Ryan e Ashley Smith portano il loro amore per il basket e il loro stato allo Utah Jazz



La vita è una serie di esperienze.

Nel caso di Ryan Smith, l’esperienza è vita.

Il 42enne fondatore di Qualtrics ha fatto fortuna aiutando i marchi ad analizzare, gestire e migliorare le esperienze dei propri clienti. È una lente attraverso la quale Smith vede il mondo che lo circonda.

Quando entra nella Vivint Arena, considera l’esperienza dei fan. Pensa alle esperienze dei dipendenti all’interno dell’organizzazione. Si interroga sull’esperienza dei giocatori, e non solo su quelli della squadra di casa che ama fin dall’infanzia.

“Cosa succede quando entri come giocatore avversario e scendi dall’autobus?” Chiede Smith. “Cos’è quell’esperienza? È così che vedo le cose. “

Così come Smith e sua moglie, Ashley Smith, hanno completato l’acquisto di una quota di maggioranza dello Utah Jazz, prendendo le redini di Gail Miller e di una famiglia che possedeva e gestiva la squadra con mano ferma negli ultimi 35 anni, è giusto chiedersi come potrebbe essere questa nuova esperienza.

“Vogliamo divertirci”, dice Smith.

La scorsa settimana, gli Smiths si sono seduti al campo centrale della Vivint Arena con Craig Bolerjack, emittente jazz di lunga data, per la loro prima intervista dopo aver concluso l’affare per l’acquisto dello Utah Jazz e dell’arena del centro della squadra. La coppia guardò il logo dipinto sul legno perfettamente levigato e considerò la domanda che Bolerjack, la voce baritonale della squadra, aveva appena posto loro. La coppia aveva appena concluso un accordo che avrebbero potuto solo sognare pochi anni fa. Ora la nuova prima famiglia del Jazz ha guardato il logo della loro squadra e ha pensato a cosa significava per loro possederlo.

“Non la vedo in questo modo. Guardo il pavimento e vedo Larry “, ha detto Ryan Smith.

Il defunto Larry H. Miller non è l’unica persona che mi è venuta in mente.

“Vedo una comunità che si sta riunendo”, ha detto.

“Non stiamo pensando per un secondo a ciò che è nostro o di proprietà”, ha aggiunto Ashley Smith. “Ci consideriamo amministratori”.

L’amministrazione era stata un principio del mandato della famiglia Miller come proprietari del Jazz. “La gente non capisce quanto sia non teorico”, ha detto Ryan Smith. “È una realtà.” E come tale, rimarrà il fondamento per gli Smiths mentre prendono il controllo dell’amata franchigia NBA dello Utah. Ma come persona che trascorre la sua vita a comprendere l’esperienza, Smith sarebbe il primo a dirti che c’è sempre spazio per migliorare.

Il gruppo di investitori di Smith comprende altre due figure chiave: il venture capitalist di 43 anni Ryan Sweeney e il miliardario tecnologico di 41 anni Mike Cannon-Brookes, che Smith ha chiamato “l’Elon Musk dell’Australia”. È un gruppo che spera di sfruttare i suoi legami giovanili e globali per aiutare a portare Utah e Jazz nel futuro.

“Abbiamo un’organizzazione e una fondazione di livello mondiale”, ha detto Smith. “Andremo avanti e aumenteremo il più possibile con delle gambe fresche.”

Al centro della decisione degli Smith di acquistare la Jazz c’è l’amore della famiglia per lo Utah e il basket.

Durante i negoziati, Smith ha detto di sentirsi come se ci fossero tre parti sedute al tavolo: la famiglia Miller, il suo gruppo e la comunità dello Utah.

“Penso che la terza parte abbia avuto la voce più grande in ogni singolo momento”, ha detto.

Questo è andato bene per Smith, che ama sinceramente il suo stato d’origine e scommette sul successo a lungo termine dei Jazz e dello Utah. Il miliardario tecnologico aveva flirtato con l’idea di acquistare una quota in altri franchise professionisti, ma continuava a tornare alle sue radici.

“Lo Utah è in lacrime in questo momento”, ha detto Smith, spuntando eccitato un elenco di punti vendita: un mercato immobiliare in forte espansione, un gioco NBA All-Star nel 2023, il potenziale per ospitare future Olimpiadi invernali e, naturalmente , la rapida crescita del settore tecnologico Silicon Slopes.

“Penso che ci siano molti grandi team di mercato che vorrebbero essere un po ‘al nostro posto”, ha detto. “Siamo molto al di sopra della nostra classe di peso in quello che siamo stati in grado di realizzare, e io sono un bambino che è stato in grado di fare cose nello Utah che, agli occhi di tutti gli altri, non potremmo fare qui. Amo lo Utah “.

Gli Smith amano anche il basket e il jazz.

C’è un cerchio all’interno degli uffici Qualtrics, dove Smith spara mentre fa telefonate. C’è un cerchio nel soggiorno della famiglia, un cortile nel seminterrato e mini cerchi in ciascuna delle camere da letto dei bambini.

“In qualsiasi momento, almeno una persona sta dribblando una palla in casa nostra”, ha detto Ashley Smith. “Questo è il basket. Succede sempre. Ci unisce sempre “.

L’amore per il gioco è stato tramandato loro attraverso i legami familiari. Ryan Smith ha ricordato che una partita di jazz veniva trasmessa in televisione ogni volta che era a casa di suo nonno. Ashley Smith ha detto che suo padre è diventato così felicissimo il giorno in cui ha sentito che una squadra stava arrivando nello Utah che ha dovuto fermare la macchina e ricomporsi.

Ora i viaggi in macchina con gli Smiths ai giochi sono un santuario.

“Il jazz per me e la mia famiglia è una specie di modo per allontanarmi un po ‘dal mondo”, ha detto. “È qualcosa che possiamo fare come famiglia. Passiamo del tempo insieme guidando fino alla partita ed è divertente “.

Il divertimento è la chiave per Smith.

“Se questo arriva a un punto che non è divertente, allora qualcosa è andato storto”, ha detto. “Non significa che non sarà difficile e non ci saranno alti e bassi. È l’NBA. È così che va. Ma alla fine della giornata, ci divertiremo. “

Seduti al centro del campo la scorsa settimana, gli Smith hanno guardato verso il catino superiore, dove si erano seduti per le partite in precedenza nelle loro vite, e si sono meravigliati di quanto lontano fossero arrivati.

“Che consiglio ti darebbe il tuo io più giovane ora?” Chiese loro Bolerjack.

“Penso che la prima cosa che mi direi è che faresti meglio a vincere”, ha detto Ryan Smith.

“Divertiti ma corri dei rischi e fai qualcosa di utile”, ha aggiunto Ashley Smith.

“Continuiamo a portare avanti questa eredità e divertiamoci”, ha concordato Ryan Smith. “Questa dovrebbe essere una cosa davvero divertente. Voglio che tutti quelli che vengono qui si divertano. Voglio che i giocatori si divertano. Vogliamo divertirci. Il jazz è stato una parte divertente delle nostre vite e vogliamo che rimanga tale “.

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