L’anno della guida meno, ma più pericolosa

In teoria, portando la società a una brusca frenata dovrebbe ridurre le morti per incidenti stradali. Nessuno va nei bar e poi torna a casa in macchina; pochi si recano al lavoro; il viaggio occasionale al negozio di alimentari non richiede una velocità eccessiva.

Quindi, quando alcune aree del paese si sono fermate quest’anno a causa della pandemia di Covid-19, è stato facile prevedere i risultati. Dando ascolto ai funzionari della sanità pubblica, molte persone hanno smesso di viaggiare. Quindi sì, le morti per incidenti stradali sono diminuite, almeno nella prima metà dell’anno, secondo i dati governativi più recenti disponibili. La National Highway Traffic Safety Administration, che tiene traccia degli incidenti mortali, dice 16.650 persone sono morte sulle strade statunitensi da gennaio a giugno, rispetto alle 16.988 nello stesso periodo dell’anno precedente, un calo del 2%.

Ma il volume di traffico è diminuito molto di più. Di conseguenza, più persone sono morte per miglio percorso: 1,25 per 100 milioni di miglia nella prima metà dell’anno, rispetto a 1,06 nello stesso periodo del 2019 e il tasso più alto dal 2008. Da aprile a giugno, le cifre sono state pari più terribile: i decessi per miglio percorso sono aumentati del 31% rispetto al 2019, una cifra che di solito è fissata dai ricercatori del governo chiamato “Impressionante.”

Quando sono iniziati i blocchi per la pandemia, “c’erano persone che dicevano che avremo una giornata senza morte” sulle strade, dice Robert Wunderlich, un ricercatore sui trasporti e direttore del Center for Transportation Safety presso il Texas Transportation Institute. “Poi ci siamo voltati, e non è quello che è successo. È davvero sconcertante, a dire il vero. “

I numeri evidenziano come Covid-19 abbia generato altre emergenze di salute pubblica, poiché gli effetti sociali e gli insuccessi dei funzionari nell’affrontare la pandemia sanguinano in ogni parte della vita americana.

Ora, i ricercatori stanno valutando se il relativo picco di morti sia un segnale di blip o un segno di problemi più profondi sulle strade, del tipo che richiede attenzione da parte dei legislatori e dei politici. “Questo è qualcosa che analisti e ricercatori dei trasporti studieranno da molto tempo”, afferma Bob Pishue, economista senior presso Inrix, una società di analisi del traffico.

Le prove suggeriscono che la pandemia ha creato, a volte, una tempesta perfetta per la sicurezza stradale. Le strade aperte tentavano gli speeders. La polizia ha ridotto le forze dell’ordine a causa dei bassi volumi di traffico e ha ridotto gli arresti per reati minori per proteggere la salute degli agenti, secondo un sondaggio governativo. E molti posti hanno visto picchi nell’uso di droghe e alcol, che teorizzano i funzionari della sanità pubblica sono legati allo stress, alla noia e alla mancanza di un programma regolare. In uno studio, Il 65% delle persone uccise in incidenti nei primi quattro mesi della pandemia è risultato positivo ad almeno un farmaco e la percentuale di persone che sono risultate positive agli oppioidi è raddoppiata, al 14%. La pandemia ha anche rimosso dalle strade esattamente il tipo di persone che le rendevano più sicure: conducenti anziani e avversi al rischio che non sono in collera o accelerano.

Gli effetti della “guida pandemica” sembravano essere peggiori in alcuni luoghi rispetto ad altri. Un’analisi del governo di questo mese ha rilevato che le morti durante quei primi mesi di pandemia erano più probabili sulle strade rurali, coinvolgendo conducenti, passeggeri e pedoni di età compresa tra 16 e 24 anni e tra coloro che non indossavano le cinture di sicurezza. UN relazione di Inrix rileva che la maggior parte delle grandi metropolitane degli Stati Uniti ha registrato il 25% in meno di collisioni da aprile a ottobre, ma i cali sono stati meno pronunciati in luoghi come Chicago, Miami, Seattle e St. Louis.

Il Wisconsin è uno di quei terribili valori anomali. Un’analisi dal Wisconsin Policy Forum ha rilevato che gli incidenti totali da quest’anno fino a luglio sono diminuiti del 26% rispetto all’anno precedente; le lesioni da incidente sono diminuite del 23%. Ma gli incidenti mortali sono aumentati del 17% e gli incidenti mortali sono aumentati del 20%, superando di gran lunga le tendenze nazionali e persino regionali, anche se guidavano meno persone. Alcune parti di Milwaukee avevano registrato un aumento delle vittime della strada anche prima della pandemia, e lo stato ha avuto a lungo un rapporto più alto di morti legate all’alcol, sebbene i numeri fossero in calo.

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