Hamlet 2000 non ha mai avuto più senso

Quest’anno segna il 20 ° anniversario di Hamlet 2000, un capolavoro furtivo adattato e diretto da Michael Almereyda. All’epoca attirava ammiratori, ma lo era tutto bellezza americana nel 2000; ha vinto l’Oscar per il miglior film, e la sua star Kevin Spacey, in tempi migliori, ha vinto il miglior attore, interpretando un lech di mezza età che brama un adolescente ed è in qualche modo nobile per questo. Quel film sembra chiudere la bara su un virulento tropo del XX secolo, nato nel 1955 con Lolita, che suggeriva che le molestie sui bambini da parte di uomini disamorati rappresentassero l’apice della ribellione d’avanguardia. Amleto 2000, al contrario, inaugura una nuova visione dell’esistenza guidata non da eroi maschi crudeli ma da schermi che ci restituiscono i frammenti dell’umanità in modo obliquo.

Se bellezza americana è meglio dimenticare, Frazione nel suo 420 ° anno dovrebbe essere sempre a portata di mano. L’inventivo adattamento cinematografico di Almereyda è particolarmente necessario ora in tempi di peste, quando i cinema sono oscuri in tutto il mondo e la nostra carne è l’erede dei mille shock naturali di questa dannata pandemia. Almereyda colloca lo spettacolo a New York City, dove il marciume secolare dell’Europa di Shakespeare diventa il marciume nuovo di zecca degli Stati Uniti del XXI secolo. Hamlet è un regista indie pre-Prozac (Ethan Hawke), Claudius è un CEO bluff (Kyle MacLachlan) e Polonius è un fumetto scaduto (Bill Murray). Per ulteriore amarezza, Sam Shepard, morto nel 2017, interpreta il padre di Amleto, il fantasma.

Hamlet 2000 è un film di allucinazioni blu e vertigini in un anno strano e nervoso che sembra prefigurare l’angoscia del 2020. Nel film di Almereyda abbondano lampi di schermi, riflessi e proiezioni, insieme all’incerta tecnologia di transizione che ha definito gli anni del cosiddetto tramonto analogico. “Il fatto che gran parte di questa tecnologia sia ormai obsoleta può far sembrare il film commovente e comico”, mi ha detto Almereyda di recente, via e-mail. Nel 1992 ha girato un film con una macchina fotografica giocattolo della Fisher-Price; il piacere-dolore della tecnologia effimera non è perso su di lui.

In una scena compare anche un falso numero di WIRED, sfogliato da Rosencrantz, o forse Guildenstern. Ne ho chiesto ad Almereyda e lui mi ha detto che la copertina mostra Casey Affleck nei panni di Fortinbras, il principe che rende Amleto obsoleto nella commedia, che Almereyda concepisce come un “mago della tecnologia emergente, pronto a conquistare il mondo. ” Affleck nell’immagine di copertina non sembra diverso da Mark Zuckerberg, ma non potrebbe essere; Zuckerberg aveva solo 16 anni nel 2000 e non ha fondato Fortinbras – ehm, Facebook – fino a quattro anni dopo il film. O Almereyda sapeva qualcosa che noi non sapevamo?

Questa è la natura di questo film. Rappresenta gli umani e la tecnologia come in rotta di collisione, proprio come lo sono Amleto e Fortinbras, e sembra sapere molto di più di quanto dovrebbe. I fenomeni digitali affrontano tutti i personaggi mentre camminano e barcollano per la Manhattan di telefoni per auto, lettori DVD personali, videocamere, dispositivi di monitoraggio dei consumatori, Blockbuster Video. Fuori dallo schermo ma a gettare una lunga ombra ci sono le Torri Gemelle, che ovviamente non sono state ancora assassinate nella tragedia – se non una tragedia shakespeariana, forse greca – che sarebbe caduta loro l’anno successivo. New York qui è, soprattutto, temporanea. Almereyda ha girato il film su pellicola, ma né il crudo Super 8 né l’affascinante 35 mm; ha scelto tra i 16 mm, il che significa che anche l’aspetto del film sembra adattarsi al suo periodo limite nella storia del cinema. Ciascuno dei suoi film successivi, incluso Tesla, uscito l’anno scorso e interpretato anche da Hawke (nel ruolo di Tesla) e MacLachlan (nel ruolo di Edison), sono stati girati in video digitale.

A meno che non me lo sia perso, lo skyline non si fa mai vedere nel film, il che favorisce riprese meno familiari e più ravvicinate a Midtown e nell’East Village. Quindi il World Trade Center è davvero un altro fantasma. Tendo a guardare i film di New York degli anni ’90 con cautela, nel caso in cui scorgessi le torri in una panoramica dell’orizzonte; quei fantasmi sembrano sempre stupidi e spericolati nei vecchi film, e odio sentirmi impotente ad avvertirli di quello che ci aspetta. Che i fatti dell’11 settembre siano noti a tutti quelli che vedono Amleto 2000, ad eccezione di coloro che l’hanno visto nei suoi primi 16 mesi prima degli attacchi, aggiunge crepacuore e vividezza al modo in cui suona ora. Se segui le raffigurazioni di New York City nei film, potresti persino scoprirlo Amleto 2000 si vede meglio con il senno di poi.

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