Teoria del microonde per la “sindrome dell’Avana”


Miami Herald / Tribune News Service tramite Getty Images

I lavoratori dell’Ambasciata degli Stati Uniti all’Avana lasciano l’edificio il 29 settembre 2017, dopo che il Dipartimento di Stato ha annunciato che avrebbe ritirato tutto il personale non essenziale dall’ambasciata.

Un attacco a microonde è la spiegazione “più plausibile” per lo scoppio di misteriose ferite che dozzine di diplomatici statunitensi a Cuba hanno riportato tre anni fa, ha concluso uno studio tanto atteso pubblicato nel fine settimana.

Ma gli scienziati che hanno collaborato al Rapporto Accademie nazionali delle scienze, commissionato dal Dipartimento di Stato americano, afferma che la scoperta di possibili attacchi a microonde è tutt’altro che conclusiva. Esperti esterni sulle microonde e sulla misteriosa “sindrome dell’Avana”, nel frattempo, l’hanno liquidata come non plausibile. Uno scienziato l’ha soprannominata “fantascienza”.

“In molti modi, quello che stiamo dicendo è che il governo degli Stati Uniti deve assumersi questo aspetto in modo più deliberato e completo”, ha detto il presidente del panel David Relman, esperto di malattie infettive a Stanford. “Ciò che è necessario è uno sforzo di tutto il governo non solo per studiare cosa è successo, ma per anticipare ciò che riserva il futuro”.

Il Dipartimento di Stato ha elogiato il rilascio, affermando in una dichiarazione rilasciata a BuzzFeed News che il rapporto “può aggiungere ai dati e alle analisi che possono aiutarci a giungere a una conclusione finale su ciò che è emerso”.

La dichiarazione aggiungeva: “Tra una serie di conclusioni, il rapporto rileva che la ‘costellazione di segni e sintomi’ è coerente con gli effetti dell’energia pulsata a radiofrequenza. Noteremmo che “coerente con” è un termine artistico in medicina e scienza che consente la plausibilità ma non assegna la causa “.

Circa 35 diplomatici hanno denunciato le misteriose ferite a partire dalla fine del 2016, rovinando le relazioni diplomatiche degli Stati Uniti con Cuba per gran parte dell’amministrazione Trump.

Nel 2017, il Dipartimento di Stato ha pubblicizzato per la prima volta le preoccupazioni sul personale dell’ambasciata degli Stati Uniti a L’Avana che aveva riferito di aver sentito rumori forti e poi di aver manifestato sintomi tra cui dolore alle orecchie, mal di testa e pressione alla testa. I primi rapporti di notizie citavano le armi soniche come causa, innescando sordità, danni all’orecchio interno e una sindrome simile a una commozione cerebrale di danno cerebrale – il tutto respinto dal nuovo rapporto NAS – che Rex Tillerson, allora capo del Dipartimento di Stato, chiamava “attacchi alla salute“Sui diplomatici e sulle loro famiglie.

Circolavano altre teorie che suggerivano che le misteriose malattie fossero causate da rumori di cricket innescando isteria di massa o Le spie russe in qualche modo fanno zapping ai diplomatici. Nel 2019, il Dipartimento di Stato ha chiesto al NAS di esaminare le malattie con le informazioni limitate disponibili e con l’accento sulla consulenza su come raccogliere informazioni mediche per eventuali futuri gruppi di casi. La giuria si è riunita tre volte nell’ultimo anno, ascoltando le equipe mediche che avevano curato o esaminato alcuni pazienti affetti; ha anche esaminato i rapporti del CDC e del National Institutes of Health e ha ascoltato le testimonianze di otto pazienti in sessioni a porte chiuse.

Ma il gruppo è stato ostacolato dalla mancanza di informazioni sulle persone coinvolte, afferma il rapporto, a causa delle leggi sulla sicurezza e sulla privacy medica. I dati dei test medici forniti non erano sufficientemente approfonditi, poiché sono stati raccolti per aiutare a curare i pazienti piuttosto che indagare su un’epidemia di lesioni.

“Non avevamo informazioni su singole persone, incluso chi è stato colpito per primo, chi è stato successivamente colpito, quali erano le loro connessioni”, ha detto Jeffrey Staab, un professore di psichiatria presso la Mayo Clinic. Dati questi limiti, il panel si è concentrato sui sintomi acuti e immediati segnalati tra i diplomatici dell’Avana – suoni forti, pressione, vibrazioni, dolore alle orecchie e mal di testa – come i più distintivi e informativi sulle possibili spiegazioni. Il gruppo ha anche escluso recenti rapporti di lesioni simili in turisti canadesi e diplomatici statunitensi in Cina.

“Ci sono veri e propri buchi nelle informazioni”, ha detto Staab. “Anche se avessimo tutte le autorizzazioni di sicurezza per vedere tutto di tutti, ci sarebbero buchi nelle informazioni.”

Questi stessi limiti hanno limitato ciò che gli scienziati potrebbero dire fossero spiegazioni plausibili per le lesioni, hanno detto i membri del gruppo a BuzzFeed News. Una teoria secondo cui la misteriosa malattia era causata da una malattia infettiva, come il virus Zika, è stata ritenuta “altamente improbabile” e una spiegazione più recente secondo cui l’epidemia è stata causata da avvelenamento da pesticidi è stata determinata essere “improbabile”, sebbene gli scienziati hanno sottolineato che nessun campione di sangue è rimasto dai pazienti per escluderlo completamente.

“Anche se avessimo tutte le autorizzazioni di sicurezza per vedere tutto di tutti, ci sarebbero buchi nelle informazioni.”

Gli scienziati hanno anche considerato una terza teoria secondo cui la causa fosse la malattia psicologica di massa. In questo scenario, un gruppo di sintomi acuti è seguito da un numero più ampio di condizioni croniche – in particolare vertigini persistenti, difficoltà di pensiero, insonnia e mal di testa – che rispecchiano epidemie passate di lesioni diffuse dal contagio sociale. Tuttavia, senza i dati sugli individui e sui loro contatti per mappare i social network, ha detto Staab, il panel non poteva trarre una conclusione definitiva. “La cosa più difficile da mettere da parte è la spiegazione psicologica e sociale”, ha detto Relman.

Ciò ha lasciato una teoria finale secondo cui le malattie erano causate da un “attacco diretto di energia a radiofrequenza”. Basato su un fenomeno reale chiamato “effetto Frey”, in cui i raggi delle microonde pulsate mirati alle orecchie di una persona potevano produrre rumori di clic che solo la persona presa di mira può sentire, il pannello ha suggerito che un “effetto simile a Frey” fosse il “più plausibile” delle spiegazioni considerate.

“È un po ‘drammatico. Ma prima di tutto, è successo qualcosa di importante e reale a queste persone “, ha detto Relman. “Abbiamo esaminato i possibili meccanismi e abbiamo scoperto che uno era più plausibile degli altri e del tutto coerente con alcuni dei risultati clinici più distinti”.

Il rapporto ha concluso che un attacco a microonde potrebbe causare un equilibrio compensatorio e una sindrome da capogiro in seguito, accompagnati da depressione innescata dalle loro lesioni. Le lesioni croniche hanno spesso aspetti psicologici che non dovrebbero essere scontati come sintomi reali, ha detto Staab.

Alcuni dei risultati più importanti del rapporto sono state le sue raccomandazioni al Dipartimento di Stato su come indagare a fondo su eventuali futuri cluster, con esperti di molte discipline invece che solo medici esperti di lesioni cerebrali. “Qualunque cosa accada, non possiamo lasciare che accada di nuovo”, ha detto Staab.

Tuttavia, esperti sia di microonde che di psicologia di gruppo erano molto critici nei confronti delle conclusioni del rapporto.

“Il rapporto non fa un argomento coerente sul perché le microonde dovrebbero essere coinvolte”, ha detto il bioingegnere dell’Università della Pennsylvania Kenneth Foster, che per primo ha descritto il meccanismo alla base dell’effetto Frey nel 1974. L’effetto richiede livelli di potenza molto elevati per produrre suoni appena udibili, ha detto, e non è noto che causi lesioni. “Forse qualcuno si è preso la briga di caricare un grande trasmettitore a microonde per far sentire i dipendenti” clic “, ma ci sono modi più semplici per molestare le persone”, ha detto.

“Questa non è scienza ma fantascienza”, ha detto il neurologo dell’UCLA Robert Baloh, coautore di Sindrome dell’Avana: malattia psicogena di massa e la vera storia dietro il mistero e l’isteria dell’ambasciata. Le notizie da sole, non considerate dal pannello, dipingono un quadro delle malattie che si diffondono tra i pazienti in modi che assomigliano molto ai focolai di psicologia di gruppo del passato, ha detto Baloh. “Ci sono molte incomprensioni che questi sintomi siano reali, le persone sono davvero ferite, anche tra i medici”, ha aggiunto.

“Questa non è scienza, ma fantascienza.”

Il neuroscienziato Mitchell Joseph Valdés Sosa del Cuba Neuroscience Center ha affermato che il rapporto è stato un passo nella giusta direzione poiché ha invalidato le teorie più selvagge delle armi sonore e dei danni cerebrali. I risultati assomigliano a Rapporto 2018 dell’Accademia delle scienze cubana, coautore di Sosa, che ha suggerito che le lesioni precoci tra poche persone probabilmente si sono diffuse dalla psicologia di massa a più persone in tutta la più ampia comunità diplomatica. “Non siamo d’accordo con il rilevamento dell’impulso a radiofrequenza, ovviamente”, ha detto Sosa, “ma questa è la prima volta che esperti statunitensi riconoscono che gli effetti psicogeni potrebbero essere importanti”.

Ha notato che gli hotel ei quartieri cubani in cui presumibilmente hanno avuto luogo gli attacchi a microonde si trovano in spazi aperti e affollati, rendendo improbabile che un gruppo così piccolo possa essere colpito o che gli attacchi possano passare inosservati.

L’Accademia delle scienze cubana ha contattato la giuria per presentare le sue indagini sui quartieri vicino a dove sono state segnalate le ferite, ha aggiunto Sosa. Ma è stato detto che il contratto del pannello non permetteva la consultazione con i cubani.

Nessuno dei membri del panel sembra avere molta esperienza negli effetti biologici delle microonde, il che potrebbe spiegare la loro volontà di considerare plausibile un effetto simile a Frey, ha detto il bioingegnere della Old Dominion University Andrei Pakhomov, che ha detto di essere scettico sulla base dei suoi quattro decenni di ricerca in zona. “Ci sono molte segnalazioni di effetti biologici dai campi di radiofrequenza, ma non ce ne sono di affidabili”.

Nonostante il segnalato sospetti delle spie russe che in qualche modo si basano sulla ricerca dell’era sovietica per creare un’arma del genere, Pakhomov, un emigrato russo, ha detto che il campo è ora defunto in Russia.

“Conosco tutte le persone presenti che avrebbero potuto fare qualcosa in questo settore”, ha detto. “Sono tutti in pensione o fuori dalla scienza.”


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