Ad ogni corsa, una città scossa dal razzismo ‘trova il bene maggiore’


Nel 2019, se il gruppo aveva una dozzina di corridori una mattina, lo consideravano una grande affluenza.

Ma nel 2020, con la diffusione della pandemia e il movimento Black Lives Matter ha guadagnato slancio in tutto il paese, più corridori hanno iniziato ad arrivare ogni lunedì, mercoledì e venerdì alle 6 del mattino. Venti persone, 30, a volte 40 o addirittura 50.

“Tutti sono genuini e servono lo stesso scopo; sta diversificando la comunità in un modo diverso da quello che Charlottesville ha realmente visto “, ha detto Dowell.

Il gruppo eterogeneo – neri, bianchi, latini, asiatici-americani, uomini, donne, adolescenti, studenti universitari, giovani genitori con passeggini, ex atleti di mezza età, pensionati – si sono mescolati nel parcheggio, aspettando che Dowell annunciasse la loro partenza .

I primi a partire sono gli escursionisti, chiamati “incrociatori”. In due punti designati – entrambi dopo le ripide colline – i corridori più veloci aspettano e tifano per quelli più lenti, finché l’intero gruppo non si è riunito. Quindi, riprendono.

Lungo la strada, i residenti stanno sui balconi degli appartamenti, applaudendo e salutando. Una donna nera anziana saluta il gruppo ogni mattina mentre aspetta alla fermata dell’autobus, offrendo colpi di pugno e il cinque. A volte, i residenti corrono fuori dalle loro case per unirsi al gruppo lungo il percorso.

Alla fine di ogni corsa, il gruppo si riunisce spesso in cerchio e parecchie persone parleranno. La maggior parte delle corse del venerdì sono dedicate: una mattina, hanno corso per un membro del gruppo il cui figlio era stato ucciso in un incidente in moto. Un altro venerdì, la corsa è stata dedicata a un membro la cui zia era morta di cancro il giorno prima. Hanno onorato veterani, perdenti e la sicurezza per le donne attraverso corse a tema.

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