La storia segreta del primo microprocessore, l’F-14 e me

Era la centrale Air Data Computer il primo microprocessore? Ebbene, le storie sono complicate. Nel 1998, Ray ha finalmente ottenuto l’autorizzazione dalla Marina per parlarne alla gente, e Il giornale di Wall Street ha pubblicato un articolo intitolato “Yet Another ‘Father’ of the Microprocessor Wants Recognition From the Chip Industry”. Gli ingegneri Intel che condividono il titolo hanno detto al giornale che il Central Air Data Computer era ingombrante, costoso, non era un dispositivo generico. Un esperto ha affermato che non si trattava di un microprocessore a causa del modo in cui l’elaborazione è stata distribuita tra i chip. Un altro, Russell Fish, ha detto che era, osservando: “L’azienda che aveva questa tecnologia avrebbe potuto diventare Intel. All’epoca avrebbe potuto accelerare di cinque anni l’industria dei microprocessori. “Ma altre persone in quel periodo volevano anche rivendicare il titolo di padre del microprocessore; c’erano alcuni grandi lotte sui brevettie non tutti sono nemmeno d’accordo sull’esatto definizione di microprocessore innanzitutto.

“La discussione”, dice Fish, che oggi gestisce una società di licenze IP chiamata Venray, “non è di tipo tecnico, è filosofica”. Fish a un certo punto ha scritto che il 4004 a 4 bit poteva “contare fino a 16”, mentre il CADC a 20 bit “stava valutando le espressioni polinomiali di sesto ordine abbastanza rapidamente da spostare le superfici di controllo di un combattente supersonico ad ala oscillante da combattimento”. Quando gli ho parlato di recente, ha detto che era tornato indietro e aveva letto la documentazione. “Quello che ha fatto Ray Holt è stato assolutamente brillante”, dice. “In particolare visti i tempi. Ray era avanti di generazioni, algoritmicamente e computazionalmente. “

Le storie ufficiali hanno un modo di rafforzarsi, ma si noti il ​​linguaggio molto accurato sul sito Web di Intel oggi quando descrive il 4004, quel primo microprocessore canonico (enfasi mia): “Il primo processore programmabile per uso generico sul mercato. “

Il dispositivo che Ray e il team avevano inventato, questo microprocessore non commerciale e non sul mercato, era un ramo di un albero genealogico. Pilotava un aereo che poteva andare veloce e lento e lanciare missili con una precisione senza precedenti, ma da esso non è nata nulla. Una brillante e bellissima farfalla segreta che non ha generato altre farfalle.

Tranne.

Ray dice che gli piace scoprire “ciò a cui i bambini sono veramente interessati”. Per Skylar DiBenedetto quella era VR e stampa 3D.

Fotografia: William Widmer

Quello che Ray sta facendo ora è lanciare un’altra serie di piccole storie, individuali, mentre spinge centinaia di studenti lungo un percorso diverso, in un diverso insieme di porte logiche. “Come insegnante di robotica, è davvero astronomico quello che fa”, dice Skylar DiBenedetto, un suo ex studente. Ray e Liz hanno aiutato Skylar a scoprire la realtà virtuale e la stampa 3D, e ora è una matricola a Ole ‘Miss, la prima persona nella sua famiglia immediata ad andare al college, dove aiuta a gestire il laboratorio di realtà virtuale.

E non si ferma. Nella nostra ultima conversazione, appena prima del Ringraziamento, descrive il programma del doposcuola per i bambini delle scuole pubbliche che lui e altri collaboratori vogliono iniziare dopo il nuovo anno. Indossa un berretto che ricorda l’ultimo volo dell’F-14, e noto la croce sullo stipite dietro di lui. Un amico di un amico ha donato un grande spazio e lui, Liz Patin e alcuni altri parleranno con i leader e gli insegnanti locali e lo organizzeranno. Forse in futuro raccoglierà anche abbastanza soldi per realizzare la sua idea di un liceo STEM con sede cristiana: gli schizzi sembrano sorprendenti, con aule e laboratori disposti intorno a un’area centrale di competizione di robot. Quando chiedo a Ray se è una forzatura dire che il suo lavoro per entrare in contatto con i bambini ricorda un po ‘il modo in cui era in grado di entrare in contatto con Bill quando stavano lavorando al progetto F-14, lui dice: “Non un tratto affatto.” Forse avrebbero anche potuto avviare insieme un’azienda. “Penso che probabilmente avremmo potuto realizzare alcuni prodotti utili.”

Alla fine Ray ha deciso di abbandonare un’industria tecnologica spietata e di spostare la sua attenzione sugli sport giovanili, descrivendolo come un modo per lui di mantenere una connessione con Bill. A meno che tu non segua la tua passione, dice “la vita può diventare inutile, noiosa e senza senso”.

Fotografia: William Widmer

Nel fine settimana prima della pubblicazione di questo pezzo, mi ritrovo a fissare pigramente la libreria sotto la televisione e gli occhi si concentrano su un volumetto chiamato Il portatile James Joyce. Sembra vecchio e non ricordo di averlo mai aperto, ma qualcosa mi graffia il cervello. Lo tiro fuori e mi giro in avanti. È inscritto. William B. Holt 1/6/65. Passo al sommario. Alcune storie sono sottolineate leggermente a matita, tra cui “Ritratto dell’artista da giovane” e “I morti”. Un giovane, che organizza i suoi primi giorni all’università, cinque anni prima di una morte che non avrebbe mai potuto prevedere, che legge un racconto che finisce con un uomo che si interroga su un ragazzo che sua moglie conosceva, uno che è morto.

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