Chatroulette è di nuovo in aumento, con l’aiuto dell’IA

Un decennio fa, Chatroulette era una supernova di Internet, che esplose in popolarità prima di collassare sotto un torrente di nudità maschile che respingeva gli utenti. Ora, l’app, che accoppia casualmente estranei per le chat video, sta ottenendo una seconda possibilità, grazie in parte a una pandemia che ha limitato i contatti sociali di persona, ma anche grazie ai progressi dell’intelligenza artificiale che aiutano a filtrare le immagini più discutibili.

Il traffico degli utenti è quasi triplicato dall’inizio dell’anno, raggiungendo i 4 milioni di visitatori unici mensili, il massimo dall’inizio del 2016, secondo Google Analytics. Il fondatore e presidente Andrey Ternovskiy afferma che la piattaforma offre un rinfrescante antidoto alla diversità e alla serendipità alle familiari camere di eco sociale. Su Chatroulette, gli estranei si incontrano in modo anonimo e non devono divulgare i propri dati o guadare pubblicità.

Un segno di quanto Chatroulette abbia ripulito il suo atto: un’attività di conferenza aziendale embrionale. Bit e salatini, una conferenza tedesca sulle startup, ha ospitato un evento di tre giorni su Chatroulette a settembre, inclusa una sessione di Founders Roulette che ha abbinato i partecipanti. “Senza nudi però, ma pieno di conversazioni sorprendenti”, ha annunciato la conferenza. Un altro cambiamento: le donne ora sono il 34% degli utenti, rispetto all’11% di due anni fa.

L’intelligenza artificiale che ha contribuito a mantenere i visitatori liberi da nudità o masturbazione indesiderate è stato un buon investimento, afferma Ternovskiy. Può anche offrire lezioni per social network molto più grandi che lottano per moderare i contenuti che possono trasformarsi in falsità o tossicità. Ma Ternovskiy sogna ancora una piattaforma che crei connessioni umane felici e avverte che la tecnologia non può fornire questo da sola. “Dubito che la macchina sarà mai in grado di prevedere: questo contenuto è desiderabile per la mia base di utenti?” lui dice.

Un diciassettenne Ternovskiy ha codificato e creato Chatroulette nel novembre 2009 dalla sua camera da letto di Mosca come un modo per uccidere la noia. Tre mesi dopo, il sito ha attirato 1,2 milioni di visitatori giornalieri. Poi è arrivato l’esodo. Ternovskiy si è dilettato in alcune sfortunate collaborazioni con Sean Parker e altri per cercare di mantenere Chatroulette rilevante. Nel 2014, ha lanciato un’offerta premium che abbinava gli utenti in base ai dati demografici desiderati, generando alcune entrate. Ha investito parte di quei soldi in iniziative di criptovaluta che hanno portato ulteriori guadagni. Chatroulette oggi ha sede a Zugo, in Svizzera, un hub crittografico.

Nel 2019, Ternovskiy ha deciso di dare a Chatroulette un altro giro, come attività più rispettabile, guidata da un team di professionisti, con meno “caos degli adulti”. La società è stata costituita in Svizzera. Ternovskiy ha assunto Andrew Done, un australiano esperto di machine learning, come CTO. All’inizio di quest’anno, Done è diventato CEO. È stato affiancato da un ricercatore senior di prodotti con un dottorato in psicologia, un community manager, un manager di acquisizione di talenti e altri ingegneri. Poi arrivò il Covid-19 e il traffico aumentò.

Il nuovo team ha sfruttato l’impennata del traffico per condurre ricerche sugli utenti e testare modi per moderare i contenuti, inclusi gli strumenti di intelligenza artificiale di Amazon e Microsoft. Ha creato un canale filtrato, ora noto come Chat casuale, progettato per escludere la nudità, insieme a un canale non moderato. Delimitando i due canali, Chatroulette sperava di rendere il feed filtrato più sicuro e attrarre utenti interessati alla connessione umana. Il canale non filtrato rimane popolare, ma l’utilizzo si sta riducendo e Ternovskiy prevede di eliminarlo entro la metà del 2021.

A giugno, Chatroulette ha portato a San Francisco Alveare, uno specialista di intelligenza artificiale, per un test sul rilevamento della nudità. Il software di Hive modera anche i contenuti su Reddit. I dirigenti sono rimasti subito colpiti dalla precisione di Hive, soprattutto per non segnalare utenti e azioni innocenti. Allo stesso tempo, Chatroulette ha testato gli strumenti di moderazione di Riconoscimento Amazon e Microsoft Azure; aveva già provato Vision AI di Google Cloud.

“Hive ha un livello di precisione che rende pratico l’utilizzo di questa tecnologia su larga scala, cosa che in precedenza non era possibile”, afferma Done. Dice che Hive è “così preciso che l’utilizzo di esseri umani nel ciclo di moderazione danneggia le prestazioni del sistema. Cioè, gli esseri umani introducono più errori di quanti ne rimuovano “.

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