Una scaramuccia di stato sulle regole del dilettantismo NCAA è diventata rapidamente una battaglia nazionale


La NCAA, piuttosto che combattere questi movimenti a livello statale, è andata al Congresso per cercare una legislazione federale che sostituisse le leggi statali e fornire protezione antitrust per respingere le cause legali che hanno iniziato a sgretolare il modello dilettantistico che ha impedito agli atleti di condividere nei profitti che hanno fatto milionari dei migliori allenatori e amministratori.

Due progetti di legge del Senato presentati questo mese riceveranno maggiore attenzione nella prossima sessione, che inizierà a gennaio. Uno, introdotto dal repubblicano del Mississippi Roger Wicker, consente agli atleti di guadagnare con i loro nomi, immagini e somiglianze, ma viene fornito con restrizioni – tra cui la protezione dei lucrosi accordi di abbigliamento dei college – così come l’ambita esenzione antitrust della NCAA. L’altro, del democratico del New Jersey Cory Booker, va ben oltre i diritti di immagine, chiedendo la partecipazione agli utili con i giocatori di sport come il calcio, il basket maschile e femminile e il baseball. Quale disegno di legge ottiene maggiore attenzione sarà determinato da chi controlla il Senato dopo le due elezioni di ballottaggio in Georgia il 5 gennaio.

Booker ha detto che la legislazione statale aveva forzato la mano della NCAA, non lasciandole altra scelta che venire al Congresso. Ha detto che i legislatori potrebbero correggere un errore commesso negli anni ’50, quando la NCAA ha coniato il termine “studente-atleta” per convincere il Congresso e successivamente i tribunali che i giocatori non dovrebbero essere considerati dipendenti e quindi non potevano perseguire le richieste di risarcimento dei lavoratori se feriti.

“Riteniamo che questa sia l’occasione giusta”, ha detto Booker, “in cui abbiamo molta leva per portare avanti una proposta incentrata sull’atleta che può fermare lo sfruttamento, garantire la loro sicurezza, espandere le loro opportunità educative e francamente aiutarli a condividere effettivamente in alcune delle entrate generate dal loro lavoro “.

Skinner ha anche recentemente proposto una nuova legislazione che rafforzerebbe il Fair Pay to Play Act e ne anticiperebbe la data di implementazione fino a 17 mesi, fino al 1 agosto, in modo che entrasse in vigore alla stessa data di tutte le regole NCAA che sono adottato dall’organo direttivo il mese prossimo. Entrerà in vigore anche un mese dopo la legge della Florida.

“Voglio assicurarmi che gli studenti-atleti della California abbiano le protezioni che intendevamo per loro”, ha detto Skinner.

A tal fine, ci sono stati diversi aggiustamenti al linguaggio del Fair Pay to Play Act, che secondo Skinner renderebbero esplicite parti della legge che ora sono semplicemente implicite. Ad esempio, la proposta NCAA consentirebbe a un nuotatore di dare lezioni, ma solo se il cliente o un membro della famiglia le pagasse. Skinner assicurerebbe che l’atleta potrebbe essere pagato, ad esempio, da un gruppo senza scopo di lucro che aiuta i bambini a basso reddito a ricevere lezioni di nuoto. Sottolinea che tali restrizioni non sarebbero imposte a uno studente di musica che ha dato lezioni, quindi non dovrebbero essercene per un nuotatore.

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