo come Apple e Amazon, oltre a H&M, Nike, Nintendo e dozzine di altri.

Al di fuori della Cina, è cresciuta costantemente la preoccupazione per il trattamento riservato dal governo agli uiguri, iniziato con il pretesto di combattere l’estremismo straniero e promuovere i valori del Partito comunitario cinese. Attivisti e osservatori dei diritti umani hanno criticato ferocemente i campi di detenzione, i trasferimenti forzati e i programmi di lavoro. Più recentemente, tali gruppi hanno invitato aziende come Apple ad assumere posizioni più decise contro gli abusi.

Il rapporto TTP afferma anche che l’attenzione su Apple è giustificata a causa del ruolo della società nel presunto lobbying contro l’Uyghur Forced Labour Prevention Act, un disegno di legge che sanzionerebbe le società tecnologiche statunitensi per collegamenti con la campagna di lavoro forzato del governo cinese, secondo un rapporto separato da Il Washington Post pubblicato il mese scorso.

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