Per il suo secondo atto, Nnamdi Asomugha ha fatto della preparazione la sua parola d’ordine


Il protagonista di una storia d’amore può sembrare un premio per la maggior parte degli attori, ma la star del nuovo dramma “L’amore di Sylvie“Aveva delle riserve.

“Non avevo intenzione di fare un film romantico finché non ho letto la sceneggiatura e ho visto che c’erano persone di colore che si innamoravano negli anni ’50 e ’60”, ha detto Nnamdi Asomugha, 39 anni. “E poi immediatamente ho pensato, OK, penso che le persone abbiano bisogno di vedere questo film.”

“Sylvie’s Love”, che è stato presentato in anteprima su Amazon il 23 dicembre, è ambientato in gran parte nella New York della metà del secolo ed esplora gli alti e bassi della relazione tra Robert (Asomugha), un carismatico sassofonista jazz, e Sylvie (Tessa Thompson), una produttore televisivo determinato.

Asomugha è considerato una stella nascente a Hollywood: nel 2017, la sua straordinaria interpretazione nel film drammatico “Crown Heights” ha ottenuto nomination agli Indie Spirit e al NAACP Image Award. All’inizio di quest’anno ha realizzato quello che ha chiamato l’Hollywood Reporter “Un promettente debutto a Broadway“In una nuova messa in scena di” A Soldier’s Play “di Charles Fuller. Dietro le quinte, ha contribuito a produrre progetti attraverso la sua società di produzione, iAm21 Entertainment, tra cui “Sylvie’s Love”, “Crown Heights” e “Harriet, “Così come la commedia di Broadway” American Son “(2018), con sua moglie, l’attrice Kerry Washington.

Ma prima di recitare e produrre, Asomugha era considerato uno dei migliori cornerback della National Football League, giocando 11 stagioni per gli Oakland Raiders e altre squadre prima di ritirarsi nel 2013.

È “sbalorditivo che vorrei persino passare da una carriera in cui sei sotto un microscopio del genere in un modo estremo a un’altra in cui il microscopio potrebbe anche essere più grande”, ha detto Asomugha. “Non puoi fare a meno di ciò di cui ti innamori, e io mi sono innamorato della recitazione.”

Recentemente ha parlato in video del passaggio dal calcio alla recitazione, della preparazione per “Sylvie’s Love” (diretto da Eugene Ashe) e dell’inaspettata esperienza di apparire a Broadway. Questi sono estratti modificati dalla conversazione.

Sei passato da una carriera di successo nella NFL a una carriera di attore. Qual era la tempistica per te?

Ero solo ossessionato dai film e dalla televisione crescendo. Quando ho finito di giocare, il consiglio che continuavo a ricevere dagli ex giocatori è stato quello di trovare qualcosa da fare di cui sei assolutamente innamorato. Perché l’amore che provi per esso è ciò che ti sosterrà e ti guiderà. E sapevo che quella era una strada. Non sapevo che sarebbe stato necessariamente prodotto, ma sapevo di voler recitare.

Eri ancora un giocatore della NFL quando sei stato morso da quell’insetto o era dopo la tua carriera?

Mentre ero ancora nella NFL, ma non ho preso la decisione fino a probabilmente un anno dopo [retiring]. Attraversi questo periodo di ricerca dell’anima quando finisci di fare qualcosa che hai fatto negli ultimi 20 anni o meno della tua vita. È una crisi d’identità, tipo, ho altre cose da guardare avanti nella vita? Tutte le cose traumatiche che dici a te stesso.

Inoltre, sapevo che non avevo 20 anni. Non stavo solo uscendo da Yale o dalla Juilliard. La finestra mi sembrava molto più corta. Quindi non ho voluto aspettare. Volevo solo iniziare a creare i progetti in modo che le persone potessero dire, oh, OK, lui sa cosa sta facendo.

Prendi spesso lezioni ed esperienze dalla tua carriera calcistica e le applichi alla tua carriera di attore?

Consiglio sempre le persone, porta i tuoi figli nello sport perché lo sport ha plasmato la mia vita – dalla disciplina, dalla pazienza e dal duro lavoro, dal cadere e dal dover rialzarsi e non lamentarsi. Ma la cosa numero 1 penso sia la preparazione. La stessa preparazione di cui ho bisogno per prepararmi per una partita o una stagione calcistica, l’ho portata alla recitazione.

Quando hai iniziato a giocare a calcio?

Avevo 12 anni. Il primo anno in cui ho giocato a calcio è stato l’ultimo anno in cui ho suonato il piano. Un giorno, ero in ritardo per l’allenamento e il mio allenatore ha detto, dov’eri? Ho detto che mi dispiace, ho avuto un recital. E rideva così forte. Era una cosa importante e ho dovuto fare dei giri. Quella è stata l’ultima volta che ho suonato il piano. E quello fu l’inizio della mia carriera calcistica. È stato sia devastante che affermativo. Tipo, OK, devo concentrarmi su questo. Questo sarà quello che faccio adesso.

Hai trovato la strada per tornare a uno strumento.

L’ho fatto!

Hai dovuto imparare a suonare il sassofono tenore per “Sylvie’s Love”?

Non dovevo, ma ho scelto di farlo perché amo la preparazione. Amo il processo più di ogni altra cosa, a volte anche più del momento reale. Ho un allenatore di sassofono che era anche nel film e abbiamo suonato per poco più di un anno. E ho imparato che ero davvero bravo a suonare il sassofono. Dico “era” perché non lo giocavo da un po ‘, quindi ho perso molto. Ma volevo che sembrasse autentico.

Il film è ambientato durante il movimento per i diritti civili in America. Ma con questi due personaggi neri e un cast quasi interamente nero, lo sfondo non è la politica, è il jazz. Vediamo che alcuni di questi elementi si manifestano, ma non era questo l’obiettivo. Puoi spiegare l’intento che c’è dietro?

Per noi era importante rendere quegli elementi sfumati e non in faccia. Volevamo concentrarci sull’amore. Siamo stati così definiti in quel periodo come persone di colore. Sappiamo di marce e proteste, tubi dell’acqua, cani e lotte. Ma ci stavamo anche innamorando. Avevamo famiglie, ci sposavamo, andavamo al ballo. Mio suocero dice che andavamo al “ballo”, non lo chiamavamo il club. Lo avevamo come parte della nostra cultura dei neri e non celebrarlo è un crimine. Ci deruba della nostra umanità e solo di un intero aspetto della nostra vita che ci ha davvero aiutato a superare quei momenti difficili. Quindi per noi, il pensiero era, perché non mostrarlo? Perché non illuminare l’amore che abbiamo avuto l’uno per l’altro durante questo periodo di tempo?

Ed è stato anche un motivo per cui alcune persone hanno rinunciato a fare il film perché pensavano che avrebbe dovuto essere radicato nel movimento per i diritti civili. Ma non era il film che volevamo fare. Sentivamo che c’era un pubblico non solo per l’amore nero, ma per l’amore in generale.

Quali sono alcuni momenti del film che speri siano in risonanza con gli spettatori?

Penso che sia stato davvero importante per noi mostrare un livello di vulnerabilità negli uomini, specialmente nei neri.

Spero che possa favorire la conversazione sul fatto che va bene per gli uomini essere espressivi, raccontare come si sentono. La cosa importante per noi era mostrare agli uomini che lo facevano davanti alle loro donne.

Hai prodotto alcuni film, alcuni dei quali hai recitato. Perché hai seguito la strada del produttore?

I progetti che stavo vedendo, non solo non mi interessavano, non li stavo ottenendo. Non è che i progetti ci fossero e loro dicevano “Ecco il tuo lavoro!”

Ero così serio al riguardo che non volevo usare il calcio per entrare nella porta. Quindi significava doversi alzare [in classes] di fronte a un gruppo di persone che sanno chi sei perché conoscono il calcio e devi fare una scena davanti a loro.

È solo per dire che c’era un livello di disciplina che dovevo avere perché voglio che sia qualcosa di sostegno.

Come faccio tu e Kerry Washington vi sostenete a vicenda come attori? Hai in programma di collaborare tra loro in un film?

Ho prodotto “American Son”, ma come attori non c’è nessun piano per questa collaborazione al momento. Siamo molto favorevoli a vicenda nei viaggi, ma siamo sempre stati così. Vogliamo sempre il meglio l’uno per l’altro in qualunque cosa facciamo. E quindi non è nel dettaglio di cose specifiche; È solo un apprezzamento generale per il duro lavoro.

Speri di fare altri spettacoli a Broadway?

Non avevo nessun sogno o aspirazione di essere a Broadway. Non sapevo che recitare sarebbe stato nelle mie carte fino a quando non ho fatto uno spettacolo Off Broadway e mi sono innamorato di essere sul palco. E poi l’anno successivo, per me essere a Broadway in “A Soldier’s Play” e interpretare un ruolo originato da Denzel – ero tipo, cosa sta succedendo?

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