Un piano audace per salvare gli ultimi pini a corteccia bianca

Di solito Melissa Jenkins non scatta foto durante le escursioni nella Whitefish Range del Montana. Qui, il pino dalla corteccia bianca che sta restaurando è stato così decimato da un fungo che regnano foreste fantasma scheletriche grigie, simboli ossessionanti di una specie un tempo diffusa. Ma l’estate scorsa, si è fermata per scattare una foto dei sopravvissuti che fiancheggiavano il sentiero, laceri ma provocatori. “Sembrava di attraversare soldati che facevano la guardia anche se avevano poco da dare alla battaglia”, ricorda. “Camminare attraverso foreste fantasma è cupo, perché puoi immaginare quello che era una volta, e non sei sicuro se sarà mai più così”.

Da 30 anni Jenkins ha lavorato per salvare questi alberi, che crescono dove nessun altro osa. Crescono in terreni sterili su pendii esposti, segnando il limite del bosco, e forniscono habitat e foraggio per uccelli e orsi dove non c’è nient’altro. “Rappresenta la natura selvaggia. Rappresenta la mia passione per la vita all’aria aperta “, afferma Jenkins. “È una specie chiave di volta così importante per gli ecosistemi di alta quota. L’uomo ha introdotto la ruggine vescica che ha decimato questa specie, e sento che è nostra responsabilità cercare di aiutare a ripristinare la specie “.

Jenkins è un membro fondatore della Whitebark Pine Ecosystem Foundation e l’estate scorsa si è ritirata dal servizio forestale degli Stati Uniti. La pensione è cambiata poco. È diventata un imprenditore federale alla guida di un strategia di restauro per il Corona dell’Ecosistema Continente, che copre 18 milioni di acri a cavallo del Continental Divide nel Montana settentrionale e nel Canada meridionale.

Oggi ci sono altri pini a corteccia bianca morti negli Stati Uniti rispetto a quelli vivi, secondo il servizio forestale. In alcune aree, incluso il nord-ovest del Montana, dove ha sede Jenkins, fino al 90% della corteccia bianca è morto. In Canada, gli alberi sono stati elencati come a rischio di estinzione dal 2012. Sono caduti preda delle devastazioni di ruggine della vescica infezione e infestazione da coleotteri, aggravata dai cambiamenti climatici negli ultimi decenni.

La gamma di pini a corteccia bianca si estende a nord fino alla Columbia Britannica, a sud fino al Nevada settentrionale, a ovest fino al Pacifico nord-occidentale e ad est fino al Wyoming, crescendo fino a 12.000 piedi, i loro tronchi spesso contorti da venti forti. Loro sono un specie chiave di volta fondamentale per la salute dell’ecosistema. Loro semi ad alto contenuto proteico e ad alto contenuto calorico (1 grammo ha tra 5.000 e 7.700 calorie) sono alimenti importanti per più di 100 specie, inclusi orsi grizzly, uccelli e scoiattoli. Sono tra i primi a rigenerarsi dopo gli incendi, un “albero nutrice”, che fornisce ombra e riparo dal vento a specie più piccole ea crescita lenta. E il loro candelabro a baldacchino rallenta lo scioglimento della neve, contribuendo a regolare il deflusso ea mitigare le inondazioni primaverili e la siccità estiva, importanti per l’approvvigionamento idrico agricolo e potabile. Senza whitebarks, l’Occidente deve affrontare un futuro più pericoloso.

Per un decennio, i gruppi ambientalisti hanno spinto senza successo per il pino bianco, Pinus albicaulis, per essere protetti ai sensi dell’Endangered Species Act negli Stati Uniti. Alla fine di novembre, l’US Fish and Wildlife Service proposto di conferirgli lo status di specie minacciata. Jenkins e altri che lavorano per resuscitare la specie sperano che la nuova attenzione rafforzi i finanziamenti per risposte innovative: combinando raccolta di semi vecchio stile e tecniche di innesto con strategie moderne per identificare alberi resistenti al fungo, raccogliere i loro semi e quindi piantare piantine in luoghi. dove prospereranno.

“È uno degli sforzi di ripristino forestale più rigorosi e lungimiranti del paese. Genetisti, biologi sul campo, silvicoltori e personale dei vivai sono coinvolti in questo e riflettono su ciò che è necessario”, afferma Eric Sprague, vicepresidente del restauro forestale per Foreste americane, un’organizzazione senza scopo di lucro che ha collaborato con il servizio forestale e la Whitebark Pine Ecosystem Foundation per aiutare a piantare 700.000 alberi finora.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *