Un gruppo neonazista ucraino sta organizzando la violenza su Facebook


Nonostante i tentativi di allontanarlo dalla piattaforma, un violento gruppo di estrema destra ucraino con legami con i suprematisti bianchi americani usa Facebook per reclutare nuovi membri, organizzare la violenza e diffondere la sua ideologia di estrema destra in tutto il mondo.

Benché bandì il movimento Azov e i suoi leader più di un anno fa, Facebook continua a trarre profitto dagli annunci inseriti dall’organizzazione di estrema destra fino a lunedì.

Da luglio, Azov, nato durante l’invasione russa nel 2014, ha aperto almeno una dozzina di nuove pagine Facebook. Alla Zasyadko, un membro di 25 anni, ne ha utilizzato uno per inserire 82 annunci sul social network, pagando a Facebook almeno $ 3.726, secondo la libreria di annunci della piattaforma. Molti degli annunci chiedevano proteste di piazza contro il governo ucraino. Uno degli annunci incoraggia i bambini a iscriversi a un corso di formazione per giovani patriottici. Simile corsi hanno incluso l’addestramento alle armi da fuoco.

Zasyadko non ha risposto alle richieste di commento.

Un portavoce di Facebook ha dichiarato a BuzzFeed News: “Il battaglione Azov è bandito dalle nostre piattaforme e rimuoviamo i contenuti che li rappresentano, elogiano o li supportano quando ne veniamo a conoscenza”.

Al momento in cui questa storia è stata pubblicata, la pagina Facebook principale del movimento Azov, indicata come Corpo ucraino – un nome che ricorda quello del braccio politico del movimento, Corpo nazionale – era ancora attiva.

Facebook è stato oggetto di pesanti critiche per aver consentito alle organizzazioni militanti di destra degli Stati Uniti di organizzare e pubblicare annunci sulla piattaforma. Alcuni di questi gruppi hanno commesso violenze durante le proteste di Black Lives Matter, sostenuto la guerra civile e presumibilmente cospirato per rapire e uccidere funzionari politici eletti. Facebook ha dichiarato il mese scorso di aver cancellato migliaia di pagine e gruppi legati a “movimenti sociali militarizzati”. Molte di quelle pagine e gruppi sono stati rimossi dopo che BuzzFeed News li ha portati all’attenzione di Facebook.

Ma guidare gli estremisti di destra dal social network si è rivelato difficile, con molti di loro che ricomparono giorni o settimane dopo la rimozione.

Facebook ha bandito il movimento Azov, che ha molti membri che sposano credenze neonaziste, nell’aprile 2019. La società ha rimosso diverse pagine associate al gruppo, comprese quelle gestite dai suoi membri senior e dai vari rami che guidano.

Ma dal 16 luglio, il gruppo gestisce la nuova pagina del Corpo ucraino. La pagina non cerca di nascondere l’appartenenza al Corpo nazionale dell’Azov: discute apertamente delle attività e dei leader del Corpo nazionale, i collegamenti ai siti web e alle e-mail dell’Azov e pubblica le foto dei membri in divisa ai raduni e alle fiaccolate.

Facebook non ha motivo di non sapere che il movimento Azov è pericoloso. Sulla scia di una serie di violenti attacchi contro i Rom e le persone LGBTQ in tutta l’Ucraina da parte di membri del Corpo Nazionale e della sua ala paramilitare di strada, la Milizia Nazionale, il Dipartimento di Stato USA di nome Il Corpo Nazionale dell’Azov è un “gruppo di odio nazionalista”.

Matthew Schaaf, che guida l’ufficio ucraino del gruppo per i diritti umani Freedom House e ha osservato da vicino il gruppo, ha affermato che la capacità del movimento Azov di mobilitare le persone attraverso i social media rappresenta una minaccia per la società.

“Negli ultimi due anni, i partecipanti a gruppi affiliati ad Azov hanno usato la violenza contro gruppi vulnerabili nella società ucraina e minacciato funzionari pubblici, con i social media che servono come uno strumento importante per organizzare queste azioni e condividere i loro risultati”, ha detto Schaaf a BuzzFeed News . “Molte di queste aggressioni sono accompagnate da post propagandistici prima e dopo sui social media”.

L’Azov ha iniziato nel 2014 come battaglione militare volontario che ha aiutato l’Ucraina a difendersi da un’invasione della Russia e delle sue forze per procura separatiste. Il simbolo del battaglione è simile a quello del Wolfsangel, le insegne ampiamente utilizzate dai militari tedeschi durante la seconda guerra mondiale. Sebbene gruppi per i diritti umani hanno accusato il battaglione di tortura e crimini di guerra durante i primi mesi del conflitto russo-ucraino, alla fine del 2014, la Guardia nazionale ucraina ha incorporato il battaglione Azov nel suo ovile ufficiale, dove è stato ribattezzato reggimento Azov.

L’unità militare è stata uno spauracchio preferito del Cremlino, con il presidente russo Vladimir Putin che ha usato il gruppo per giustificare i suoi attacchi contro l’Ucraina come lotta contro il fascismo. Sebbene il gruppo non sia molto popolare in Ucraina, i suoi legami neonazisti sono chiari. Nel 2010, il fondatore del battaglione, Andriy Biletsky, disse che l’Ucraina dovrebbe “guidare le razze bianche del mondo in una crociata finale … contro Untermenschen guidato dai semiti [subhumans]. “

Non è stato possibile raggiungere Biletsky per un commento.

Mentre il reggimento guarda ancora a Biletsky per l’ispirazione, è passato alla politica; è stato membro del parlamento ucraino dal 2014 al 2019 ma ha perso la rielezione. Ora è a capo del partito politico del Corpo Nazionale, che non è stato in gran parte riuscito a ottenere membri in posizioni elettive, ma sta usando i social media per cercare di aumentare il sostegno. È anche uno dei fondatori del progetto Intermarium del movimento, che costruisce ponti con nazionalisti bianchi e neonazisti nell’Europa occidentale e negli Stati Uniti.

Sebbene Facebook in precedenza avesse rimosso le pagine di Intermarium, una nuova pagina di Intermarium è stata creata il 9 settembre. Gestita dal segretario internazionale del National Corps, Olena Semenyaka, ha condiviso notizie e informazioni su personaggi di estrema destra e neonazisti in Europa e ha promosso eventi “culturali” presso la sua sede di Kiev.

Dopo un divieto, anche Semenyaka ha riaperto gli account Facebook e Instagram con uno pseudonimo.

Semenyaka non ha risposto a una richiesta di commento.

Grazie in parte ai social media, il National Corps ha fatto breccia con i gruppi nazionalisti bianchi negli Stati Uniti, incluso il movimento Rise Above con sede in California, i cui membri hanno partecipato al raduno Unite the Right del 2017 a Charlottesville, in Virginia, ma hanno visto accuse sulle loro azioni dopo caduto. Nell’aprile 2018, il fondatore di RAM Robert Rundo ha visitato Kiev e ha preso parte a un evento organizzato dall’Azov fight club. Quell’ottobre, l’FBI scrisse di ritenere che Azov fosse coinvolto nella “formazione e radicalizzazione delle organizzazioni di supremazia bianca con sede negli Stati Uniti”.

Il mese scorso, l’Ucraina ha deportato due neonazisti americani associati alla divisione Atomwaffen con sede negli Stati Uniti che avevano tentato di creare un ramo locale del gruppo con combattenti Azov per acquisire “esperienza di combattimento”.

Mentre Azov utilizza Facebook per espandersi oltre i confini dell’Ucraina, gli esperti sono sempre più preoccupati. “L’uso della violenza e la possibilità che possano radunare grandi folle di per lo più giovani uomini pronti a usare la violenza, il tutto facilitato dai social media”, ha detto Schaaf, “dà loro potere”.

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