‘Stay Alive and Survive’: Ski Resorts si prepara a una stagione pandemica


OLYMPIC VALLEY, California – Recentemente un gruppo di sciatori ha zigzagato lungo le piste della stazione sciistica di Squaw Valley. Coppie e famiglie vagavano per il villaggio del resort, addobbato con luci natalizie dorate e ricoperto di neve.

Sembrava l’inizio di una stagione allegra. Ma un esame più attento ha rivelato che era tutt’altro.

I cortili dei ristoranti erano quasi vuoti mentre i lavoratori mascherati passavano attraverso spruzzatori disinfettanti verde lime legati alle spalle, parte del milione di dollari che Squaw Valley ha speso per disinfettare le attrezzature e altre misure di sicurezza. Agli impianti di risalita, gruppi sparsi aspettavano in file socialmente distanti. Il resort sembrava “così morto”, ha detto una sciatrice, Sabrina Nottingham, in parte perché limitava la vendita dei biglietti a meno del 50% della norma.

Squaw Valley, una destinazione importante per gli appassionati di sport invernali, è una delle tante località sciistiche in tutto il paese che si prepara a una stagione altamente imprevedibile. Costretti a ripensare a come operare nella pandemia di coronavirus e con i vaccini ancora in fase di lancio, i resort hanno apportato una pletora di cambiamenti in luoghi come Aspen, Colo .; Park City, Utah; Taos Ski Valley, Nuovo Messico; e Killington, Vt. Molti impongono restrizioni ai visitatori e richiedono la prenotazione dei biglietti; Il New Mexico ha resort limitati al 25% della capacità.

I resort stanno anche riducendo al minimo le interazioni di persona installando chioschi per il ritiro dei biglietti, aggiungendo spazio tra le persone in fila per gli impianti di risalita e le gondole, richiedendo maschere, limitando il numero di persone su un ascensore contemporaneamente e, in alcuni luoghi, chiudendo i ristoranti al coperto .

Sebbene la pandemia abbia inferto un duro colpo all’intera industria dei viaggi, le stazioni sciistiche potrebbero subire un impatto sproporzionato quest’inverno a causa della loro breve finestra di attività. L’industria dello sci ha già subito un duro colpo in primavera, quando la pandemia ha colpito e molte località hanno dovuto chiudere presto, causando perdite per 2 miliardi di dollari e causando licenziamenti o licenziamenti di migliaia di dipendenti, secondo la National Ski Area Association, un gruppo commerciale. L’industria ha registrato il numero più basso di visite, 51 milioni, dalla stagione 2011-12, ha detto l’associazione.

Ora località come Squaw Valley stanno abbassando le loro aspettative per la nuova stagione sciistica.

“Non credo che nessuno nel settore stia cercando di fare in modo che questo sia il loro anno migliore in assoluto”, ha detto Ron Cohen, presidente di Squaw Valley e della vicina Alpine Meadows, che ha licenziato 2.000 lavoratori stagionali in primavera. “Vogliamo preservare le nostre attività in modo che quando Covid finirà, abbiamo l’opportunità di non aver subito così tanti danni da non poter resistere”.

Mike Pierce, un portavoce di Mount Rose Ski Tahoe, una località nel Nevada occidentale, ha detto che la mentalità era “solo mantenere lo status quo e sopravvivere”. Ha rifiutato di fornire dati finanziari, ma ha detto: “se andiamo in pareggio, è quasi considerato un successo”.

Anche prima della pandemia, l’industria dello sci stava lavorando per creare interesse per questo sport. Il numero di sciatori è rimasto fermo negli ultimi dieci anni, secondo l’Associazione nazionale delle aree sciistiche. Adrienne Isaac, una portavoce del gruppo commerciale, ha detto che le località hanno cercato di rendere lo sci e lo snowboard più accessibile ai nuovi arrivati, ma sono alle prese con la percezione che si rivolgono principalmente ai ricchi e ai bianchi. Il cambiamento climatico continua anche a influenzare le nevicate, ha detto, il che può portare a stagioni più brevi.

L’andamento delle stazioni sciistiche quest’inverno avrà un effetto domino sulle entrate fiscali per le economie statali. In New Mexico, la stagione sciistica troncata lo scorso inverno e questa primavera ha generato 41 milioni di dollari di tasse, ma George Brooks, direttore esecutivo dell’associazione statale di sci, ha affermato di aspettarsi non più del 40% di quel numero nei prossimi mesi.

Vail Resorts, la più grande azienda di sci al mondo con 37 resort in tutto il mondo, di cui 34 negli Stati Uniti, ha riferito in una chiamata sugli utili il 10 dicembre di aver perso $ 153 milioni da agosto a ottobre, più della perdita di $ 106,5 milioni nel stesso periodo un anno fa. Rob Katz, amministratore delegato di Vail Resorts, ha affermato che le vendite di abbonamenti stagionali sono aumentate di circa il 20%, ma si aspettava meno visitatori e meno entrate quest’inverno rispetto alle stagioni precedenti.

Per i resort più piccoli, il dolore potrebbe non essere così grave. Il Diamond Peak Ski Resort a Incline Village, Nev., Ha detto che è uscito circa $ 1 milione prima delle proiezioni dopo la chiusura primaverile. Mike Bandelin, il direttore generale del resort, ha detto che i resort più piccoli spesso operano in perdita nelle ultime settimane della stagione, quindi chiudere in anticipo ha effettivamente consentito di risparmiare denaro.

Molte località hanno affermato di aspettarsi ancora che alcuni sciatori irriducibili e segugi si presentino quest’inverno, insieme alla gente del posto ea coloro che si sono trasferiti in seconde case nelle vicinanze. Al Winter Park Resort a ovest di Denver, a cotta di appassionati sciatori nel fine settimana di apertura di questo mese ha causato affollamento alle linee di sollevamento. Il resort misure adottate rapidamente per consentire più spazio, ha detto Jen Miller, una portavoce.

Ma i visitatori che non verranno, hanno detto le località e altri esperti di sci, sono molto probabilmente sciatori occasionali e coloro che viaggiano da lunghe distanze.

“Perderemo la mamma e il papà che vogliono allevare i loro figli”, ha detto il signor Brooks.

In Colorado, la Aspen Skiing Company, che gestisce quattro aree sciistiche, ha avuto un’attività costante dalla riapertura del 25 novembre, ma perderà il 20% dei suoi visitatori annuali che provengono da altri paesi, ha detto un portavoce, Jeff Hanle. . Ha detto che Aspen potrebbe anche vedere meno viaggiatori fuori dallo stato, soprattutto se vivono in luoghi in cui devono isolarsi al loro ritorno.

“Devi essere uno sciatore piuttosto impegnato per dire: ‘Vado a sciare, e so che quando torno a casa, devo mettere in quarantena’”, ha detto.

Anche se i resort riescono a superare l’inverno, le piccole imprese che fanno affidamento sugli sciatori che arrivano in città, come ristoranti, hotel e negozi al dettaglio, potrebbero non essere così fortunate.

Allo Stratton Mountain Resort di Stratton, Vt., Un pub irlandese chiamato Mulligan’s ha licenziato metà del suo personale. Dal momento che i visitatori del Vermont, che riceve l’80% del suo traffico sciistico da altri stati, devono essere messi in quarantena per una o due settimane prima che possano andare ovunque, il proprietario di Mulligan’s, Tom Rose, ha detto che si aspettava di perdere fino al 60% dei suoi normali saldi invernali.

“Siamo sopravvissuti all’uragano Irene. Le nostre vendite hanno subito un vero calo dopo l’11 settembre. Abbiamo superato la Grande Recessione “, ha detto Rose. Ma “questa pandemia è di gran lunga la peggiore”.

Ci sono alcuni punti luminosi. Lo sci di fondo, o lo sci alpinismo, che spesso comporta l’arrampicata su catene montuose innevate e appartate, è in piena espansione. Le vendite di attrezzature per il backcountry sono aumentate del 76% da agosto a ottobre rispetto allo stesso periodo di un anno fa, secondo NPD Group.

“L’ambiente Covid che favorisce le attività ricreative all’aperto e socialmente distanti, insieme alle restrizioni in vigore nelle località sciistiche, ha accelerato l’interesse per lo sci di fondo in questa stagione”, ha affermato Eric Henderson, portavoce di Snowsports Industries America, un gruppo commerciale.

Coloro che hanno fatto i viaggi alle località hanno detto che erano contenti di aver fatto lo sforzo. Recentemente a Squaw Valley, la signora Nottingham, 21 anni, che era in visita con altri studenti della California State University, San Luis Obispo, ha detto che anche se il resort era tranquillo, l’esperienza “sembrava più sicura che andare in un negozio di alimentari perché tutti sono tutti coperto comunque. “

Squaw Valley, che ha aperto nel 1949 e ha ospitato le Olimpiadi invernali del 1960, ha subito cambiamenti significativi negli ultimi anni. Nel 2010 è stata acquistata da un gruppo di private equity chiamato KSL Capital Partners e l’anno successivo si è fusa con la vicina Alpine Meadows. Insieme, le due località si estendono per 6.000 acri, la maggior parte di tutte nell’area del Lago Tahoe, e dispongono di 42 impianti di risalita e più di 270 sentieri.

Ad agosto, ha detto Squaw Valley cambierebbe il suo nome entro il 2021, perché “squaw” è considerato un termine razzista e sessista per le donne native americane.

Ma niente che il resort abbia passato ha rivaleggiato con il caos della pandemia, ha detto il signor Cohen. Anche se ha rifiutato di rivelare i dati finanziari di Squaw e Alpine, ha descritto le perdite in primavera come “devastanti” e ha detto che le località “operano con margini di profitto inferiori” questo inverno, con vendite più deboli.

L’interruzione è diventata doppiamente evidente questo mese quando a nuovo ordine casalingo ha avuto effetto nella zona, costringendo i resort a cancellare i soggiorni in hotel e aggiungendo un’altra ruga per i potenziali visitatori.

Per le stazioni sciistiche, il mantra in questo momento è “rimanere in vita e sopravvivere”, ha detto il signor Cohen.



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